1985年12月,何长工因病逝世,上将陈士榘曾惋惜说:何长工作为井冈山时期毛主席最重要的助手,共产党第一面军旗的设计者之一,长征时已担任中央军委政委,建国后职务一直很低,且并未参加新中国授勋,真是太可惜了。

何长工,原名何坤,1900年出生于湖南华容。1918年,何长工在北京长辛店留法学习班学习法语,并在那时就认识了毛主席,两个决心改变旧中国现状的青年,相见恨晚,一起讨论工人运动和留学动向。

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1922年,何长工如愿留学法国,而毛主席当时因为种种原因,决心留在国内,并探索救国办法。

何长工留学法国期间认识了周恩来、赵世炎等有志青年,并在周恩来的介绍下,于1922年秋天加入共产党。

回国后,何长工投身革命浪潮,跟随毛主席参加了秋收起义,是井冈山根据地的创始人之一。

1927年马日政变后,国民党到处制造白色恐怖,何长工也被列为头号通缉分子,在他准备去武汉的时候,毛主席对他说,你现在不好随意用自己的名字,你曾在北京长辛店做工,不如就改名叫长工,为人民扛一辈子长工。从那以后,何长工就一直记得毛主席这句话,为这句话付出一生的努力。

当毛主席在井冈山扎根后,深知需要团结一切可以团结的力量,当得知朱德,陈毅的队伍在南昌起义后,不知所踪,让何长工下山去寻找朱德、陈毅的队伍。

何长工凭借自己的出色的伪装技巧,不放弃的精神,从长沙、武汉一路奔波,最后借道香港,辗转到广州,最后在韶关附近找到朱德、陈毅领导的队伍。

当何长工跟朱德说明来意时,朱德非常高兴地说:“刚好我们现在没有落脚地,那就上井冈山!”可以说,没有何长工,就没有载入史册的朱毛井冈山会师。

回到井冈山后,何长工追随毛主席收编袁文才的队伍,并说服王佐带着自己的队伍加入红军阵营。何长工凭着过硬的政治素养和一股韧劲,把一支类似绿林好汉的农民队伍,成功改造成一支合格的工农红军,极大地稳定了当时的局势,壮大了红军队伍。

对于党交给他的每一个任务,何长工都非常出色的完成,表现突出。随着革命事业的发展和需要,1931年,毛主席又交给他一个更艰巨的任务,成立工农兵红军学校,为革命队伍培养具有专业素养和高政治觉悟的人才。

何长工当仁不让,接下这个任务,从无到有,培养了一大批军事人才。周恩来曾去红军学校视察,感慨道:“长工功劳很大,现在我们的红军学校比蒋介石的黄埔军校还要厉害,这样我们的腰板就更直更粗了。”

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不论担任什么职务,何长工一直为革命鞠躬尽瘁,在井冈山的一次保卫战役中,他从山崖上掉下来,右腿被摔,留下终身残疾。

最让人悲痛的是,1930年何长工率领部队攻打长沙,当时反动派抓住他家三十多口人,逼他就范。何长工没有妥协,眼睁睁看着自己的妻子,孩子,亲友,被反动派一个一个杀害在眼前,心如刀割。

就是这样一个一心为革命的人,却在一件大事上犯认识错误。1934年,何长工担任中央军委教导师政委,跟随红军主力参加长征。

长征途中,红四方面军和红一方面军在顺利会师后,为军队应该北上还是南下争论不休,红四方面军的张国焘主张南下,毛主席为首的红一方面军认为,为了保存革命火种,应该北上。

当时,支持张国焘的人中,就有红一方面军的何长工。历史进程证明,毛主席的决策是正确的,张国焘的路线会毁了红军来之不易的胜利,何长工后来回忆这件事,十分懊悔自己一时糊涂,选择错误路线。

平心而论,何长工是毛主席非常信任的高级将领,在关键时刻未能与主席站在同一阵营,实属不该,可谓辜负了主席的信任和重用,对后续的发展有一定的影响。

长征胜利后,何长工继续在陕北参与各项革命工作,在抗日、解放战争期间,基本退出一线,留在后方办学,为党培养人才。

建国后,何长工在重工业部及地质部任职,为新中国的建设添砖加瓦。不论在什么岗位上,何长工从来都是认认真真,不折不扣地做好自己的工作,并没有因为自己的职务高低而有任何不满。

这位共和国的战士,何长工,用自己一生的言行践行了“为民众扛一辈子长工”的诺言,他不愧是坚定的革命者,伟大的共产主义战士。