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标化成绩向来是迈向顶尖大学的第一道门槛,有一个理想的ACT成绩,无论将来是申请英美等全球知名大学本科、夏校,还是入学后奖学金、抑或转学、转专业,都会有极大的助益。

作者:沈眉庄。感谢上海星河湾双语学校、首都师范大学附属中学、拉维学院、光禾教育、上海新东方国际教育培训中心对本文的支持。果喜欢蓝橡树的文章,请记得要把我们“设为星标”哦!

2024年申请季落下帷幕,2025年的一批学子蓄势待发。

不知道你是否关注到,前段时间关于标化成绩的博弈,在美国大学间上演。

今年2月,达特茅斯学院官宣,该申请季国际学生必须提交ACT/SAT成绩,被认为是打响藤校恢复标化要求的第一枪;耶鲁大学、布朗大学、德州大学奥斯汀分 校也紧随其后,要求2025年秋季入学的学生必须要提交标化成绩。 上周哈佛大学和加州理工学院也打破既定的政策,加入标化必选的队伍。

据不完全统计,目前美国本科前50的大学,明确要求提交标化成绩的学校名单包括:麻省理工学院、哈佛大学、耶鲁大学、加州理工学院、布朗大学、达特茅斯学院等10所,数量还在不断增加。

回想起疫情三年,不少大学采取了Test Optional(标化可选)政策,如今这波回流让人不由感慨:标准化成绩虽有缺陷,但确实是判断学生学术能力的一把尺子,帮助美国大学守住了招生的下限。

对中国的留学生来说,标化的回归是一件好事。至少有一个相对可靠的指标,来指导我们努力的方向。况且,考试是中国学生比较擅长的领域,或多或少增添了胜率。

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达特茅斯学院和耶鲁大学官宣信息

我们经常说的“标化成绩”主要分为语言类和学术类。作为美国大学本科入学考试之一的ACT,与SAT并称为“美国高考”,是本科学术类标化考试的另外半壁江山。

疫情期间,ACT由于便捷的报名、考试流程,被越来越多中国留学党熟知。但坊间一直有不少关于ACT的传言:如“难度高”、“适合理科生”、“时间紧”等,也让不少家长和学生感到困惑。

近期,橡树君采访了5位在ACT考试中取得高分的学生,听听他们有哪些高分上岸技巧给到大家,以及ACT除了可以在家门口考试,还有哪些隐性福利,橡树君也帮各位整理好了。

打好基本功,难度亦可控

Ryan 大一

学校信息:上海世外中学国际部

ACT考分:35分

学校:西北大学

已经是 美国西北大学一年级新生的Ryan,对申请季和ACT考试的回忆还很新鲜。 受疫情影响,Ryan那一届很多同学都参加ACT。世外是ACT考试的考点,学生可以直接在校内参加,一年刷几考不在话下。

文科or理科?

阅读才是“王道”

事实上,Ryan在10年级也参加过SAT。他告诉我,从难易程度上来说,两种“美国高考”不相上下,只是考试风格不一样。

ACT考试一共要考4门,包括英语、数学、科学、阅读,在2小时55分钟内完成所有考试,此外还可以选考写作。

ACT总科目多,且有一门科学,普遍说法是ACT偏爱理科生,作为理科生的Ryan认为,无论是学文还是理,美国高考的理科考题都难不倒中国学生,挑战反而在阅读量。

对很多考生来说,ACT考试比较大的难度是需要在更短的时间完成更多的阅读。

同学之间也会讨论各自技巧。“比如,很多人不喜欢第一篇小说阅读,也会先做第二题。我比较喜欢读小说,大家都有自己的策略。”Ryan说,“如果做题快、有较好的原版阅读基础,那无论是文科生还是理科生,都可以冲ACT。”

标化不可替代

但ACT可替代语言成绩

可以在校内参加考试是ACT优势之一,Ryan刷了4次考试,同学普遍也都考了3次以上。

到了12年级,或许是自己能力强了,或许是刷到了几次难度友好的考试,Ryan终于喜提高分,成功上岸。“当你刷了几次考试后,不仅对题型更熟悉,也会碰到几道眼熟的题目。”

虽然很多美国大学都对标化都采取了“可选”政策,但Ryan观察自己身边的案例发现,绝大部分获得比较好申请结果的学生,都提交了标化成绩,且分数都不低。入学西北大学后,学校统计当届学生标化平均分是34分,也就是说,分数依然是硬核的敲门砖。

此外,ACT还有一些隐藏“福利”,比如有些大学会对ACT考生免除语言测试。像康奈尔大学的规定是,ACT的英语和阅读达到30分或以上,就不需要提交语言成绩;范德堡大学的这条线画在了英语26分及以上。

虽然加州大学系统的学校曾宣布永久取消标化,但这也不代表ACT成绩对加州大学没有用了。事实上,所有UC系统的学校都要求学生在入学后必须达到一定的写作要求ELWR(Entry Level Writing Requirement),而这个要求也可以用ACT的英语+阅读成绩或者ACT ElA成绩来替代。

充足考位便于“刷分”

复习得当,一次上岸

Andy 12年级

学校信息:交大附中IB国际课程中心

ACT考分:36分

升学规划:美本

高中前在体制内上学,当Andy开始考标化时,留给他的时间已经不多了。在有限的时间,不需要抢考位的ACT考试,成了Andy的选择。实力与幸运并存,他第一次就考了36分满分。

短期拿下ACT

聪明刷题不可缺

Andy的110分并不算高,他能够一次成功的秘诀就是比较“聪明”地刷题。

考前暑假,Andy参加了ACT辅导,老师针对他的情况给他集中性补习了2个月,协助他整理错题。“题库当然刷得越多越好,但总结每个错误也很关键,这样就避免无效刷题。”

在Andy看来,ACT的数学和科学比较简单,如果知识面足够广,有些同学甚至不用补知识点。Andy额外补了生物知识,剩下就多做题,把科学也当阅读来做,少数题目甚至可以用常识来解决。

ACT考试对单词量也有更高挑战,背单词的重要性再强调都不为过。这也是绝大部分同学会先过语言,再过标化的原因,“你得有基本能力,再去选标化。”

超高的全球认可度

不仅可用于申请美国大学

标化成绩对录取的影响到底几何?Andy认为,其实ACT考到34+也就够了,“剩下的都是命。”

事实上,ACT不仅是美国大学的入学考试之一,它在全球大学的认可度都很高。比如英国的大学很多都接受AP+ACT的组合来申请,如剑桥大学是5门AP 5分和ACT32/33, 牛津3门AP5分加上ACT 31-33,具体分数要求取决于不同专业和学院。

除了英美之外,其他国家和地区的大学接受标化成绩代替语言成绩的也不少。比如新加坡的南洋理工大学和新加坡管理大学。还有中国的香港和澳门的大学。香港中文大学表示除了代替语言成绩之外,还可以用高中毕业证和ACT24分以及2门AP 3分的组合来申请,新加坡国立大学可以用标化成绩代替高考成绩。

ACT成绩还可以用于奖学金的申请,有些大学转学时也需要提交标化成绩。在即将到来的夏季,一些名校的夏校也会将ACT成绩作为录取参考标准之一。

实力与运气并存

努力都不会白费

Winnie 大一

学校信息:深国交A2

ACT考分:36分

学校:韦尔斯利学院

Winnie考过3次ACT,首考32分,二刷反而掉到了30分,三刷36分满分。经历起伏、过程曲折。她认为,ACT难度多变、题材多样,成绩也相对不可控,高分除了一定的实力,也需要非常的运气。

备考无捷径,

勤奋与技巧缺一不可

3刷ACT,Winnie总结了一些备考经验。

大量做题虽然在大部分情况下是高分的必要条件,但远不足以成为充分条件。ACT考试有些纯技术的技巧,一般人很难通过有限的做题去摸索出来,如果在一位有经验的辅导老师的帮助下,短期内提分还是很有效的。

此外,ACT要求阅读速度,但首先还是要注重理解,想办法要提高自己的理解能力。“一开始可以给自己10-12分钟做一篇文章,前提是理解透彻,之后再逐渐通过练习加速,在课余时间增加阅读量和阅读面。”

不要忽视运气的作用

在大量做题后,Winnie第二次考试分数不升反降,但第三次考试前,由于申请季比较繁忙,她反而减少了复习的题量,但却拿到了满分。

她意识到,ACT很大程度看运气,尤其是高分阶段。当然,三考前她进行了大量学术阅读,很可能比单纯做题对成绩有更积极的影响。

“我还给自己积极的心理暗示,告诉自己ACT不过是锦上添花,我还有很多机会提升我的材料来获得好的申请。”她乐观地表示,“退一万步讲还有转学,而且本科也不会定义你的人生。”

如果在某一个考点分数一直没有提升,那么换个城市/考点,或许也能换到一些运气。

学姐学长们备考TIPS

除了前文提到的3位同学,去年底我们还邀请了上海星河湾高三的Richie同学(现已被圣路易斯华盛顿大学ED录取)以及首师附2023届毕业生、现就读范德堡大学的Jenny学姐进行过直播。

综合5位同学的分享,我们汇总大家的意见,给出几点备考心得,希望能帮助到各位早日高分上岸。

1.大量做题的同时,做好整理归纳错题的工作。

2.利用模考积累做题经验。

3.不仅要提高阅读速度,更要关注阅读面。通过备考ACT,其他阅读量大的学科成绩,也会有提升。

4.如果你做了你该做的一切,剩下的就去相信运气守恒,坚定信念。

总之,有一个理想的ACT成绩,无论将来是申请英美等全球知名大学本科、夏校,还是入学后奖学金、抑或转学、转专业,都会有极大的助益。

各位考生加油,来年申请季,等着你们的好消息。

(感谢上海星河湾双语学校、首都师范大学附属中学、拉维学院、光禾教育、上海新东方国际教育培训中心对本文的支持)

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