世界上有些生物栖息的地区非常隐蔽,难以到达,因此在自然环境中对它们进行研究几乎是不可能的。喙鲸就是其中之一,迄今为止已确认有 24 个物种。这些哺乳动物居住在远离海岸的深海水域,潜入 500 多米深的海底寻找食物。

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最近的研究颠覆了人们对贝尔德喙鲸的传统看法,发现其种群在指挥官群岛附近的沿海浅水区繁衍生息。这种适应性突显了了解鲸鱼物种的不同行为和栖息地对有效保护工作的重要性。资料来源:Olga Filatova,南丹麦大学

哺乳动物最深下潜记录的保持者是库维尔喙鲸,2014 年测量到它至少下潜了 2992 米。喙鲸还保持着哺乳动物最长潜水时间的纪录:222 分钟。

现在,通过对一个贝尔德喙鲸种群的科学研究,全世界对遥远的喙鲸世界有了一个新的、令人惊讶的认识。这个种群被意外地发现在海岸附近,并且位于比以前观察到的更浅的水域中。

这项研究由南丹麦大学/峡湾与贝尔特分校的鲸鱼生物学家奥尔加-菲拉托娃(Olga Filatova)和伊万-费杜丁(Ivan Fedutin)领导,论文发表在《动物行为》(Animal Behaviour)杂志上。

两位研究人员多年来一直在北太平洋进行鲸鱼研究,2008 年在指挥官群岛考察期间,他们第一次在海岸附近看到一群贝氏喙鲸。

"我们在那里是为了寻找虎鲸和座头鲸,所以我们只是注意到我们看到了一群贝氏喙鲸,并没有采取什么行动。但在接下来的几年里,我们也看到了它们,五年后,我们怀疑这是一个经常光顾同一区域的稳定群落。"南丹麦大学生物系和 SDU 气候群组的鲸鱼专家、博士后奥尔加-菲拉托娃(Olga Filatova)解释说:"我们每年都能看到它们,直到 2020 年,COVID-19 阻止了我们回到指挥官群岛。"

指挥官群岛附近的一条贝尔德喙鲸。可以看到下颌有两颗牙齿。身体上布满了与其它喙鲸搏斗留下的伤疤。图片来源:Olga Filatova,南丹麦大学。

沿海栖息地和鲸鱼行为

所研究的贝氏喙鲸种群靠近海岸--距离陆地四公里以内,它们在浅水中被观察到,水深不到 300 米。

奥尔加-菲拉托娃说:"这对这一物种来说是不寻常的。这一种群很可能已经适应了这一特殊的栖息地,因此偏离了所有喙鲸都在远海和深海遨游的既定观念。这意味着不能指望一个特定物种中的所有个体都有相同的行为方式。这就给制定物种保护计划带来了困难--例如,在这种情况下不能假设喙鲸只生活在深海远处而制定计划。我们已经证明,它们也可以生活在浅海和沿海水域。可能还有我们尚未意识到的其他不同栖息地。"

有许多例子表明,同一鲸种的个体行为并不相同。在鲸的世界里,经常可以看到同一物种的群体生活在不同的地方,吃不同的猎物,交流方式也不同,而且不喜欢与其他群体的同类打交道。

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指挥官群岛的贝尔德喙鲸。资料来源:Olga Filatova,南丹麦大学

有些虎鲸群只捕食海豹和鼠海豚等海洋哺乳动物,有些则只捕食鲱鱼。有些座头鲸在热带和北极之间洄游,有些则在某些地区栖息。有些抹香鲸群体发展出自己的方言,用于内部交流,不喜欢与群体外的其他鲸鱼交流。

奥尔加-菲拉托娃认为,当群体对栖息地和猎物等产生偏好时,社会学习就在发挥作用。动物世界的社会学习有多种形式。模仿是最复杂的形式;动物看到别人做什么,就会理解背后的动机和原因。还有一种是"局部强化",即动物看到另一种动物前往一个特定的地方,就会跟着去,从而了解到这个地方是有价值的。许多动物都有这种现象,包括鱼类。

喙鲸的文化传统

奥尔加-菲拉托娃认为,指挥官群岛上的贝氏喙鲸种群是通过"本地强化"来学习的:它们看到一些同伴来到海岸附近的浅水区,跟在后面,发现那里是个好地方,可能是因为那里有很多鱼。这成为了一种文化传统,这也是第一次在喙鲸中观察到这种文化传统。

鲸鱼文化传统的其他例子还包括鲸鱼形成特定的捕猎传统:有的鲸鱼用尾巴拍晕鱼群,有的鲸鱼掀起波浪将海豹冲下浮冰,还有的鲸鱼追着鱼群跑到沙滩上。

从 2008 年到 2019 年,研究人员在指挥官群岛共观察到 186 头贝尔德喙鲸。其中 107 只被观察到一次,因此被评估为暂居鲸。79头被发现超过一年,因此被评估为居留鲸。

有 61 头短暂停留的鲸鱼被看到与居民互动,其中 7 头是在浅水区被看到的。

"暂居鲸不像居民那样熟悉当地情况,因此,它们通常会在其物种的正常深度寻找食物。但实际上,我们在浅水区观察到了一些暂居者。这些个体与居民有某种形式的社会接触。"奥尔加-菲拉托娃说:"一定是在这种接触中,它们了解了浅水区及其优势。"

目前还不清楚世界上有多少头贝尔德喙鲸。

编译来源:ScitechDaily