随着俄罗斯,尤其是中国等对手取得巨大成功,美国在太空产业以及某些军事技术方面的主导地位可能会丧失。美国太空部队(USSF)司令警告说,如果没有商业部门的帮助,"美国将输掉"。

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美国太空部队太空作战总指挥 B. Chance Saltzman 将军谈到,军方需要与 SpaceX、ULA 和 Blue Origin(最终)等商业太空部门建立合作伙伴关系,以开发新的天基技术。

萨尔茨曼在科罗拉多斯普林斯举行的太空基金会 2024 太空研讨会上发表演讲时警告说:"太空部队必须利用技术创新和新兴能力带来的好处,这样我们才能在竞争中胜出对手,否则太空部队将输掉比赛,联合部队将输掉比赛,美国也将输掉这场比赛。"

B. 钱斯-萨尔茨曼将军

萨尔茨曼指出,俄罗斯对乌克兰的入侵说明,大规模战争可能很快卷土重来。他补充说,这场冲突也证明了行业领导者与盟友之间的合作是多么有效。

萨尔茨曼说的很可能是埃隆-马斯克(Elon Musk)的 SpaceX 公司在乌克兰发挥的作用。自俄罗斯入侵以来,该公司已向乌克兰提供了超过 42000 个 Starlink 终端,并对其进行了维护,帮助该国的关键基础设施和公民保持在线。这种情况导致俄罗斯再次警告说,SpaceX 的卫星如果用于军事目的,可能会成为目标。

星链与乌克兰的关系也曾一度变得紧张,比如 SpaceX 阻止乌克兰使用星链控制无人机,马斯克警告称不能无限期资助乌克兰(后来他又反悔了),还有人指控他关闭星链是为了防止俄罗斯船只遭到攻击。

萨尔茨曼还提到了中国构成的威胁。"坦率地说,中国正以令人惊叹的速度发展。自2018年以来,中国的在轨情报、监视和侦察卫星增加了两倍多,"他说。"有了这些系统,他们已经在太平洋上空建立了一个杀伤网,可以发现、固定、跟踪,是的,还可以瞄准美国和盟国的军事能力。"

萨尔茨曼补充说,中国已经制造了一系列反太空武器。中央情报局去年泄露的文件显示,中国正在制造精密的网络武器,可以"夺取"西方敌国卫星的控制权,使其无法为通信、武器、情报、监视和侦察系统提供支持。中国军事研究人员此前曾敦促中国政府开发摧毁卫星或使其失效的方法。

军方与商业实体合作已有先例。Saltzman 强调了美西战争期间美国海军与煤炭行业的合作。最近,美国空军与商业卫星运营商国际海事卫星组织(Inmarsat)和国际通信卫星组织(Intelsat)合作,提供卫星通信服务。

演讲发表之际,美国太空部队刚刚发布了新的《商业太空战略》,呼吁"培养商业伙伴关系,提高美国的竞争优势"。太空部队写道,新商业伙伴关系的优先领域是战术监视、侦察和跟踪;天基环境监测;定位、导航和授时;以及空间访问、机动性和后勤。