前段时间,法国KNDS防御系统公司和德国莱茵金属公司签署了一份关于未来地面主战系统的备忘录,计划到本世纪40代开发出一款可以替代德国豹2和法国勒克莱尔的新一代主战坦克。法国防长还表示下一代主战坦克,将在战场连通性、电子战、防护能力以及无人机作战能力方面都有非常大提升。

对于下一代主战坦克的走向,世界各国之前都给出了较为模糊的答案。不过自从俄乌战争爆发后,坦克在无人机的攻击下貌似和铁皮盒子一样脆弱,不但防护不佳的俄罗斯坦克被大量击毁,就连以防护和综合作战能力著称的德国豹2和美国M1A1也多次被没能幸免。应该说俄乌战争给了我们未来坦克的发展思路,但实际上俄乌战争中坦克面对的威胁,世界各国早在俄乌战争前就已经预料到了。

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此次法德签署下一代主战坦克合作协议,仅仅是法国和德国表达了在研制意向上双方具备合作基础,并不算是正式的合作协议。实际上法德很早就开始下一代坦克的联合研制工作,也就是EMBT主战坦克,并在多次防展上展出技术验证样车。最近一次亮相是在欧洲2022的萨利托防务展上, EMBT主战坦克的技术验证样车明显受到了俄乌战争的影响,车组成员从原来的三人增加到了4人,而增加的1人就是无人机操作手。此外它还安装了主动防御系统,对低速破甲弹、单兵火箭弹和反坦克导弹拥有非常好的效果,而巡飞弹、无人机、单兵火箭弹和反坦克导弹正是俄乌战场上对坦克最大的威胁。

其实即使坦克发展到今天,评价坦克仍然是重要的三大指标:火力、防护、机动。在这三个硬性指标的前提下,为了适应未来战争,信息化也成为了评价未来坦克作战能力的重要指标。在机动能力上,各国在下一代坦克方案上都选择了升级,就本次法德联合研制的EMBT主战坦克来说,在之前展示的EMBT技术验证样车采用了豹2A7的底盘并且保留了其行走部分,也就是说采用的都是已经投入使用的MTU883 “欧洲动力包”。不过这款欧洲动力包在体积上大幅度缩小的情况下,排量比之前的型号扩大了一倍,而下一代坦克随着动力上的提升以及机动性需求的进一步增加,发动机功率也一定会大幅度增加。

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在火力方面,各国下一代坦克方案也拥有很大的提升,同样以法德在欧洲2022萨利托防务展上的EMBT主战坦克技术验证样车为例,它使用的是新型52倍径120毫米坦克炮,虽然口径与之前相比并没有增加很多,但是却拥有新的穿甲弹。而德国莱茵金属推出之打擂台的KF51“黑豹”主战坦克更是使用了130毫米坦克炮,其实这款130毫米炮德国莱茵金属很早之前就开始进行技术研究。如果技术发展顺利,那么这门炮将会是下一代主战坦克的火力配置,这门130毫米炮已经表现出非常好的穿深和极大的开发潜力。另外它还配置了一座30毫米遥控武器站,这座遥控武器站不但可以作为主炮的火力补充,还可以在城市作战中发挥重要的作用,同时这座遥控武器站还拥有打击无人机目标的能力,可以说这座遥控武器战非常适合现在俄乌战场上出现的情况。

在防护上面,就目前的装甲技术来说,目前的主战坦克已经不是二战时靠堆料堆厚度就可以解决防护问题,目前的材料技术和装甲技术已经无法单纯依靠物理方式就能降低穿甲弹穿深,所以下一代坦克无一例外开始使用主动防护等魔法手段。其实主动防护技术并不是什么新鲜东西,目前已经有一些坦克开始装备主动防护技术,但是由于之前在探测和计算能力方面技术不成熟,所以主动防护并不成熟拦截效果也并不算很好。

随着海军宙斯盾系统的发展,相控阵雷达、对空拦截弹和对空拦截火控的发展,在坦克上安装一套小型宙斯盾系统变成了可能。无论是法德联合的EMBT主战坦克,还是德国KF51“黑豹”主战坦克,都装备了小型相控阵雷达和主动拦截弹构成的主动防御系统。目前这种防御系统拦截尾稳定翼脱壳穿甲弹还有些困难,但是拦截反坦克导弹、火箭助飞榴弹和破甲弹等目标有一定成功率,并且EMBT主战坦克还称起主动防护装置具备拦截无人机的能力。

下一代坦克与目前各国装备的主战坦克相比,最大的区别就是信息化作战能力,目前各国在发展下一代坦克时都将下一代主战坦克作为陆战中关键的信息节点使用。从目前公布出来的第四代坦克演示车来看,各国都在第四代坦克上增加了大量的传感器和光学仪器用于监视战场环境。如何将这些战场信息和图像通过数据链传输到其他作战单位和各级指挥部,提高战场透明度,高效作战和指挥决策提供支持。

随着未来信息化战争的发展,战场信息收集能力将不断提高,作战部队信息数据量将呈指数倍增加,而如此庞大的数据量如何高效传输、储存及处理,将成为很大的问题。由于这些数据需要汇总到一个数据中心进行储存、分析和处理,那么这对数据中心的计算能力和储存能力也提出了很高的要求,而且一旦该数据中心遭受打击,整个指挥系统都会瘫痪。如果采用分布式设计就会避免这些问题,而信息化能力极高的坦克就是指挥网络分布式布置的关键点之一。

如果将坦克作为未来作战的一个小的信息中转站,负责接收附近作战单位的信息,并储存和分析,上传到上一级指挥机构,这样指挥机构接收到的就会是经过分析的战场数据,不但加快指挥决策效率,同时这辆坦克附近的单位也可提前接收到坦克分析过的数据对战场形势作出准确的判断。

如果指挥系统瘫痪或指挥机构遭受到打击,那么该坦克也可利用其信息化能力与附近的班组和其他作战单位形成小的作战网络协同作战。这种信息化作战能力将会对未来战争形势产生深远的影响。目前法德联合研制的EMBT主战坦克并没有涉及这方面,但是技术演示车上大量的传感器和摄像头都让它具备这一能力,而俄罗斯的T-14阿玛塔坦克则明确提到具备信息化作战能力。

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法德联合研制的EMBT主战坦克还有一个非常有意思的特点,就是这款坦克上很有可能会装备巡飞弹。目前技术演示样车上虽然没有展示出巡飞弹的具体布置位置,但是从透露出来的资料看确实有装备巡飞弹的计划。而德国莱茵金属公司推出的KF51“黑豹”技术演示样车上,将炮塔上原本是炮塔尾部弹仓的位置改为巡飞弹模块。无论是法德联合研制的EMBT主战坦克,还是德国莱茵金属公司推出的KF51“黑豹”,都将原本的三人车组改变为四人车组,而多出来的人员很可能是无人机操作手。

除了德国和法国的下一代坦克,美国和俄罗斯也对出了下一代坦克,也非常有特点。例如美国在下一代坦克演示方案中激进地提出了采用油电混动技术动力包。在美国的想法中,使用油电混动动力包既可以通过综合能源管理降低油耗提升续航能力,同时也可以利用电动机的低噪音发开静音作战模式,提高作战过程中的隐蔽性,还可以利用电动机的大扭矩提升坦克的机动能力。

不过与众不同的是美国的下一代坦克目标是向轻量化发展,计划下一代坦克重量在45吨上下,而目前美国使用的M1艾布拉姆斯主战坦克重量都在60吨以上。为了轻量化,美国疯狂为下一代坦克整车减重,甚至主炮都在轻量化。为新坦克研发的轻量化XM360型120毫米滑膛坦克炮甚至使用了炮管外碳纤维和玻璃钢包裹内侧炮钢的制造方式,除了降低重量外还降低后坐力提高设计精度。而美国更是在新一代坦克方案中计划采用电热化学炮和可编程炮弹等新一代技术装备。XM360型120毫米滑膛坦克炮就是电热化学炮项目的产物之一。

在下一代坦克总走的最快的无疑是俄罗斯,目前俄罗斯的第四代坦克T-141阿玛塔已经服役,并且俄罗斯还将其投入到了俄乌战场,不过可能俄罗斯对这种坦克并没有百分百的把握,所以阿玛塔并没有参加战斗。当然俄罗斯在阿玛塔上确实展示了其第四代坦克的发展方向,不但火力防护机动全面升级,同时采用了无人炮塔,车组人员集中式的成员仓、战场信息化节点和战场信息搜集站的重要功能,这也为其他国家第四代坦克发展提供了思路。

目前我国装备的99A式主战坦克与世界其他先进坦克对抗时已不落下风, 15式坦克在江南水网和高原山地也可以爆发不小的战斗力,但是第四代坦克得发展还没有明确的消息。不过,相信在下一代坦克的发展上,我们也绝对不会落后于人。