1900年,慈溪狼狈逃窜至山西首富家,临行时,慈禧让乔家借她10万两,乔致庸扑通一声跪倒在地:“30万都行,但您得拿一样宝贝换。”乔致庸细说要求,慈禧大笑:“这有何难!”

1900年,八国联军侵华,北京城沦陷,大批民众流离失所,掏出北京城,与此同时,三架不起眼的小轿混在流民中,从西直门而出,直奔江西。

此时慈禧面色慌张,头发凌乱,发簪都没用,可见离开时的仓促。

天上飘着细雨,十几人的队伍却无人言语,他们丝毫未敢停歇,拼命赶路,一直到京城外十几里地,才敢停下。

时值中午,慈禧肚子饿的咕咕叫,可他们什么都没带,恰好一个村民路过,他们买了一些豇豆角和玉米,垫饱肚子。

可慈禧心里难过,平时锦衣玉食,吃饭也是几十道菜,每道菜都只吃一口,如今却只有这粗鄙食物,慈禧勉强吃了后,只觉得烧心。

为了躲避八国追捕,慈禧还不得不换上一身破旧衣裳,扮成逃难的老太太。

这一路上,慈禧算是把之前没吃过的苦吃了个遍,什么缺水少粮,脚底冒泡,都经历了一个遍。

谁见了慈禧,恐怕都难以相信,这个憔悴的老太太会是曾经在紫禁城睥睨天下的皇太后。

所幸一路没有遇险,慈禧顺利抵发山西祁县。

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乔家大先生乔致庸是一个心思活络的人,他明白慈禧虽然遭难,流落民间,但是其势力和影响仍旧不容小觑,所以乔致庸没有轻慢慈禧。

慈禧的轿辇还没进城,乔致庸就带着一众人守在了城门口,有人见到后,嘲讽他们:“清朝马上没了,还管那个老太太呢?”

乔致庸笑了笑,没说话。

远远看到慈溪的轿子,他急忙迎上去,跪在地上高声呼喊:“恭迎太后老佛爷。”

此时慈禧好像才重新找回了众星捧月的感觉,隔着轿帘说:“平身吧。”

乔致庸给慈禧准备了最好的房间,睡在上等丝绸软垫上时,慈禧忍不住对乔致庸一顿夸赞:“虽然不常来此,你们乔家倒是有心了。”

乔致庸以上上宾之礼,对慈禧有求必应,佳肴美酒,锦缎丝绸应有尽有,甚至还请了城内最好的裁缝,按照宫服的规格,为太后重新做了一套衣服。

见乔致庸诚恳,慈禧思量再三,提出了一个请求:“哀家落难至此,幸得乔家相助,如若借予银钱10万两助我回京,他日必定予以高官厚禄。”

慈禧老太后主动开口借钱,让乔致庸受宠若惊,他眼睛一转,说:“老佛爷亲自开口,乃贱民之荣光,岂敢奢求恩赐,倘若老佛爷不嫌弃,能否赐予四字墨宝,我等自当奉上30万两!”

“只要四个字?”慈禧有些不敢相信。

乔致庸肯定的点点头。

慈禧哈哈一笑,说道:“这有何难?取笔墨来。”她手一挥,写下了“福种琅嬛”四个大字。

乔致庸再次叩谢后,当即让人抬出来几箱纹银,交给了慈禧。

慈禧走后,乔致庸就让人将这四个大字裱起来,挂到了门上。人们看了纷纷说他傻,三十万两银子换这四个大字,不能吃不能喝,有什么用?还不如讨个官呢!

乔致庸却仍旧什么都不解释,毕竟如果连这点道理都不懂,他又如何守住乔家庞大的祖产呢?

随着清朝灭亡,人们才终于明白了乔致庸的良苦用心。

原来乔致庸看上的不是慈禧的书法,而是慈禧的名气,虽然慈禧备受争议,但是其身份之显贵无人争议,权势如何,并不会影响她在历史上的名气。

如果是金银珠宝、高官厚禄,又能够坚持多久呢?

一幅字画虽然不算厚重,可却让乔家在史书留名,成了慈禧的恩人,也提高了乔家在当地的声望,让乔家得以延续。

最不值钱的东西,有时候却往往是无价之宝。