我们都知道世界的终结终将到来,但具体会是怎样的呢?

一项新研究警告称,地球的终结可能比我们想象的更加暴力和混乱。

据来自华威大学的研究人员表示,地球将被膨胀的太阳吞噬。

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与此同时,太阳系中的其他行星将被“压碎并研磨成灰尘”。

值得庆幸的是,目前还不需要恐慌,因为科学家们表示,这种情况可能在大约60亿年后发生。

像我们的太阳这样的恒星通过在巨大的引力下将氢原子压缩成氦来产生光和热。

然而,所有恒星只有有限的氢,当氢开始耗尽时,维持恒星稳定的力量将失去平衡。

从大约50亿年开始,我们的太阳将燃尽其核心的氢,然后向外膨胀到原来大小的200多倍,开始在外层燃烧氦气。

尽管一些巨大的恒星在坍缩时会爆炸成超新星,但我们的恒星足够小,只会在耗尽其核燃料后逐渐熄灭。

当这在大约60亿年后发生时,它将留下一个白矮星:太阳核心的超高密度残留物,在缓慢冷却中发出余热。

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这些恒星核心的质量可以与太阳相当,但体积不会超过地球,因此它们具有极强的引力场。

华威大学的鲍里斯·甘西克教授说:“不幸的消息是,在它变成白矮星之前,地球很可能会被膨胀的太阳吞噬。”

然而,关于太阳缩小回到白矮星状态后,太阳系中其他天体将会发生什么,我们了解得较少。

在他们的新研究中,研究人员观察了17年内三颗不同白矮星的亮度变化。

通过观察亮度的升降,科学家们能够确定物体何时经过太阳以及这些物体的类型。

对于大多数恒星来说,亮度的变化或者说凌星现象是高度可预测的,因为行星按照规律的轨道运行。

但研究人员发现,在白矮星附近,凌星现象非常混乱和不规则。

这表明,环绕白矮星的物体的命运很可能是灾难性和暴力的。

靠近白矮星的致密核心的行星、小行星和卫星会被引力撕碎成更小的碎片,最终这些碎片在彼此碰撞中磨成灰尘。

这些灰尘会继续绕着死亡的恒星运行,直到最终散布到宇宙中。

在我们自己的太阳系中,这将是许多未被太阳吞噬或摧毁的天体的命运。

甘西克教授说:“对于太阳系中的其他天体来说,一些位于火星和木星之间的小行星,以及木星的一些卫星,可能会被撞击,靠近最终的白矮星,经历我们所研究的撕裂过程。

研究人员在所研究的恒星历史中发现了类似的毁灭性时刻,其中一颗恒星在2010年经历了一次“重大灾难事件”。

然而,白矮星系统的不可预测性使它们难以研究。

甘西克教授说:“事实上,我们能够探测到白矮星周围的碎片,也许是小行星、甚至是行星,每隔几个小时围绕白矮星飞快旋转,这是相当令人难以置信的,但我们的研究显示,这些系统的行为可以快速演变。”

“这种凌星现象的不可预测性可能会让天文学家发疯——一会儿它们在那里,下一秒它们就消失了。这表明它们所处的环境是混乱的。”