蒋介石领导的国军集团内部,也是拥有许多能征善战的王牌部队,如新一军,新六军都是属于清一色美械装备的王牌部队。士兵们个个也是身经百战,最擅长丛林战,曾在滇缅大反攻战役中,击败日军号称丛林之虎的第18师团,成为抗战时期少数让日寇都畏惧的两支王牌军。还有擅长千里奔袭的第52军,也是抗日战场上一支王牌劲旅,包括军长关麟征也是国军众名将中让日寇佩服的一位将领。国军第一支装甲部队第五军,曾被蒋介石视为珍宝,从不轻易投入战场使用。主要原因是第五军一身装备忒贵,打坏了没得补充,还得靠进口。装备好,出手也不凡,第五军自成立以来参加的第一场战役,就取得了大胜,史称昆仑关大捷。

可以讲,以上这些部队都是国军中精锐中的精锐。然而,在蒋介石眼中,可能这几个军都不算是最强的。就在解放战争初期,蒋介石曾经说过这样一段话,只要有十个整编第74师,何愁敌军不灭,从这句话就能看出,整编第74师才是老蒋心中作战能力最强的一支王牌部队。

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整编第74师

其实,整编第74师的来头也不小,它的前身是国民革命军第74军。想必了解抗战历史的朋友都知道,第74军是一支拥有抗日铁军称号的虎贲军,它成立于1937年的淞沪战场上。首任军长是蒋介石的外甥俞济时,这也注定了第74军的不平凡,一成立就是嫡系部队。加上在战场上,该军确实很能打,多次立功,被授予飞虎旗一面。包括后来的历任军长都是国军中的王牌悍将。如第74军第二任军长王耀武,第三任军长施中诚都是属于民国时期的虎将。

当然,第二任军长王耀武对74军的发展影响最大,也是在他的领导下,第74军成为让日寇闻风丧胆的王牌劲旅,也是在他任军长期间,第74军得到蒋介石的认可,被老蒋称为是国军五大王牌之首。也正因如此,在抗战结束后,第74军被蒋介石调到南京担任城防任务,一度受到全国各大媒体的关注,称第74军是蒋介石的御林军。

整编第74师

然而,蒋介石为打内战做准备,在重庆与我军签订了双十一协定,其中最重要的一条就是裁军。而蒋介石却拿一招瞒天过海,将一个军,整编成一个师,实际上人数并没有变,只换了一个番号,属于是换汤不换药。就这样,国民革命军第74军被整编成第74师,此时的师长是由张灵甫担任。他也是蒋介石的爱将,而且对蒋介石十分忠心,同时也成为内战的急先锋。

装备精良,单兵作战能力强的整编第74师,在解放初期的华东战场上,确实取得了一些成绩,也成为我军的劲敌。在淮阴之战,涟水之战中给我军造成了一定的伤亡,以致蒋介石高兴地说,只要有十个整编第74师,就可以天下一统,四海升平。但没过多久,也就是在1947年著名的孟良崮战役中。整编第74师非常狂妄,敢孤军深入,远离后方大部队。结果被华东野战军分割包围,最后被逼无奈的张灵甫,丢下辎重武器,让将士们轻装上阵,退守孟良崮。没有了重武器的整编第74师,就如同老虎失去了虎牙。让在接下来的孟良崮歼战役中,战斗力大减。另一方面张灵甫失也失算了,让他万万没想到孟良崮上没有水源。

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整编第74师

要知道,在这种情况下作战,就算战斗力再强悍的部队,也很难坚持下来。因此,双方在孟良崮血战4天后,最终,是以华东野战军击毙张灵甫,全歼整编第74师而告终。

整编第74师的覆灭,给蒋介石带来了很大的震撼。尤其是他曾经对外宣称,只要有十个整编第74师,就可以一统天下。结果如今整编第74师全军覆没,这不是等于让蒋介石自己打自己的脸嘛。张灵甫的牺牲,整编第74师的覆灭,其实与蒋介石多多少少还有点关系的。因为老蒋太宠爱这支部队了,导致该部队从上到下都有一股骄傲的气焰,俗话讲骄兵必败,不是没有道理的。