1996年,李金锁清理佛像时,不慎碰坏了一尊佛像,他定睛一看被吓了一跳,赶紧大叫:“救命!”

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李金锁住在山西绵山,退休以后,他闲来无事,就在家附近的正果寺找了一份每天打扫寺庙和清理佛像的工作。李金锁爱喝酒,这份工作也能给他多添些酒钱。

有一天,他像往常一样,偷偷把酒带到寺庙里喝。他正在喝酒的时候,突然想起来,自己还没有擦佛像上的灰尘。李金锁赶紧把酒瓶放下,跑去擦拭佛像。

一开始李金锁还能站稳,可是没过多久,酒劲就上来了,李金锁差点从佛像台子上摔下来,于是他下意识扶了一下手边的佛像。

让他意想不到的是,他这一扶,佛像上掉下一块泥皮来。他吓了一跳,马上凑上去查看是什么情况,却看到佛像破损处,露出来的好像是一块白森森的头盖骨!

他以为是自己喝醉了出现幻觉了,就冷静下来定睛一看,佛像里不只是一块真的头盖骨,还有褶皱的人皮。

他径直飞奔回家,和妻子说了在寺庙佛像里发现人皮人骨的经过。妻子便和他说,她听说过不少的杀人藏尸案,凶手杀人以后,会把尸体藏在各种让人意想不到的地方:车库、工地的地基坑、花坛……

所以,妻子认为佛像里的遗体,说不定就是一起杀人藏尸案的结果,所以应该赶紧报警。当时,电话还不是人人都有,于是夫妻二人先把这件事报告给了村支书。

村支书安排人查看了佛像,核实佛像里确实有遗体,就马上去报警了,并且封锁了现场。警察对佛像里发现遗体的事情很是重视,马上对现场进行了勘察。

可是,警察们逐一比对过了周边的失踪人口,也没有对上,排除了杀人藏尸案的可能。

大家一起看过佛像以后,都说要找个专家,看看这到底是怎么回事,为什么佛像里会出现人皮人骨。很快,专家就来到村里,查看过佛像之后,向大家讲述起佛像的来历。

原来,佛像里的遗体是圆寂的高僧,这种佛像叫做肉身佛像。这些高僧通常在圆寂之前早有预感,于是自行坐化圆寂。

他们宝相庄严,神情与生前无异,弟子们便会请来彩塑匠人,以他们的肉身为胎,包塑成像,供人信奉。佛像内的肉身不会腐坏,我们可以看出,肉身佛的原理,其实和古埃及的木乃伊很像。

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听到这里,大家才恍然大悟,都为古人的智慧击节赞叹。之后大家开始好奇起来,都想知道,寺庙里还有没有这样的肉身佛。于是,专家开始检查其他的佛像,最终发现正果寺里有13尊肉身佛像。

专家还检查了附近云峰寺的佛像,发现云峰寺里也有2尊肉身佛像。之后,专家打算对这些肉身佛像的年代进行考据。然而,要考证佛像的年代,就要破开佛像的一小块,这令专家很为难,就将此事上报给上级部门。

上级领导研究过后,决定同意专家打开佛像的一小块,但是完成研究后,要请文物修复人员把佛像恢复原状。

研究的结果是,在正果寺和云峰寺发现的15尊肉身佛像,最早的是唐代的,此外,还有宋代、元代和明代的。

在这次发现的山西绵山全球最大规模肉身佛塑像群中,最为传奇的,无疑是空王佛田志超的肉身佛像了。田志超出身农民家庭,儿时就喜欢拜佛,十七岁就去五台山游历礼佛。

27岁时,他投奔慧瓒法师修习佛法,后来到绵山讲经。

当时的绵山已经是道家场所,五龙和五龙母在此修行多年。五龙母曾经钟情于田志超,于是在棋盘洞里设下棋局,声称输家要主动让出道场。几天后,五龙母随便扔下棋子,主动退出棋局。

于是五龙对母亲的做法很不满,派猛虎去堵田志超。

田志超赶山来压住猛虎,就成了飞虎洞。五龙又划出深沟阻挡田志超,玉兔帮助他搭桥,成了今天的玉兔桥。五龙直接赶山来压田志超,他一掌推开大山,形成了山上的佛掌。

于是,五龙对他顶礼膜拜,臣服于他修建的正果寺内。那么,空王佛这个法号是怎么来的呢?

原来,田志超降伏五龙以后,声名大噪。就连皇帝李世民,都来绵山为百姓求雨。田志超命正在做饭的一位弟子,把淘米水洒向长安的方向。于是长安就下起了雨,干旱解除,百姓们都很高兴。

之后每逢大旱,百姓们都要来绵山求雨,非常灵验。李世民为感谢田志超普渡众生的恩德,亲率众臣朝山拜佛,并带去了很多礼物。当时田志超自感大限将至,听说皇帝要来,避而不见,最后盘膝坐化。

当时李世民正在去绵山正果寺的途中,惊闻此事时,天空突然出现了异象:云彩变成金色,现出“空王佛”三个字。于是李世民俯身下拜,就以天象,追封田志超为“空王佛”。

拥有13尊肉身佛像的正果寺,也成为了迄今为止,我国拥有肉身佛像最多的寺庙,被专家们称为世界奇迹。