本周日,利物浦将在英超做客曼联。卡拉格在每日电讯报专栏撰文:“不要低估老特拉福德,即便是最伟大的利物浦也曾被冻结”。以下为译文分享:

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世界上有两个球场,对利物浦球员最具挑战性。

一个是老特拉福德,另一个是古迪逊公园。这两个地方都将是利物浦本赛季冲冠的必经之路,将直接影响到克洛普能否用英超冠军来告别安菲尔德。

作为利物浦主帅,克洛普曾经有过这样的经历。2019年,利物浦知道有两场比赛在与曼城的争冠中尤为艰巨——客场对阵曼联和埃弗顿。

那个赛季,克洛普的球队在最后12场英超中赢了10场。两场平局分别发生在老特拉福德球场和古迪逊球场,曼城以1分优势夺冠。这两场比赛的重量级以及它们所涉及的重大意义,是利物浦为何只有这两场没赢的最大原因。

这次不同的是,90分可能就足以成为冠军——六胜两平也许就能让利物浦成功撞线。(注:这意味着曼城和阿森纳也需要丢分。)

但阿森纳和曼城会因为利物浦的剩余赛程而充满信心,认为利物浦可能会再次在对阵死敌时失手。他们一点都不担心曼联或埃弗顿会不使出浑身解数阻止克洛普夺冠。

自从担任利物浦主教练以来,克洛普一共17次做客曼联和埃弗顿,只赢了4场。其中10次做客老特拉福德输了4场(2胜4平)。

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人们常说,在周日这种级别的比赛中,应对对方球队本身,比应对热烈的球场氛围更重要。我不同意这种说法。

当利物浦对阵曼联时,你必须同时面对这两者,否则你将无法应对可能发生的情况。对每个与俱乐部有关的人来说,这些比赛都意味着更多。

这种压力加上对手的实力,总是让做客曼联之旅变得尤为艰难,即使是最伟大的利物浦队也不例外。

在最近的足总杯比赛中,曼联4比3击败利物浦,其中一个关键因素是,利物浦那场比赛中首发或替补出场的球员中,有9人是第一次以利物浦球员的身份做客曼联。

利物浦和曼联的新签约球员都会得到队友和工作人员的提醒,告诉他们每个赛季会有一场比赛与众不同,但你必须亲身经历才能理解。我们一次又一次地看到,对于那些第一次身披客场球衣在老特拉福德或安菲尔德比赛的球员来说,挑战往往太过艰巨。

在整个20世纪80年代,利物浦在很长一段时间内都是欧洲最好的球队,仅有一次未能进入联赛前两名,但他们在老特拉福德只享受过一次胜利。20世纪90年代,他们也只在老特拉福德赢过一场。

正是因为利物浦在那20年间只有两次胜利,让我感到特别自豪自己能成为在2000年代初,在老特拉福德四年赢了三次、扭转了这一趋势的那支利物浦中的一员。但那只是反常现象。在过去20年里,利物浦在老特拉福德的英超比赛中输掉了12场,赢了5场。

从表面上看,这似乎是一个糟糕的纪录。实际上,在死敌的主场,能有25%的胜率已经很可观,这反映了去那里比赛是多么艰难。

那是这样一座球场:比赛一开始,你就会感受到历史的厚重;90分钟的比赛,你会感受到不同寻常的氛围;无论比分如何,你都不会感到舒服。

通常,安菲尔德更以气氛热烈而著称,仿佛曼联球员做客利物浦,比利物浦球员做客曼联更加困难。我可以向你保证,同样困难。

安菲尔德球场空间狭小,当观众人数达到最佳状态时,曼联球员会感觉这里是一个压抑的竞技场,而老特拉福德球场则感觉更大,几乎就像温布利一样,曼联球员可以利用的空间非常多。你永远都无法放松下来,因为你担心比赛的走势会在瞬间发生变化。

而一旦比赛走势逆转,你的双腿会变得沉重,当主队球员和球迷闻到血腥味时,你会感觉束手无策。老特拉福德是许多球员都会僵住的地方之一。

在这场比赛之前的几周里,一方或另一方的表现有多糟糕并不重要。曼联和利物浦在主场总能找到更快的节奏、更强硬的拼抢,也更有决心确保在场上不留任何遗憾。主场球迷总是会带来额外的声音。我相信经常看曼联比赛的球迷都会同意,三周前那场足总杯,他们感觉是在不同的球场观看了不同的球队,这与他们在本赛季大部分时间(如果不是全部时间)所目睹的不同。

当所有这些因素汇聚在一起时,就会产生一种信念,这种信念建立在如此多的经典战例基础之上,那就是:没有什么困难是不能克服的。

利物浦最近输给曼联的比赛勾起了我不好的回忆。我在老特拉福德的第一场比赛是1999年的足总杯,当时我们在88分钟还以1-0领先,但最终以1-2输掉了比赛。曼联后来赢得了三冠王。我们站在球场上惊呆了,不知道刚刚发生了什么,我们怎么会从一个胜利在望的位置坠落深渊。

我们那支利物浦不如克洛普的利物浦强大,但我知道渣叔的球员们三周前也会有同样的感受。

事实上,这也是克洛普在周日比赛中的积极因素之一。因为对足总杯失利的记忆犹新,这让他更容易告诫他的球员不要犯同样的错误。

上个月的足总杯比赛也让我想起了1994年那场著名的安菲尔德比赛,当时弗格森率领的曼联24分钟就以3-0领先,但最终被利物浦3-3追平。考虑到当时双方的实力,这场比赛完全违背了足球逻辑。这也证明了,在震耳欲聋的喧闹声中,一座标志性的球场能对一支球队产生怎样的影响。

在本赛季对阵曼联的两场比赛之前——第一场是在安菲尔德以0-0战平——我不禁感到,甚至有些利物浦球迷也掉进了陷阱,认为他们只需击败一支不稳定且实力较差的曼联队,而不必担心比赛的历史和传统。当利物浦本月晚些时候前往古迪逊球场时,也可能会出现同样的情况。这种想法将是一个严重的错误。

自从克洛普入主英格兰以来,埃弗顿队的表现普遍糟糕,但他们仍能从利物浦队身上拿到分数。

我们常说 "争冠进入冲刺阶段",但那并没有一个明确的起点。对于曼城和阿森纳来说,上周他们的对决就像在进行最后的冲刺。

而对利物浦来说,真正的冲刺将始于周日的老特拉福德。