《数字市场法案》正式生效前,欧盟3月4日向苹果开出18亿欧元(约140亿元人民币)的巨额罚单。对此,苹果表示将提出上诉,同时发长文“回怼”称欧盟的决定很“讽刺”,“今天公布的决定以竞争之名,巩固了一家成功欧洲企业在数字音乐市场的领跑者地位”。

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这场纠纷本就起源于“垄断”。

这要先从苹果针对应用开发商的订阅和收费制度开始讲起。应用软件入驻App Store的话,苹果会从中抽取30%的佣金,软件开发商也只能通过App Store向用户推送订阅或购买服务。这30%被部分人称为“苹果税”。这是苹果总体收入的重要组成,也是众多软件开发者长期抱怨的源头,对于苹果来说这是安全与收入的护城河,但在同一市场的竞争者看来,这是一种限制和垄断。

2013年,世界上最大的数字音乐公司、瑞典音乐流媒体公司SpotifySpotify开始对“苹果税”说“不”。两年后,Spotify甚至群发邮件,鼓励iOS用户绕过App Store,在其网站付费订阅。

随后,苹果拒绝通过Spotify的应用更新,后者也长期难以登陆Apple Watch、HomePod等其他苹果终端产品。苹果多次公开指责Spotify尽是“误导性言辞”,并表示“没有App Store的生态系统,Spotify不可能获得今天的成功”。

两家公司的口水仗最终于2019年3月正式升级。彼时,Spotify向欧盟提起针对苹果的反垄断诉讼,指控其流媒体音乐市场中的不正当竞争行为。

2020年6月,欧盟委员会宣布将对苹果展开反垄断调查。到2021年5月,就苹果在其应用程序商店设定限制性条款,欧盟正式对苹果发起首次反垄断诉讼。

苹果在3月4日的“回怼”长文中说,2015年起,Spotify与欧盟委员会“合作”,进行了超过65次会面,并三次试图对Apple提出指控。苹果称,没有证据表明消费者利益受损,也没有证据表明存在反竞争行为。相反,“在呈几何级数增长的数字音乐市场中……Spotify是最大赢家”。

据有关消息称,从苹果官方公布的数据看,Spotify 在 iOS 中的份额比在Android上还要高。Spotify App在苹果设备上的下载、重新下载或更新次数已超过1190亿次,而且能在全球160多个国家或地区的App Store上使用。

不过,苹果所说的这些理由显然没有说服各方。3月4日,欧盟让持续数年的“商业互殴”,变成了白纸黑字的真金白银。

值得注意的是,苹果遭遇的反垄断困境和为此付出的代价,不止于此。

去年1月,苹果因强迫俄罗斯iOS应用开发者在应用中使用自己的支付工具,并禁止开发者在应用内告知用户可以在App Store之外进行支付或使用其他支付方式等,被俄罗斯联邦反垄断局开出了12亿卢布(约合人民币9400万元)的反垄断罚单。

2021年12月,印度反垄断监督机构下令就苹果如何运营其App Store进行调查,称初步认为该公司违反了印度的一些反垄断法律。

在美国,2012年,苹果便因涉嫌与五家出版商合谋提高电子书价格、违反反垄断法,遭美国司法部起诉。四年后,案件审理尘埃落定,苹果被判支付4.5亿美元罚款。

同时,美国司法部近年来一直在针对苹果进行反垄断调查,可能在今年上半年提出反垄断诉讼。

所以,苹果的反垄断之路,可能还要走上一段时间。

文|记者 冷爽

图|网络

编辑:冷爽

来源:羊城晚报•羊城派