英国《每日邮报》报道称,荷兰生物学家在亚马逊雨林地区发现了全球最大的蛇:一条亚马逊水蚺,长度超过26英尺,重量超过200千克!然而可惜的是,晚发现了几年,要不然再过几年就可以报名去领取发现最大的蛇奖金,这个奖项是在100多年前设置的,奖金已经是当年的好多倍!

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世界上最大的蛇被发现!科学家:可以吞下一头牛!

荷兰生物学家弗里克·冯克教授是在2024年1月15日发表在顶级生物期刊《多样性》上的一篇论文《解密蟒蛇:揭示新的绿色物种并重新思考黄色》公布了这个发现,弗里克·冯克教授带领一个科学团队深入亚马逊雨林考察绿水蚺时遭遇了一条超出认知的巨蟒!

弗里克·冯克教授表示,来自9个国家的14名科学家一起见证了世界上最大的蛇类——绿水蚺的发现过程,在考察团队调查采样蟒蛇血液样本时意外的发现了这条巨型绿水蚺,在考察队初步测量后发现,这条条亚马逊水蚺,长度超过26英尺,重量超过200千克,是目前存活有记录的绿水蚺中体型最大的,当然也是最蛇类中最大的,因为绿水蚺是所有蛇类中体型最巨大的。

弗里克·冯克教授称他们这个团队来自多个国家,一位来自比利时,一位来自澳大利亚,一位来自荷兰,一位来自哥伦比亚,一位来自巴西,两位来自玻利维亚,两位来自美国,三位来自厄瓜多尔,三个来自委内瑞拉,其中冯克教授表示自己已经研究蛇类32年,但也从未见过如此巨型的蛇,吞下一头小牛没有任何问题,他也感叹,究竟还有多少其他物种是人类不知道的?

弗里克·冯克教授称这次是发现了一个新物种,因为从南美洲的亚马逊雨林南北地区发现的两种水蚺存在很大的DNA差异:

“在南美洲北部发现的绿色水蟒——包括委内瑞拉、苏里南和法属圭亚那,与南部发现的水蚺属于完全不同的物种。”

这两种水蚺外观看起来几乎完全一样,但DNA检测显示,两者的基因差异高达5.5%,看起来似乎相差不大,但与之对比,人类和黑猩猩之间的DNA差异也不过2%左右,很明显人类和黑猩猩属于不同物种!

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该研究的主要作者Jesus Rivas教授解释,他在15年前首次意识到绿水蚺的种类不止一种,他和妻子Sarah Corey-Rivas博士一起开始分析样本以寻找遗传差异。2007年他们第一次注意到委内瑞拉样本和秘鲁的一些样本之间存在巨大的基因差异,但一直到近期才找到活体样本,这才在《多样性》期刊上公布了他们的研究结果,研究人员给这个新物种起了拉丁文名字Eunectes akayima,意思是北方绿水蚺。

论文称Eunectes是南美洲安第斯山脉东部特有的大型水生蛇属。蟒蛇栖息于低地河流和湿地。这些蛇具有典型的水生生活方式适应能力,例如鼻孔和眼睛位于头部背面,并显示出与水生植被完美融合的背部颜色和图案,目前已经识别到四个亚种。

尽管刚刚发现了这个物种,但研究人员表示这个新物种已经受到威胁,冯克教授解释说:“亚马逊地区面临着气候变化和持续砍伐森林的严重问题:

“超过五分之一的亚马逊地区已经消失,是荷兰面积的30多倍。这些标志性巨蛇的生存与保护它们的自然栖息地密不可分的。”

火灾以及对雨林的开垦会导致这些地区与另一些地区相互隔离,全球变暖导致的季节性干旱与降水减少是另一个因素,从而促进多样性演化的出现,从理论上看,人类的持续活动可能让亚马逊的蛇类面临两个结局,一个是在人类的活动中逐渐灭绝,而顽强生存下来的蛇类则由于长期的隔离将朝着不同的方向演化。

值得一提的是,该科学团队还与被发现的“Eunectes akayima”(北方绿水蚺)进行了“友好”的互动,绿水蚺在水里居然没有对人类发起攻击行为,估计这是因为“Eunectes akayima”可能进餐不久的缘故,要不然与这种能吞下一头牛的大型蛇类互动式一件极其危险的事情,因为即使吞不下,也会在吞之前绞死猎物,这种巨型蛇类的绞杀力量不是人类能抵御的,肋骨寸断可以很贴切的形容出人类与绿水蚺对抗的结局。

百年前的巨奖:为什么没有人领到过奖金

弗里克·冯克教授与“Eunectes akayima”的故事告一段落,下文来聊聊大家感兴趣的话题,这条长达26英尺,达到了200千克的巨型蛇类,怎么又能勾着奖金了?为什么现在又没有奖项了?这到底是个咋样的事件?

事情是这样的,从欧洲建立起科学体系以来经历了一个生物大发现的时代,有来自博物学家们的考察与采集,也有沽名钓誉的骗子在探险过程中的传闻与杜撰,比如非洲的恐龙与南美的巨蛇传闻就是重灾区!各路探险家报上来的数据真是吓死人,50英尺,100英尺,甚至300英尺的蛇都出现了,但到底有没有这种巨蛇呢?

为此纽约动物学会在1910年(美国野生动物保护协会前身)公布了一个悬赏公告,内容是愿意以1000美元的金额奖励提供一条超过30英尺(含)(9.144米)的活体巨蛇!各位是不是看不上1000美元的奖金?1910年的1000美元大约相当于2023年的2.5万美元左右,这可不是个小数了,发现巨蛇再来领个奖,多划算的事情,那么结果如何呢?

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然而自1910年以来却从未有人领到过这个奖项!悬赏金额却一直在增加,从最初的1000美元到后来的5000美元,再到1978年的15000美元,最终在1980年达到了50000美元的顶峰,这个悬赏时效一直持续到2002年为止,98年时间,却从未有一个“捕蛇者”拿到过这个奖金,因为从未有一种蛇能满足这个规格:

  • 1912年时有一条巨蛇在印尼被杀死,据说体长超过33米,但没有留下任何证据;
  • 匹兹堡曾经有一条网纹蟒非常有实力冲击最长的蛇,它曾经以28英尺的长度夺得了全球最长的蛇称号,但实际测量结果只有21英尺;
  • 2004年,印尼村民捕获了一条超级巨蟒,当时村民测量长度达到了49英尺,但最终确认结果仅为23英尺左右;

这个结果估计会让大家非常失望,各种巨蛇的传闻大家都听说过,水桶粗、几十米长,能吞下一头大象等等各种说法都有,但到了真正要拿出证据的时候却“熄火”了,科学是讲究证据的,拿不出来就只能证明不存在了。

地球上最大的蛇到底有多大:为什么现在没有那么大蛇了呢?

目前世界上最大最长的蛇也就比“Eunectes akayima”的尺寸差不了多少,原因也不复杂,目前地球上的温度无法支撑这种巨型变温动物的存在!对于变温动物很多网友可能不太了解,即大家俗称的“冷血动物”,大家熟悉的“冷血动物”可以在很低的温度中存活,比如鱼类,在接近零度的水中仍然活得很自在!

但各位必须要了解一个事实,变温动物在温度高的环境中才会比较活跃,比如摄食与活动以及交配等高级活动,而在低温环境中则有可能行动比较迟钝,甚至可能会进入冬眠状态,当然亚马逊的绿水蚺是不冬眠的,夜间或者清晨的低温只是让它们活动非常迟缓,需要等到环境温度升高或者去“晒晒太阳”让体温上高才会进入活跃状态。

体型越大,所需要的环境温度也越高,目前赤道地区的平均温度也就在26℃左右,能支撑的蛇类体型已经到了极限,更大的蛇类可以存活,但很可能会因为行动迟缓被其他动物攻击甚至不适合环境自我灭亡,因此想要更大体型的蛇类其实也简单,把环境温度提高到平均30℃即可,地球历史上就曾经有过这样的环境。

2009年,佛罗里达大学研究脊椎动物的古生物学家乔纳森·希洛克和巴拿马史密森尼热带研究所的古植物学家卡洛斯·哈拉米约在哥伦比亚北部的塞雷洪露天煤矿发现了一种巨型蛇类的化石,根据这种化石的尺寸重建出的蛇类长度达到了42至45英尺(12.8~13.7米),重量大约在1.25吨左右,身体最大直径超过1米,这种巨蛇被命名为泰坦巨蟒。

而据这些化石的年龄判断,这些巨蛇是生活在大约5500万年前,这大约是恐龙灭绝后约1000万年,地球上的生物恢复速度实在是超过了科学家的预计,这短短1000万年内,大型动物灭绝殆尽的白垩纪晚期到古新世,一种新的庞然大物就出现了,而且它们还是对环境要求颇高的蛇类。

这是一个怎样的时代?地球赤道以南的哥伦比亚地区,平均气温大约是华氏91度(32.8℃),比现在大约要高出5.5℃左右,这个高温环境能支撑起这种巨型蛇类的生存,而比较有趣的是,和这种蛇类生活在同一个时代的还有一种巨鳄和巨龟,当时的泰坦巨蟒就以这两种动物为食。

不过这个高温的时代仅仅只持续了大约20万年,是古新世-始新世极热事件,形成的原因是北大西洋大型火成岩区域的火山作用和隆起有关,这直接导致了地球碳循环的极端变化和温度飙升,简单了说就是大量二氧化碳排入了大气层,温室效应导致地球温度飙升:

在5550万年前的2万至5万年内,这些火山喷发向大气层释放了大约44万亿吨二氧化碳,平均每年释放8.8亿吨二氧化碳,同时期的化石表现表明了当时的大规模生命更新换代:底栖有孔虫的大规模灭绝、而双鞭毛虫则在全球扩张,地球升温,几家欢喜几家忧!

现在我们也在经历这样的时代,全球变暖正在来临,在我们一代人类能经历最多也就百年的时间内巨蟒是不会出现的,但气温的上升可能会让人类难以适应这个变化太快的世界,就如2023~2024年的冬季经历了前所未有的低温和高温,全球变暖并不只是暖,而是大气和海洋吸收了更多的热量后会以另一种方式释放,比如极端的低温与高温,还有极端的台风和飓风以及龙卷风,或者强对流天气等等,随着气温的飙升,这种极端天气会越来越频繁。