得益于科技的发展与进步,现在的我们已经向外太空发射了各式各样的观测设备,“盖亚”探测器就是其中之一,其主要任务是以高精度对银河系中的恒星进行观测,测量其位置,距离和运动等方面的数据。

打开网易新闻 查看更多图片

“盖亚”探测器发射于2013年,迄今为止,它已经传回接近20亿颗恒星的观测数据,除此之外,它还发现了一些令人颇感神秘的现象,例如科学家就通过它传回的数据发现,在大约2.58万光年外,有一个巨大的物体正飞向银河系之外。

观测数据表明,这个物体的半径大约为太阳的5%,其速度非常快,约为每秒2285公里,大概相当于时速820万公里,作为对比,太阳围绕银河系公转的速度也才每秒220公里至250公里,由此可见它的速度有多快。

这样的现象不免令人浮想联翩,这个速度快得异乎寻常的巨大物体,会不会是一艘宇宙飞船呢?不得不说,这样的猜测确实很迷人,但想象归想象,从科学的角度出发,我们还是应该从自然形成这方面来对其进行解释。

实际上,这个物体很快就引发了科学界的重点关注,在接下来的研究中,科学家利用位于智利的甚大望远镜对其进行了进一步的观测,研究结果表明,它几乎是完全是由碳和氧构成,而在已知的天体中,只有白矮星的物质构成才能与之匹配,所以科学家推测,它应该是一颗白矮星,并将其命名为“J0927”。

如果“J0927”真的是一颗白矮星,那它的速度为什么会如此之快呢?实际上,对于银河系中的超高速恒星,有两种常见的解释,一种被称为“动力学弹射假说”,该理论认为,在多颗恒星距离足够近的情况下,其中的某颗恒星就会因为复杂的引力效应被“甩”出去。

打开网易新闻 查看更多图片

另一种被称为“超新星假说”,该理论认为,如果双星或多星系统中的某颗恒星发生了超新星爆发,其强大的威力就可以将其他的恒星“炸”出去。

相对来讲,“J0927”的情况更适合用“超新星假说”来进行解释,但问题是,“J0927”的速度实在是太快了,以至于此前的观测中,我们从未见过速度如此之快的恒星。对此,科学家提出猜测称,“J0927”的速度,应该是来自一种罕见的超新星爆发,这被称为“动态驱动双简并双爆超新星”(dynamically driven double-degenerate double-detonation supernova)。

需要知道的是,白矮星其实就是中等质量恒星消亡后留下的致密核心,由于白矮星内部的核聚变反应早已停止,仅凭电子之间的“电子简并压”来平衡自身的重力坍缩,因此它们的密度很高,有多高呢?这样说吧,如果将太阳压缩成白矮星的密度,那它的体积就会缩小到跟地球差不多大。

白矮星主要由碳和氧构成,其外层通常会覆盖一层氢和氦,在温度足够高的情况下,这些元素也是会发生核聚变的,如果白矮星有某种渠道能够在外部获取到质量,那当其质量达到一定程度的时候,“电子简并压”就不足以平衡自身的重力坍缩,在这种情况下,白矮星就会发生收缩,其内部的温度也会提升,进而引发核聚变。

而由于处于简并态的物质传热性能极佳,并且碳和氧的核聚变对温度高度敏感,因此白矮星一旦发生核聚变,其产生的热量就会迅速在整颗星球上传递,并引发热失控的核聚变,其最终的结果就是,白矮星会在极短的时间内发生威力巨大的爆炸,而这种现象其实就是一种超新星爆发。

通常来讲,如果一个双星系统中有一颗恒星是白矮星,另一颗恒星则是红巨星,那白矮星就可能从结构松散的红巨星不断地吸收质量,并最终发生超新星爆发。

除此之外,还有一种极为罕见的情况,那就是双星系统中的两颗恒星都是白矮星,由于质量越大的白矮星,其致密程度就越高,因此质量更大的白矮星,就有可能从质量较小的白矮星持续吸收质量,并最终发生超新星爆发,这就被称为“动态驱动双简并双爆超新星”。

打开网易新闻 查看更多图片

科学家认为,发生“动态驱动双简并双爆超新星”,需要两颗白矮星的距离非常接近,毕竟白矮星非常致密,距离稍远一点,就吸收不到质量了,所以在这种超新星爆发中,被“炸”出去的那一颗白矮星就可以获得非常快的速度,所以理论上来讲,“J0927”的速度应该就是来自这种罕见的超新星爆发,否则的话,它的速度不可能会如此之快。

当然了,这也只能说是一种合理的猜测,实际情况是否真是这样,还有待进一步的研究。值得一提是,由于“J0927”的时速高达820万公里,远远超过了摆脱银河系引力束缚的速度,并且它的运动方向是朝着银河系之外,因此我们不难想象,随着时间的流逝,在不太遥远的未来,它就将飞出银河系,进入茫茫的宇宙空间之中。