一段令人不安的视频显示,一只虎鲸追赶一条大白鲨并将其杀死,然后叼着鲨鱼的肝脏游走了。

这段新视频捕捉到一只落单的虎鲸在短短两分钟内杀死并吃掉了一头大白鲨,这表明它们不需要成群结队就可以猎捕海洋中最可怕的掠食者之一。

在视频中,鲨鱼拼命地试图逃跑,而虎鲸紧随其后,然后消失在水面下。不久之后,人们看到这头虎鲸叼着大白鲨肝脏游走了。

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在3月1日发表在《非洲海洋科学杂志》上的一项研究中,科学家们证实,这是有史以来第一次有记录的单独的虎鲸(Orcinus orca)在没有同伴帮助的情况下,猎杀并吃掉大白鲨(Carcharodon carcharias)的情况。

这一事件发生在2023年6月,当时一艘旅游船上的研究人员在南非海豹岛以南看到了两只虎鲸 —— 由于背鳍塌陷,它们被称为“左舷”和“右舷”。这两只虎鲸已经以攻击大白鲨和享用它们营养丰富的肝脏而闻名 —— 这种新的行为导致大白鲨放弃了一个受欢迎的狩猎场。

研究表明,在接近虎鲸后,研究人员注意到水面上漂浮着一种油性物质,鸟类潜入水中,还有“鲨鱼肝脏的独特气味”。研究人员推测,这对虎鲸可能在船抵达之前就已经杀死了一条鲨鱼。

该研究的主要作者、罗兹大学海洋生物学家艾莉森·汤纳(Alison Towner)在一封电子邮件中表示:“一旦你闻到了它,你就会再次认出它来。”她解释说,鲨鱼肝闻起来味道浓郁,脂肪含量高,并不完全令人不快,但很难形容。

将近一个小时后,研究人员在船上看到一条8英尺长(2.5米)的幼年大白鲨浮出水面,名为“右舷”的虎鲸在后面追赶。艾莉森·汤纳说:“当鲨鱼在水面上挣扎时,虎鲸用胸鳍推动鲨鱼前进,”

通过抓住鲨鱼的胸鳍并摇晃它,“右舷”精确地在正确的位置撕开鲨鱼的身体,取出它的肝脏。

研究显示,几分钟后,附近一艘鲨鱼笼潜水艇看到“右舷”游了过去,“嘴里叼着一块带血的桃红色肝脏”。“左舷”则全程停留在330英尺(100米)外,没有参与捕食。

鲨鱼保护组织Keep Fin Alive的创始人埃丝特·雅各布斯(Esther Jacobs)目睹了那次袭击,他在一份声明中说,“‘右舷’迅速地捕食了我最喜欢的鲨鱼物种的那一刻,既是毁灭性的,也是极其强大的。”

虽然,旁观者没有看到“右舷”取出鲨鱼肝脏的那一刻,因为这是在水下发生的,但艾莉森·汤纳认为,鲨鱼会立即被杀死。

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虎鲸摇晃鲨鱼撕碎鲨鱼的确切机制尚不清楚,但第二天,另一条大白鲨的尸体被冲到附近,这条大白鲨长11.5英尺(3.5米)。艾莉森·汤纳说:“它侧翼上有趣的伸展痕迹可能表明扭伤是由抽打引起的。”

虎鲸的目标是鲨鱼的脂肪肝脏,因为它们的营养价值很高。艾莉森·汤纳说:“鲨鱼的肝脏富含丰富的油性脂肪,在某些物种中,脂肪含量高达其体重的三分之一。”

虎鲸有时被称为“海洋之狼”,它们有很强的社会关系,通常成群狩猎。虽然人们知道虎鲸会单独猎杀其他物种,包括海豹、鼠海豚和企鹅,但这是第一次有记录的单头虎鲸捕杀大白鲨。在之前的报道中,通常会有2到6头虎鲸参与袭击。

这一发现可能具有重要的保护意义。“改变顶级捕食者的平衡会产生连锁反应,”艾莉森·汤纳说。“由于大多数鲨鱼已经面临各种人为压力,虎鲸的捕食进一步加剧了压力,对某些地区的某些物种来说,这可能是一个临界点。”

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