在 2008 OS7 于 2 月 2 日接近地球期间,美国宇航局的深空网络行星雷达首次收集到了这颗体育场大小的小行星的详细图像。2 月 2 日,一颗大型小行星在距离地球约 180 万英里(290 万公里,或地球与月球之间距离的 7.5 倍)处安全地漂过地球。

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在小行星2008 OS7于2月2日接近地球的前一天,这组图像是由加利福尼亚州巴斯托附近的230英尺(70米)高的金石太阳系雷达天线拍摄的。图片来源:NASA/JPL-加州理工学院

虽然这颗名为2008 OS7的小行星没有撞击地球的危险,但美国国家航空航天局南加州喷气推进实验室的科学家们利用一个强大的无线电天线,更好地确定了这颗近地天体(NEO)的大小、旋转、形状和表面细节。在这次近距离接近之前,2008 OS7 小行星距离地球太远,行星雷达系统无法对其成像。

这颗小行星是在 2008 年 7 月 30 日由美国国家航空航天局资助的卡塔林娜巡天计划对近地天体进行例行搜索时发现的,该计划的总部设在图森的亚利桑那大学。发现后,对小行星表面反射光量的观测显示,它的宽度大约在 650 到 1,640 英尺(200 到 500 米)之间,旋转速度相对较慢,每 29 个半小时旋转一圈。

位于捷克共和国翁德热约夫的捷克科学院天文研究所的 Petr Pravec 确定了 2008 OS7 的公转周期,他观察了小行星的光曲线,即天体亮度随时间的变化情况。随着小行星的旋转,其形状的变化会改变天文学家看到的反射光的亮度,记录这些变化可以了解小行星的旋转周期。

金石太阳系雷达(GSSR)是一个大型雷达系统,用于调查太阳系中的物体。它位于加利福尼亚州巴斯托附近的沙漠中,由一个 500 千瓦的 X 波段(8500 兆赫)发射器和一个低噪声接收器组成,接收器位于金石深空通信综合体的 70 米 DSS 14 天线上。资料来源:美国国家航空航天局

在2月2日的近距离接近过程中,JPL的雷达小组使用了位于加利福尼亚州巴斯托附近深空网络设施的230英尺(70米)高的金石太阳系雷达天线天线碟,对这颗小行星进行了成像。科学家们发现,这颗小行星的表面既有圆形区域,也有角度较大的区域,还有一个小凹面。他们还发现这颗小行星比之前估计的要小--大约有 500 到 650 英尺(150 到 200 米)宽,并证实了它异常缓慢的自转速度。

有潜在危险但暂时安全

金石雷达观测还提供了小行星经过时与地球距离的关键测量值。这些测量数据可以帮助美国宇航局近地天体研究中心(CNEOS)的科学家们完善小行星绕太阳轨道路径的计算。小行星 2008 OS7 每 2.6 年绕太阳运行一次,从金星轨道内运行,最远点经过火星轨道。

由 JPL 管理的 CNEOS 计算每一个已知的近地天体轨道,以提供潜在撞击危险的评估。由于其轨道与地球轨道的接近程度以及其大小,2008 OS7 被归类为具有潜在危险的小行星,但 2 月 2 日的接近是它在至少 200 年内距离我们地球最近的一次。

虽然美国国家航空航天局(NASA)对各种大小的近地天体都有报告,但国会赋予该机构的任务是探测和跟踪 460 英尺(140 米)或更大的天体,这些天体如果撞击我们的星球,可能会对地面造成重大损害。

戈德斯通太阳系雷达小组和 CNEOS 由位于华盛顿的 NASA 总部行星防御协调办公室的近地天体观测计划提供支持。深空网络由同样位于美国国家航空航天局总部的空间运行任务局内的空间通信与导航(SCaN)计划办公室进行计划监督。

编译来源:ScitechDaily