清风不识字,何必乱翻书。”雍正时期的翰林院庶吉士徐俊,就因为写了一首咏志诗,被雍正判处斩立决,可见文字狱在清朝时期的影响力有多大。

然而清朝时期还有一位学者,他几次触犯文字狱,被乾隆判处秋后凌迟处死并连坐家人,结果在他吃完断头饭后,乾隆决定放了他。其中到底发生了什么呢?

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自掘坟墓尹嘉铨

尹会一是雍正时期的大儒,官拜吏部尚书,学生弟子众多。其子尹嘉铨作为名门之后的尹嘉铨也没有落下其父亲的脸面,在乾隆在位时,凭借自身学问和父亲的官荫,官拜大理寺卿,位列九卿之位。

尹会一作为接受程朱理学教育的正统儒学家,自然有着封建时期读书人的酸腐毛病。他自视甚高,追求忠孝两全。当尹会一的母亲逐渐变老,没有自理能力时,他毅然辞去了吏部尚书的职位,请求回家侍奉老母。

乾隆看到尹会一如此孝顺,当即批准了尹会一的辞官请求。同时还大加封赏,赐予尹会一孝子牌匾,彰显尹会一的高尚品德。

俗话说得好,有其父必有其子。尹嘉铨作为尹会一的儿子,从小就被程朱理学所熏陶。读书人的毛病在尹嘉铨身上更是无限放大。但是,其父作为吏部尚书,尹嘉铨从小就是一个官荫二代。凭借尹会一的影响力,尹嘉铨成功做到了大理寺卿的职位,直到退休。

退休回到老家的尹嘉铨全然没事做,受到父亲的影响,他也想为自己博得一个孝子称号,于是他就开始研究自己父亲的功劳是否能够得到朝廷追谥。

此时乾隆刚好在保定巡查,但是在迎接皇帝的地方官员接驾名单中却没有自己的名字。

尹嘉铨担心朝廷忘了自己这个前大理寺卿,便先后写了两封奏折,直接递给了乾隆。

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奏折的内容让乾隆大跌眼镜,尹嘉铨竟然想要让乾隆为自己的父亲追加谥号。

乾隆当即回复,追谥这事是国家大事,怎么能你说给就给呢?随后便秉承着眼不见心不烦的原则,将尹嘉铨的奏折扔在了一旁。

结果下一封奏折还是尹嘉铨上书,他又要求乾隆将自己父亲的牌位放入孔庙之中,接受后人祭拜。

乾隆看罢当即大怒,立马着人将尹嘉铨送入大理寺狱之中,后面等待尹嘉铨的则是整个清廷针对他的抄家活动。

抄家抄出断头饭

尹嘉铨本来只需要在大理寺狱中待几个月,等乾隆心情好时就会把他放出来。谁知道在审理尹嘉铨的案子时,主审官知道乾隆因为尹嘉铨的事暴怒,于是从严处罚尹嘉铨,并且命人抄家尹府,对尹嘉铨的著作一字一句的审核,看他是否有谋逆之心。

这一抄家可不得了,尹嘉铨直接被大理寺卿定为死罪,判处斩立决。

尹嘉铨被判处斩立决的原因与上书乾隆并没有多大的关系,主要的原因就是在抄家时发现了他新的罪名。清朝文章管控本就严格,盛行文字狱,尹嘉铨正好一头撞在了枪口上。

在他家中抄出了一本记载了鳌拜、高士奇等人语录的《名臣言行录》,而这些人大多都是乾隆眼中的奸臣佞臣。同时言行录在清朝可以定性为史书,私人是没有权力著作的。在乾隆统治时期,私人著作史书是要杀头的死罪。

尹嘉铨还自称“古稀老人”。要知道,上一个自称“古稀老人”的正是乾隆,尹嘉铨又在这冒犯了乾隆的尊严,被视为大逆不道的僭越。

最后一条罪名就是“帝师罪”,尹嘉铨作为以文为官的九卿之一,曾经参与编撰了非常多的文学著作,其中就包括了清朝皇室弟子的教材《小学大全》。因此在非常多的文章之中,尹嘉铨都以帝师自称。

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其实尹嘉铨并没有教过太子,甚至连皇子都没有教过。他却在自己的文章中口出狂言,敢自称帝师。负责深审案的大理寺官员感觉此人罪孽深重且罪无可赦,当即判处了尹嘉铨凌迟处死,焚毁一切著作,家人连坐处罚。

断头饭后免死罪

当知道了自己的判处结果后,尹嘉铨又犯了读书人的毛病,他感觉自己作为一个顶天立地的大丈夫,能站着死绝不跪着生。

于是在吃最后一顿断头饭时,这位70岁的老臣心情十分平和,浅尝了两片火腿,又小酌了三杯美酒后便躺在床上睡了过去。

乾隆知道了尹嘉铨的状态后,突然觉得自己跟这个迂腐老头较劲没有任何意义,准备召见尹嘉铨。

谁知道,尹嘉铨一见到乾隆就开始拍乾隆的马屁,使乾隆感到只会读书的迂腐学者也向自己屈服了,不仅龙颜大悦,当即免了尹嘉铨的凌迟,也赦免了尹家人的连坐处罚。

其实在乾隆看来,尹嘉铨并没有做特别过分的事情。而且作为一个已经辞官回家的老人,在官场上也掀不起什么风浪,倘若自己从严处罚,那么也会落得一个暴君称号,对自己十分不利。还不如就此放过,兴许还能获得一个仁君称号。

就这样,在乾隆的一念之间,尹嘉铨已经在鬼门关走了一遭。不过他该庆幸读书人迂腐的毛病,使他在面对死亡时坦坦荡荡,赢得了乾隆的尊重。

总结

清朝时期的文字狱确实令人感到胆寒,可见当时皇权对下层人民的思想管控有多严格。只要写下一个能够被人曲解意思的字,那么就会迎来残酷的牢狱之灾。尹嘉铨虽然也是文字狱的受害者,但他也何尝不是自掘坟墓呢?

乾隆时期,清廷的政局已然稳固,无需使用文字狱这种排除异己的手段。同时乾隆帝对于文字狱也十分不屑,认为这只是上不得台面的一些手段,没有什么大用。而正是因为乾隆对文字狱的不屑,尹嘉铨才捡回了一条命,令人唏嘘。

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