笔者在小时候常听老师说“火烧肇庆府,连累高要县”比喻无端受牵连而遭祸害。笔者曾以为历史上真的发生过一场大火,由肇庆府署蔓延到高要县署,后来才知道这是成语“城门失火,殃及池鱼”的本地俗语,是本地人对“城门失火,殃及池鱼”的通俗解释。其实“火烧肇庆府,连累高要县”这个俗语也侧面说明高要县署距离肇庆府署并不远,历史上有段时期,高要县署与肇庆府署仅一墙之隔。

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▲宣统《高要县志·高要县城街道图》

众所周知,肇庆府署在今端州区披云楼与丽谯楼之间的肇庆府署遗址公园,但高要县署在哪里就鲜为人知了。据肇庆市端州区史志办主任科员、肇庆名城与旅游发展研究会理事郭剑泉郭剑泉介绍说:“高要县署在肇庆市第十五小学城中路旁,后来开通人民中路,占了一部分,另一部分建教工宿舍,就是现在人民中路路口西侧。”如此,高要县署距离肇庆府署也有两百多米。根据清代道光《肇庆府志》卷首《舆图·肇庆府城图》显示,肇庆府署与高要县署之间还有肇庆协副将署、端溪书院、高要县学宫。

▲ 道光《肇庆府志·肇庆府城图》

笔者查阅历版《广东通志》《肇庆府志》《高要县志》,发现高要县署经过两度迁址。最初的时候,高要县署在肇庆府署东边二百八十步的地方,具体位置现已无法考证,元朝至元年间 (1335年—1340年)迁移肇庆府署东侧。嘉靖三十九年 (1560年),人们认为高要县署位于府署东侧,丽谯楼居高临下,压着县署。又因为县署大门与肇庆府城南薰门 (端溪门)直接相冲,不吉利,于是将县署大门改为东向。嘉靖四十三年,分守广 (州)韶 (州)高 (州)肇 (庆)四府的参将由肇庆移驻高州,于是将参将署 (位置在今人民中路路口西侧)改建为高要县署。此后直至民国,不再迁移。而丽谯楼东侧的旧高要县署改建为练兵游击府,清代为肇庆协副将署。

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▲高要县署位置示意图

总而言之,高要县署最初位于肇庆府署东边二百八十步的地方,位置无考。元朝至元年间 (1335年—1340年)迁移肇庆府署东侧,也就是现在丽谯楼东边。嘉靖四十三年 (1564年)高要县署东迁至今人民中路路口西侧。由此,笔者推测俗语“火烧肇庆府,连累高要县”很有可能出自高要县署位于肇庆府署东侧期间,即嘉靖四十三年 (1564年)之前,此时高要县署与肇庆府署仅一墙之隔。故而人们用“火烧肇庆府,连累高要县”形容高要县署、肇庆府署相距非常近,也作为成语“城门失火,殃及池鱼”本地通俗解释,比喻无端受牵连而遭祸害。

▲ 1915年在龙顶岗上眺望肇庆城(张开阳供图)

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