中国即将再探月背,美印想“完美逆袭”,谁料一个跟不上,一个干不好,看来,中国探月路线,不是谁都能学的。

前言:月球背面到底有什么?这一问题一直让各国好奇,早在数十年前,美国宇航员就曾拍下月背图像,并称其“像极了坑坑洼洼的沙滩”。然而,如今再登月背,对美国来说却宛如登天,反观中国,不仅嫦娥四号着陆月背,嫦娥六号也瞄准这里即将发射。那么,中国航天将带给我们哪些惊喜?

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(图解:月背和正面的差异,看起来月背要更光滑一些)

1、为何都要登陆月背?不只是因为神秘

每当大家夜晚抬起头,总能看见一轮皎洁的明月,但月球背面到底是什么,没有人能说清楚。久而久之,有关月背的猜测就越来越光怪陆离:

有人猜月背是外星人基地,美军二战期间丢失的轰炸机、百慕大失踪的飞机,都有可能被劫持到这里。

还有人称,美国阿波罗登月时,曾亲眼看到月背有着可怕景象,所以这几十年来再也不登陆月背。

但我们都知道,以上不过是对未知事物的猜测,真实情况如何,各国仍在努力探索。

而究其原因,并不单单是因为过于神秘而引发的好奇心,主要还是月球背面能够为人类了解太阳系天体形成提供重要理论依据,以及月球资源急需开拓。

其实,随着航天技术不断发展,人类对月背也不是完全零了解。60多年前,苏联月球3号探测器就曾拍到过月背图像,并于1960年对外公布,其表面要比正面更加光滑,陨石坑更少。

而后,美国阿波罗8号飞船上的3名宇航员在进行环月飞行时,也见识到月球背面。这为今后美国“重返月球”计划积累重要经验。2015年,国际空间站以每秒5英里的速度飞行,期间曾飞越月球表面,

可以说,在持续努力下,人类正不断揭开月背的神秘。

(图解:嫦娥六号将于今年上半年发射,预选着陆区为月背南极-艾特肯盆地)

2、对月球,中国有了新构想

在此背景下,我国嫦娥4号起到关键作用。

2018年12月,嫦娥四号探测器搭载长征三号乙运载火箭升空,110小时之后,顺利抵达月球附近,而后自主着陆在月球背面南极-艾特肯盆地的冯·卡门撞击坑内,而这,是人类探测器首次在月球背面实现软着陆。

不仅如此,嫦娥四号还通过探测器获取月球表面高能粒子辐射环境谱等数据,进而开展低频射电天文观测。尤其是低频射电,由于月背电磁环境干净,所以一直受到全球天文学家关注。因此,美国航天基金会为其颁发“世界航天奖”。

更重要的是,嫦娥四号登陆月背之前发射的中继星,之后还将为嫦娥六号、嫦娥七号等探测器提供中继支持。可想而知,这对我国整个探月工程而言,意义重大。

基于现有经验和技术,我国又有了新的构想。

环球网发布了这样一篇题为《中国航天一整个月球大动作》的文章,梳理出2024年至2040年间中国将进行的一些月球活动。

如今年6月底之前,会发射嫦娥六号探测器,目的地仍是月球背面南极-艾特肯盆地,除进行地貌、地质探测工作外,还会采集月球样品,用于未来研究。

此外,2026年时,我国还会发射嫦娥七号,前往南极寻找水存在过的证据;2028年,嫦娥八号发射,用来初步建设国际月球科研站,2040年,月球科研站正式建成,从此中国将在月球上拥有一个自己的月球基地。

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(图解:美国“奥德修斯”号登月,落地瞬间发生侧翻,故障不断)

3、中国登月,世界各国摩拳擦掌

至于嫦娥六、七、八号探测器登陆地点,将和嫦娥四号一致,都选在南极-艾特肯盆地中。

由于这里是月球上最大最深盆地,同时也是最古老的陨石撞击坑,深度约12公里,所以将有助于我们更好地研究超大撞击事件。

甚至是,中国有望通过探月工程,获得月背蕴含的丰富资源。

嫦娥四号此前探测结果显示,月背有着远超预期的镁、铁、钛等金属元素,这对于航空航天发展而言,是重要的原材料之一。

这一点,可以说是最让美国感到担忧的。

在美国人看来,即将登陆月背的嫦娥六号,有可能在探测期间,获得极具价值的一手资料,若是再加上此前嫦娥四号带来的数据,届时,中国探月工程计划势必会超出其一大截,威胁到美国太空霸权。

因而,中国的成功,让包括美印在内很多国家都摩拳擦掌。

美国“直觉机器”私营公司宣布,终于在本世纪完成首次登月活动,这距离1972年首次登月,已经过去整整52年。

实际情况却是,“奥德修斯”号月球着陆器抵达月球表面的瞬间就发生侧翻。另外,因为导航中途故障,导致激光测距仪失效,“奥德修斯”号通讯信号也在着陆前发生短时间失联现象。

这些失误让外界对其今后的探测工作感到担忧。

(图解:印度想抢在中国嫦娥六号之前,将月船三号送上天)

4、中国登月路线,不是谁都能学

若说美国在登月方面进展艰难,那印度登月显然要顺利不少。

2008年时,印度就已经将首个月球探测器月船1号送上月球,并获得了不少图像与关键数据。

现在,印度又想赶在嫦娥六号登月前,先发射月船三号。据介绍,月船三号主要采用随机着陆方式,登陆之后会释放一辆月球车。

与美国登月方式相比,这种方式看起来要更简单和安全。

正因如此,有分析认为,从中美印三国的探月成果来说,中国无疑是最成功、发展最快的一个,但是,其走出了一条富有特色的探月路线,美印很难学透。

眼看中国航天2024年还有更多大事要干,美印现有态度显然要跟着挑战一下,甚至是准备抢先一步发射。只能说,没有什么能一蹴而就,否则很容易像现在“跟着中国登月路线走,却一个跟不上,一个干不好。”