天文学家最近发现了一颗奇特的白矮星,它的表面有一道金属疤痕。这道疤痕是一颗不幸的行星的遗迹,它曾被这颗白矮星撕裂和吞噬。

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白矮星是一种特殊的恒星,它们是质量较小的恒星在死亡后留下的超密度核心。它们的体积很小,大约只有地球的大小,但它们的质量却相当于太阳的一半。它们的表面温度非常高,可以达到几万摄氏度,但随着时间的流逝,它们会逐渐冷却和变暗。

这颗白矮星的名字是 WD 0816-310,它距离地球大约 63 光年,相当于 600 万亿公里。它的表面有一条深色的金属条纹,这是由它吞噬的行星或小行星的碎片形成的。天文学家以前认为,这些碎片会均匀地覆盖在白矮星的表面,就像一层灰尘一样。但是,这颗白矮星却不同,它的金属碎片被它的磁场锁定在一个位置,形成了一道疤痕。

"我们知道,有些白矮星正在吞噬它们的行星系统,就像太阳一样缓慢冷却的恒星,"这项研究的领导者、北爱尔兰阿马天文台和天文馆的天文学家斯特凡诺-巴格努洛说。“我们现在发现,恒星的磁场在这个过程中起了重要的作用,让白矮星的表面出现了一道疤痕。”

这项研究于 2 月 26 日发表在《天体物理学杂志通讯》上,它是对这颗白矮星的最新观测结果。研究人员使用了位于智利的甚大望远镜,对这颗白矮星进行了两个月的监测。他们发现,随着这颗 "僵尸星 "的自转,它的金属疤痕也会随之变化,这与它的磁场的变化相一致。

这说明,这颗白矮星的极地磁场把它吞噬的行星的金属残渣 "漏 "到了它的一个磁极上,就像一个巨大的磁铁一样。这些金属残渣主要是铁、镍和硅,它们是行星的主要成分。这些金属在白矮星的高温下会融化,形成一种类似于玻璃的物质,覆盖在白矮星的表面。

"这道疤痕是行星物质的集中地,它被引导下坠的碎片的同一个磁场固定在那里,"这项研究的合作者、西安大略大学名誉教授、阿马天文台和天文馆客座教授约翰-兰德斯特里特说。“我们以前从未见过这样的现象。”

这项研究为我们揭示了一些关于白矮星和它们的行星系统的有趣的信息。白矮星是银河系中最常见的恒星,它们占了所有恒星的 97% 左右。它们是恒星演化的最终阶段,它们的质量在太阳的十分之一到八倍之间。当这些恒星耗尽了核聚变的燃料时,它们的外层就会像水果皮一样脱落,形成一种叫做行星状星云的美丽的气体云。它们的内核就会收缩成一颗白矮星,它们的密度非常高,每立方厘米的质量相当于一吨。

通过观测这些白矮星,我们可以了解更多关于恒星和行星的形成和演化的知识。我们也可以探索一些关于我们自己的太阳系的问题,比如太阳会不会变成白矮星?地球会不会被白矮星吞噬?白矮星的磁场会不会影响它们的行星?这些问题都是天文学家正在努力寻找答案的课题。