明朝万历年间,南江县芦溪镇有一个名叫何森的秀才。何家虽非金玉满堂,却也算得上书香世家。

何森的曾祖父,曾以文人的荣耀高中举人,更有一段做县令的辉煌历程。返乡后,他购置了良田三百亩,并留下了一座宽敞雅致的院落,对家族未来充满了期盼。

然而,命运在何森的爷爷和父亲这两代人中开了个玩笑,他们竟无一人能续写家族的荣耀,成为秀才。这使得何家上下倍感焦虑,期盼着能有一位后代重振家声,无论举人还是进士,都将成为何家振兴的希望。

何森出生的那一日,天空阴云密布,仿佛预示着不凡。

他生下来后,几个时辰未能啼哭出声,让全家人都陷入了恐慌。他们觉得这是个不祥之兆,急忙请来附近一位精通五行八卦之术的端公先生。

那端公先生,银须飘飘,目光如炬。他仔细端详了何森的生辰八字,长叹一声道:“此子本是富贵之命,却难逃夭折之劫,恐难活过二十岁。”

家人闻言,如遭雷击,纷纷跪地哀求先生救救孩子。端公先生面露难色,沉思片刻后说:“我且试试。”

于是,他让家人取来一个木盆,将何森轻轻放入其中。

随后,他从怀中掏出两块雕刻着神秘符文的桃木板,在孩子面前连拍几下,口中念念有词。突然,他大喝一声,何森仿佛受到了什么召唤,一下子放声大哭起来。

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端公先生解释道:“此子八字中木行稀缺,水行独盛,五行失调导致生机难以维系。我为他取一名‘森’,寓意生机勃勃,希望能补足他命中的不足。”

家人听后,感激涕零,对端公先生千恩万谢。他们拿出厚重的报酬,向先生请教一个长久之主地。

端公先生的谋算计后后,他提出建议,为避开金之锋芒,近木之温润,何家决定在屋后那棵千年古槐下,建起一座幽静的小院,让何森长住于此。这不仅仅是一个住所,更是对家族未来希望的一种寄托和期许。

随着时光的流转,小院演变成了一个充满书香的地方。何森在这里度过了他的童年和少年时光,虽然身体略显羸弱,却鲜有大病侵扰。

他自幼聪慧过人,三岁便能背诵经书,十四岁便一举成名,成为了秀才。

然而,命运似乎总是在不经意间捉弄人。

虽然乡试在即,但何森未满二十岁,家人担心他的安危,不敢让他在外久留。对此,何森并不太过在意,他深知父母的担忧和期望,于是安心在家潜心苦读。

转眼间,何森已经十七岁了。媒人纷纷上门提亲,最终,何家选中了一个姓王的女子。王氏不仅容貌出众,还颇有些才情。两人一见钟情,不久后便喜结连理。

婚后生活甜蜜而幸福,但槐树小院的空间有限,不适合夫妻二人长期居住。于是,他们在新房的选择上,还是回到了前面的老院。然而,即便生活有了些许改变,何森对学业的热情却从未减退。

在王氏的鼓励下,何森白天便到后院读书,夫妻俩约定每隔几天便相聚一次。

每天,王氏都会亲自为丈夫准备饭菜,送到后院。这样的生活虽然简单,却充满了温馨与甜蜜。

而在这份平静与幸福中,何森也在悄悄成长,他知道,自己距离那个曾经的劫难已经越来越远,而距离功成名就的日子也越来越近。

何森对读书痴迷异常,一旦沉浸其中,便仿佛踏入了另一个世界。他常常闭关于书房,笔耕不辍,撰写着应对科考的八股文章。

当久坐感到疲惫时,他便会走到天井旁的槐树下,低声吟诵诗经、唐诗宋词,这样的时光对他而言,别有一番风味。

日月如梭,转眼间三个月过去。这天王氏如常将饭菜送至书屋外的石台上,却并未如往常一样立即离去。

她已有十天未曾见到丈夫,思念之情难以言表。

当听到书房门扉轻启的声音,何森从书桌前回过头来。王氏一眼望去,顿时惊愕不已。

只见丈夫面色如灰,双目泛红,身形竟也消瘦了许多。他站立时摇摇欲坠,王氏急忙上前搀扶,关切地询问丈夫究竟出了何事。

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然而,何森却一把推开她,语气生硬地让她离开,不许再进入书房。王氏心中委屈,感觉丈夫身上定有隐情,却又不敢违抗。

夜深人静时,王氏偷偷摸到书房外,想要探听丈夫屋内的动静。起初只听到翻书的声音,她心中暗自担忧,难道丈夫真的如此用功,以至于累坏了身体?或许应该为他准备些人参补补身子。

就在王氏准备离开之际,却听到外侧的门吱呀一声轻响,仿佛是被风吹开。接着,一个女人的声音传来,与何森调笑的声音格外亲密。不久之后,灯火熄灭,一切归于平静。

王氏站在书房外,听着里面的响动,心中如刀绞般难受。她万万没想到,丈夫竟会在书房里背叛她,与别的女人有了私情。

突然,一个念头闪过脑海,让王氏不寒而栗。

这女人究竟是如何进入书房的?四周围墙高耸,她一个弱女子,怎么可能翻越而过?这一切背后,定有蹊跷。

第二天清晨,王氏便匆匆前往附近的清风观。观中的道长,正是当年给何森取名的端公先生。自从他的妻子离世后,他便一心投入修道之中。

王氏将昨夜所遇之事详细地告诉了道长,道长听后微微皱眉,掐指一算,心中已然明了。

随后,道长跟随着王氏来到了何家。王氏领着道长悄悄来到后院,道长一下推开了书房的门。

何森见到突然出现的道长,一时愣住,不知所措。道长一声大喝,何森如遭雷击,仰面栽倒,昏了过去。

王氏急忙上前扶住丈夫,与家中的老妈子一同将他抬到了外面。道长则退出了槐树小院,与何森的父母商量片刻后,决定采取行动。他们让家人搬来大量的干柴,紧密地堆放在槐树下,然后点燃了火焰。

熊熊大火迅速吞噬了槐树,浓烟滚滚,将整个槐树都笼罩在其中。就在这时,槐树上方的黑烟突然凝聚成一个巨大的恶鬼形象,青面獠牙,恐怖至极。

它在空中拼命挣扎,发出凄厉的惨嚎,却听不到一丝声音。

大火整整燃烧了三个时辰,槐树最终化为一堆灰烬,上方的黑烟也彻底消散。何森在昏迷中悠悠醒来,恢复了往日的神智。他听说了整件事情的经过后,深感羞愧。

原来他无意中结识的佳人,竟是槐树老妖。若非王氏及时发现并请来道长相助,他恐怕难以度过此劫。

此后,何森更加发奋读书。在他20岁那年,他参加了乡试,顺利考中了举人。接着在第二年的京城会试中,他也榜上有名,成为了进士,并在京中担任官职。

他的身体状况一直很好,何家也因此而更加兴旺发达。每当回想起那段经历,何森都会对妻子充满感激之情,也为自己能够渡过这场劫难而感到庆幸。