休斯顿火箭在惨败给雷霆之后,与季后赛已经渐行渐远。目前25胜33负的战绩,让人不免感到担忧,他距离西部第10的湖人还差5个胜场。考虑到还剩下二十多场常规赛,加上阵容深度对比,基本可以下一个结论,火箭可以开始提前筹备下赛季了。

老实说,火箭一开始的初衷,是不想摆烂的。休赛期,总经理斯通便大手一挥,重金签下了乔丹-范弗利特以及狄龙-布鲁克斯,更是聘请打造凯尔特人防守体系的乌度卡来执掌教鞭。他们虽然不是奔着总冠军去的,但小目标是拿到季后赛门票。

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不过,总的来说,战绩要比上赛季有所进步,防守端也改善了不少。

乌度卡到来后的提升

很多球迷,开赛之初对于火箭还抱有复苏的幻想。事实上,在前20场比赛中,火箭队的防守被乌度卡调教的非常好,防守效率高居联盟第二,仅次于森林狼。但随着时间的推移,该有的积极性慢慢下来了,防守端也开始松懈。

火箭队的年轻球员,无法长时间保持防守的专注性。范弗利特和狄龙两名老将倾其所有,也无法挽回颓势。火箭就这样一路跌出了西部前六,而后便如同坐过山车般,一路下滑来到了现在的西部第十二。乌度卡换过很多套首发,都无济于事。巧妇难为无米之炊,火箭相比之前的凯尔特人,还有太多地方需要成长。

伊森的伤退

如果真要仔细探究,火箭是从什么时候开始崩溃的,那还得从一名球员说起。塔里-伊森,这名身高203公分、臂展218公分的小前锋,是乌度卡的心腹爱将。火箭也有小阵容,当乌度卡排出:伊森+史密斯+狄龙+泰特+范乔丹时,这五人组的正负值和防守效率都是全队最高。而伊森扮演了一个极其重要的角色,上承后场下启前场,顶级协防能力,让人想起了年轻时候的小卡。

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在出战的22场比赛中,伊森百回合的净效率高达+17.2,是火箭全队最高的球员。强如基石申京,也只有+5.3。伊森的防守效率94.2,堪称联盟最好的单兵防守者,在出战15分钟以上的球员,位居第一。

本赛季至今,伊森场均出战21分钟,可以贡献9.8分7篮板1.2助攻1.4抢断,其中投篮命中率47%、三分球36%。值得一提的是,伊森在得分超过15分的情况下,火箭战绩是全胜。

打灰熊,伊森25分14篮板3抢断;打马刺,伊森18分14篮板;

要不是火箭年轻球员太多,伊森的个人数据还会得到提升。乌度卡对于这名防守型悍将,也是爱护有加,给到了巨星级别的待遇,伤势没有百分百康复,坚决不让他回归。对此,乌度卡这样说到:“我告诉伊森,你是我们未来关键的一员。所以我需要你耐心,把眼光放长远。你还非常年轻,处在生涯初期。我不会让你做任何对你职业生涯不利的事情。