明朝中期,饶州有一小村,村中多数人家姓黎,血缘与亲情如蛛网般错综交织,因此得名黎家村。

村里有个不成文的传统,哪家若有身患重病之人,无力承担或无法治愈,家人便会将其抬至山上的山神庙。

美其名曰,是寄托于山神的庇佑,期盼奇迹的降临,但实质上,这不过是种委婉的遗弃,等着他们静静离开。

数十载过去,被送到山神庙的,多是风烛残年的老人,当然这些基本也都是老人为了不挺累儿女,主动要求的。毕竟,青壮与孩童是家族的希望与未来,谁又舍得放手呢?

家人们在庙中留下些粗茶淡饭和清水,便匆匆离去。

而老人们,在山神庙的屋檐下,听着山风的呢喃,望着星辰的流转,多则十天半月,少则三五日,生命便如飘零的落叶,静静地在山神庙中消逝。

待那时刻来临,家人再来,将他们带回,举行简单的葬礼,随后,那人的存在便如同烟雾般消散在天地间。

黎家村中有个叫黎木匠的匠人,年纪虽未及花甲,但已满头白发。他年轻时便失去了妻子,独自一人含辛茹苦地将女儿阿凤抚养成人。

黎木匠心中最大的愿望,便是为阿凤寻得一个好归宿,让她的后半生能够幸福一些,这样,他日后在黄泉之下与早逝的妻子相见时,也能有个交代。

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终于,在去年,黎木匠为阿凤找到了一个如意郎君。那家人住在隔壁村,父母慈爱,儿子孝顺且能干,家中还有十几亩良田,阿凤嫁入这样的家庭,也算是衣食无忧了。

自从为阿凤定了亲事,黎木匠的脸上便常挂着满足的微笑,每日都精神抖擞地到山上去挑选上好的木材,准备为阿凤打造一套精美的嫁妆家具。

然而,天有不测风云。在一个晴朗的早晨,黎木匠如同往常一样在山中挑选木材,突然间,他觉得眼前一黑,整个世界都在旋转,随后便失去意识,跌倒在地。

村民们闻讯赶来,将他送往医馆。

但医馆的郎中在把脉后,却无奈地摇头叹息,表示黎木匠已是病入膏肓,恐怕时日无多了。

黎木匠得知自己命不长久后,不禁嚎啕大哭。

哭声在空旷的屋子里回荡,在诉说着他的哀伤与绝望。然而,哭过之后,黎木匠明白,他他必须为女儿的未来做出打算。于是,他做出了一个决定,让邻居们将他送到山神庙中去。

阿凤得知这个消息后,坚决不同意。她想要推迟婚事,为父亲治病。然而,黎木匠却坚决不同意。

他悲声说道:“我的儿,你的幸福是我这辈子最大的心愿。我不想因为我这把老骨头,而耽误了你的终身大事。你若是坚持为我治病,恐怕婚事会生变故。而我,这把年纪了,已经治不好了。我只希望你能嫁个好人家,过得幸福。你就让村里的叔叔伯伯们尽快为你操办婚事吧,只有看到你嫁了,我才能安心。”

阿凤听了父亲的话,心中五味杂陈,无奈之下,只好同意了父亲的决定。

于是,村里人帮着阿凤将黎木匠送到了山神庙。

三天后,到了阿凤出嫁的那天。黎木匠躺在山神庙里,虽然身体已经虚弱得连动都动不了,但他的心中却充满了期待。他隐隐约约听到外面传来喜庆的吹打声,那是他的女儿正在办喜事。

他的嘴角艰难地勾起一丝乐呵呵的笑容,但随即,他又想到了早逝的妻子,以及他辛苦拉扯大的女儿。

在这个特殊的日子里,他却无法亲自为她操办婚事,眼中的泪水不禁噙满了眼眶。

就在这时,一只狐狸从山神像后跑了出来。它走到黎木匠的身边,看了看他,眼神里似乎带着一丝悲悯。

黎木匠已经心如槁木,对于这只狐狸的出现并没有太多的惊讶。他知道,在这个世界上,他已经没有什么可期待的了,唯一的心愿就是希望女儿能够过得幸福。

此时,那只狐狸突然跑到黎木匠面前,从嘴里吐出一个鸡蛋大小的红色珠子。这颗珠子就像是有了生命一样,在黎木匠的脑袋上空悬浮着。

狐狸每次呼吸,珠子就跟着上下浮动,神奇得让人目瞪口呆。黎木匠原本昏沉沉的脑袋,瞬间变得清醒无比,仿佛整个人都焕然一新,完全恢复了健康。

他惊喜地爬了起来,看了看自己,然后竟然对着那只狐狸磕了两个响头,满心欢喜地下山去了。

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这一幕让村里的人都惊呆了,大家议论纷纷,好奇黎木匠到底遇到了什么奇遇。

到了山下,正好赶上阿凤的婆家来接新娘。众人看到黎木匠精神焕发地走下山来,都惊讶得合不拢嘴。

黎木匠得意洋洋地讲述了他在庙里的神奇经历,然后兴高采烈地送女儿出嫁。

从那以后,村子里的人都知道了山神庙里住着一只会治病的狐狸。于是,那些医馆治不好的病人,都被送到了山神庙。有的是年迈体弱的老人,有的是身强力壮但不幸残疾的青壮,还有的是昏迷不醒的孩童。他们在庙里虔诚地祷告,声泪俱下,希望能得到狐狸的救治。

而那只狐狸总是慈悲为怀,耐心地为每一个病人诊治。村里的人们都非常感激它,纷纷带着家里的鸡鸭或者一篮子鸡蛋来向狐狸表达谢意。

狐狸也总是点点头,欣然接受这些礼物。渐渐地,村里人和狐狸之间建立起了亲密而和谐的关系。

有一天,黎家村回来了一位在外做生意的商人。

他听说了山神庙的狐狸和那颗神奇的珠子,立刻兴奋地拍了拍大腿,说道:“哎呀,那颗狐狸的珠子,可是无价之宝啊!如果能得到它,我们何必再辛辛苦苦地种田呢?锦衣玉食、荣华富贵岂不是触手可及!”

村里人听了这话,虽然嘴上说着“这不太好吧”,但一想到商人描述的美好生活,心里就不由得痒痒的,眼中闪烁着渴望的光芒。

商人看到大家的反应,知道事情有门,于是拉着几个年轻人商量如何骗取狐狸的珠子。

大家都纷纷表示赞同,觉得这是个千载难逢的好机会。黎木匠得知这个消息后,第一个站出来表示反对。然而,商人和其他人却将他绑在家里,生怕他去庙里通风报信。

商人精心策划了一场骗局,安排了一个人假装重病,被抬到了山神庙里。这个人嘴里大口大口地咳血,装出一副奄奄一息的样子,祈求狐狸救他一命。

没过多久,狐狸果然出现了,它刚吐出那颗神奇的珠子,就有一个人冲出来扑向珠子。

狐狸一看形势不妙,急忙想收回珠子,但其他人却冲出来拦住了它的去路。经过一番激烈的争夺,第一个冲出来的人终于抓到了珠子。

大家欣喜若狂地往山下跑去,狐狸在后面嗷嗷直叫,似乎非常着急。

几个人兴高采烈地拿着珠子下了山,消息迅速传遍了整个村子。人们纷纷围拢过来,七嘴八舌地讨论着未来的美好蓝图。

有人提议在村里开个医馆,用珠子治疗四面八方的病人,每人收费一百两银子;也有人好奇地询问,赚来的钱该如何分配,是村里人平分,还是按照等级有所不同?还有人争论不休,这颗神奇的珠子究竟该由谁来保管?

众人的情绪越来越激动,几个原本志同道合的人也开始红着眼怒目相对,仿佛彼此间成了生死仇敌。

就在气氛愈发紧张之际,突然有个声音响起:“我们只见过狐狸用这珠子治病,但不知道我们自己用是否也有效?不如先试一试吧。”

这个提议让大家都觉得眼前一亮,觉得这是个非常实际的问题。于是,暂时拿着珠子的人便小心翼翼地学着狐狸的样子,将珠子往空中一抛。

只见那珠子越变越大、越来越亮,瞬间变成了一个巨大的火球,直直地往地面坠落。

众人见状纷纷四散奔逃,但火球的速度实在太快了,它迅速飞向那些还在争夺珠子的村民。这些刚刚还在做着富贵美梦的人们躲避不及,瞬间被火球吞噬,化为了灰烬。

不久之后,狐狸赶到了现场,它冷冷地扫了一眼村子里剩下的人,然后轻轻将缩小的珠子衔在口中。

它一甩尾巴,消失在众人的视线中。从此以后,黎家村的人再也没有见过那只狐狸,大家都为自己的贪婪和无知付出了惨痛的代价,后悔不已。