美国援助乌克兰的M1A1主战坦克首次被摧毁的消息传出后,老司机的第一感觉不是“美国武器神话被打破”,而是“靴子终于落地了”。在激烈的俄乌战场上,再先进的武器也都面临被摧毁的风险,不管是俄罗斯的T-90M主战坦克、S-400防空导弹、A-50预警机,还是乌克兰获得的德国“豹2”、英国“挑战者2”坦克,或者是美国的M1A1坦克,都逃不过这个命运。

但让美国媒体尤其沮丧的是,这次M1A1被摧毁实在来得太不是时候了。

先聊聊这辆M1A1是如何被击毁的。俄罗斯方面27日证实,乌军投入作战的第一辆M1A1“艾布拉姆斯”坦克在阿夫杰耶夫卡地区被摧毁。社交媒体上流传的视频显示,该坦克在野外单独活动时,清晰地暴露在空中无人机的视野中。

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乌军M1A1主战坦克在野外单独活动

有鉴于无人机在俄乌冲突中执行反坦克作战时的累累战果,俄乌双方的坦克大都在顶部配备了额外的格栅装甲防止遭到无人机攻击。但或许是出于自信,这辆M1A1坦克并没有任何针对性防御。结果它“求锤得锤”,据说俄军先是出动携带炸弹的穿越机从上方击伤该坦克,随后再动用重型反坦克导弹将其彻底摧毁。

M1A1主战坦克炮塔后部向上燃起大火

美国“动力”网站26日称,从M1A1坦克遭到攻击后的俯拍照片可以看到,坦克后部多处起火,“炮塔顶部的泄压板似乎已经按设计发挥作用”。报道称,这种泄压板安装在炮塔后部的弹药舱上方,设计目的是在坦克遭到袭击、车内炮弹殉爆时,可以将炮弹爆炸产生的冲击波向外排出,从而保护车组的安全。另一段关于M1A1坦克遭到袭击后的视频显示坦克炮塔后部向上燃起大火,这也与弹药殉爆的特点相符。

五角大楼官员早就开始“打预防针”,强调在俄乌冲突的激烈战斗中,这种损失是“不可避免”的,但不巧的是,当前阿夫杰耶夫卡已被俄军控制,一旦该坦克落入俄军掌握,麻烦可就大了。

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被俄军俘获的一辆美制M2A2“布拉德利”步兵战车正在俄罗斯全境巡回展出

报道认为,首先,与其他被摧毁的西方装备的命运一样,俄军势必会将该坦克残骸拿出来公开展览,作为俄军打破西方武器神话的象征。俄罗斯总统新闻秘书德米特里•佩斯科夫嘲讽称:“‘艾布拉姆斯’坦克将以与其他坦克相同的方式燃烧”。俄罗斯武装部队军事政治分析局局长亚历山大•米哈伊洛夫也宣称:“这将让美国坦克制造商和西方军工企业感到悲伤——美国和西方的武器并不像军火市场所标榜的那样高科技和坚韧”。

士兵坐在美制M1A1坦克上

如果说M1A1坦克被俄军公开展示只是丢了面子,那么一旦俄军对其进行仔细研究,那才是真正让五角大楼担忧的事情。“动力”网站称,如果俄军能缴获一辆相对完整的M1A1坦克,就可以搜集有关这种美国坦克的能力和弱点的情报,这对于正与乌克兰持续战斗的俄军来说“可能很有价值”。由于M1系列坦克不仅装备美军,还提供给其他美国盟友,因此俄军对这种美国坦克进行更深入的情报分析,包括对各种部件进行仿制,“可能对俄罗斯以及其他可能会与美国军队及其盟友进行对抗的国家有利”。

当然,类似的事情美国也没有少做,此前多辆俄军T-90M主战坦克被乌军俘虏后,就被送到美国本土进行拆解研究。

此外,随着M1A1被击毁后,关于乌军是否有能力操作和维护这种复杂美制坦克的讨论也备受关注。五角大楼监察长办公室最近的一份报告警告说:“在没有确保后勤计划的情况下,向乌克兰提供武器系统会带来额外的风险。具体来说,如果没有后勤保障计划,乌军可能无法独立维持美国提供的‘艾布拉姆斯’主战坦克、‘布拉德利’步兵战车和‘斯特瑞克’装甲车。”

可麻烦在于,当前白宫与美国国会的扯皮导致对乌援助资金被暂停,该报告提及的这些问题短期内无法得到解决。