在开国中将中,有一人名叫周赤萍,他出生于1914年,江西省宜春市高富岭村人,出生于一个贫苦的农民家庭,原名邹迪。他的名字之所以由邹迪改为周赤萍,有两种说法,一种说法是红军时期,周赤萍重伤昏迷,救援人员在登记名字时,把他的姓氏登记为“周”,邹迪索性改名为周赤,后来又加了个萍,提醒自己谨记出身“赤贫”。

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另一种说法是红军编班时,登记人员问他姓名,他回答“邹迪”,登记人员却把“邹迪”听成“周赤”,周赤萍觉得“周赤”不好听,自己又加了个“萍”字,就成了周赤萍,目的也是提醒自己谨记出身“赤贫”。

1931年,17岁的周赤萍参加了红军,进入了中央根据地,在这之后,周赤萍跟随中央红军参加了历次反“围剿”以及长征,历经千难万险到达了陕北。到陕北后,周赤萍又马不停蹄地参加了巩固陕北根据地的战斗,为红军在陕北落脚做了大量工作。

抗日战争时期,周赤萍前往山东根据地,担任了鲁中军区政治部主任等职务,在极端复杂的环境下,他致力于根据地的建设,多次粉碎敌人的“扫荡”计划,取得了抗战的胜利。抗战胜利后,周赤萍前往东北,从此之后在白山黑水之间战斗,参加了四平战役、辽沈战役等,见证了东北的解放。

新中国成立后,周赤萍被调到空军,担任了沈阳军区空军政委、沈阳军区空军司令员等职务,并在1955年被授予中将军衔,成为开国中将。对周赤萍来说,自从有了稳定的生活环境后,他加倍学习基础知识,专门请来了文化教员,为自己补习数理化学科的内容,准备投身新中国的建设事业。

周赤萍利用四年时间学会了高中的数理化,凭借这些知识,他在1958年申请转业到地方。在中央的批准下,周赤萍被调到云南,担任了云南省委书记处书记,主要分管云南的工业,是地方的高级干部。

任职期间,周赤萍为云南省的建设与发展呕心沥血,做了大量工作,几乎很少休息。1964年,经过医生检查后,发现周赤萍已经不能适应云南的高原生活,在这种背景下,周赤萍被调回北京,担任了冶金工业部副部长。

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1966年,“十年特殊时期”开始,一年后,冶金工业部实行了军管,由周赤萍与另外两位军代表共同主持冶金工业部的实际工作。不过,不久后,周赤萍就“靠边站”,一直闲了两年多时间,直到1969年才重新复出。

这次复出后,周赤萍被调到福建省,担任了福州军区政委兼福建省委书记(第二书记)。不过,仅仅两年后,也就是1971年,周赤萍就被免除了职务,并且被隔离审查,这是怎么一回事呢?

原来,周赤萍过去曾在四野战斗过,在云南工作期间,他专门撰写了一篇描述四野领导人在东北时期的文章,并发表在《中国青年》杂志上。1971年,四野领导人乘坐的飞机在蒙古坠毁,这件事发生后,周赤萍当年写文章的事也被翻了出来,受此影响,周赤萍被免除职务,并被审查。

1982年3月,军事检察院对周赤萍案免予起诉,同时,中央也考虑到周赤萍革命时期的贡献,以师级干部的待遇把他安置在兰州。晚年的周赤萍主要生活在兰州,于1990年因病去世,享年76岁。