工业革命之后,人类城市化进程加快,给野生动物带来了灭顶之灾,所以物种消失的速度也是空前的。

对于大多数动物来说,城市就像是“禁地”一般,是无法生存,甚至不能涉足的地带。但在漫长的与人类相处过程中,有些动物率先适应了城市的生活,并且大举“入侵”城市,俨然成了城市新居民。

比如北美的郊狼,以及东亚的貉子,就是其中典型的代表。它们不仅将栖息地扩散至城里,而且在城里还生活得比野外好。

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松江一小区发现貉,在花坛里打洞筑巢

我们所说的貉,就是成语“一丘之貉”里的那个貉,它属于犬科动物,在犬科家族里面,是比较古老的一种,被认为更接近于犬科的祖先。所以貉在外形上,会跟我们现在所熟悉的大多数犬科动物有些不一样。

整体上来说,貉有些类似小浣熊,眼睛周围都有一块黑色毛发,像是海盗的面罩。它们身体肥胖,四肢短小,体型介于小浣熊和狗之间,成年之后大概是3-6公斤,相对来说是一种比较小的动物。

上海是一个有貉的城市,人们经常能够不经意间就看到它们的身影。近日,在上海松江区的文翔名苑小区里,就有居民发现了一只貉子。只见它在花坛里不断扒拉着泥土,像是打洞筑巢。

文翔社区内绿化率较高,更重要的是小区有爱心人士设置的喂食器,目的是给流浪猫喂食的,但没想到也给貉子带来了便利,所以在该小区内发现貉子就并不奇怪了。白捡的食物,会让貉子对周围环境产生依赖,因此不愿离开该小区。

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上海“貉丁兴旺”,数量超5000只

正如我前文说的,在上海发现貉子并不奇怪,甚至说不少市民对此已经习以为常了,因为就上海这座城市而言,貉子的数量是非常多的。

早在2005年的时候,就有相关媒体报道在上海发现貉子了,因为当时的数量还比较少,人们对它们也不熟悉,以至于用“一种奇怪的动物”来形容它们。

然而十几年时间过去了,貉子的数量早已不知道翻了多少倍。据上海复旦大学等团队的调查发现,在上海确认有貉子存在的小区,就已达到了300多个。

2021年的时候,复旦大学的调查团队也做过相关调查,当时确认有貉存在的小区只有150个。2022年的时候,再次调查时,发现被调查的50个小区里,确认有貉存在的就有22个,平均每个小区有10多只,通过系统调查预估,全上海的貉子数量已经超过了5000只,可谓是“貉丁兴旺”。

貉子这一野生动物能够在上海安家,并发展兴旺,与上海的环境有很大的关系。因为截止2020年底的时候,上海建成区的绿化程度就达到了40%,大大小小的湿地、公园等,会将周边的野生动物不断吸引而来。

适应能力极强,与猫狗争领地

上海的绿化环境优越固然重要,但根本上来说,貉子之所以能够在城市落地生根,并繁衍开来,很大程度要归功于它们强大的适应能力。

无论是北美的郊狼,还是东亚的貉子,纵观这些能够在城市扎根的野生动物,都有一个共同的特点,那就是在漫长的物种进化过程中,它们演化出了消化淀粉的能力。

而城市最不缺的就是各类淀粉类的食物残渣,貉子们拥有了消化淀粉的能力,这使得它们在一众野生动物当中,获得了极大的优势,迅速脱颖而出,成了能适应城市的典型代表。

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貉子们懂得在城市哪里寻找到食物,懂得在哪里掘洞筑巢,除了捡食食物残渣、以及获得一些人的投喂之外,貉子也没有忘记它们捕食的技能。

在城市当中,一些老鼠就成了貉子最主要的猎物。当然,凭借着会游泳的本领,貉子还会跳进景观池中,捕食一些观赏鱼,人们就多次看到它们在松江小区旁的池塘捉鲫鱼吃。

城市生活还有野外环境没有的优势,那就是缺乏大型捕食者,所以貉子在城里没有天敌。

众所周知,城市生态系统是流浪猫狗的地盘,然而貉子作为一种犬科捕食者,它的闯入自然也就打破了原有的格局,貉子俨然成了上海城市系统下的“兽王”。

它们天生群居,且性格狡猾,大多数流浪猫、小型流浪狗根本不是它们的对手,所以一旦某块领地被貉子占了,流浪猫狗几乎就争不回去了,搞不好还会被貉子捕食掉。