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近日,阿塞拜疆与巴基斯坦签订了“枭龙”Block3战斗机的大订单,总价格高达16亿美元,被认为将大大提升阿塞拜疆空军的整体实力。

值得一提的是,“枭龙”实际是等于击败了米格-35,才获得了阿塞拜疆的大订单。单发战斗机击败双发战斗机,而且续航力等性能还明显高于后者,这一点颇受外国媒体的关注。

保加利亚军事网撰文指出,阿塞拜疆和巴基斯坦之间酝酿的这项军售令人兴奋,新型JF-17“枭龙”Block3将全面取代阿塞拜疆目前的米格-29战斗机。文章作者认为,JF-17不仅仅是普通的战斗机,它们真正闪耀的地方在于,无论是空战能力还是攻击能力,都明显优于米格-29和苏-25,而且凭借先进的电子设备和精确制导武器,还具有对抗S-300防空系统的能力。

报道称,这份合同内容相当“厚重”,不仅仅包括巴基斯坦提供的新型战斗机,一揽子计划还包含了武器弹药和飞行员培训。这笔交易标志着巴基斯坦军工联合体的历史最高成就,因为是该国迄今为止最大的一笔武器出口交易。

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阿塞拜疆引进“枭龙”战斗机,将主要用于淘汰现有的米格-29战斗机和苏-25攻击机,前者目前仍有17架,后者还有12架,基本上是该国主要的空中力量。报道特别指出,阿塞拜疆原本也考虑引进米格-29M或米格-35作为新一代主力,但是经过比较后,发现“枭龙”Block3还要更胜一筹。

在这里,保加利亚媒体特别指出了一个奇特情况,米格-29、米格-35和“枭龙”都采用了RD-33系列发动机,米格机是双发动机,而“枭龙”却是单发动机,后者的续航力却大大超过了米格-29,也优于米格-35。如果再加上武器和电子设备的先进性,“枭龙”的一系列优势对阿塞拜疆的采购决定是颇有影响的。

那么,“枭龙”和米格-35到底有多少差距呢?我们首先谈谈外国媒体首先吐槽的续航力问题。

米格-29战斗机虽然是前苏联第三代战斗机的外销主力,但是该机存在一个巨大的缺陷,那就是“腿短”。作为双发战斗机,米格-29只靠内部油料的最大航程仅有1430公里,属于名副其实的“前线战斗机”。即使用上外挂副油箱,米格-29的最大航程也只有2100公里,还不如米格-23的2800公里续航水平。

米格-29的后续改进型米格-35,在设计时也是尽量增加内部燃料空间,追求更大的续航力,外挂三个副油箱后的最大航程增加到了3100公里,然而和“枭龙”相比却不值一提。“枭龙”作为单发战斗机,使用与米格-29、米格-35相同的RD-33系列发动机,外挂副油箱的最大航程达到了3482公里,不仅碾压米格-29,也超过了米格-35。

理论上,在发动机相同的前提下,双发战斗机的续航力普遍优于单发战斗机。如此看来,米格-29和米格-35的表现就显得非常不堪了。由于续航力的优势,“枭龙”战斗机可以在作战部署、武器选择、滞空时间、战场遮断等方面具备更强的灵活性,发挥出更大的战斗潜力。

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当然,米格-29和米格-35在推重比、最大速度、爬升率等方面具有优势,但是“枭龙”凭借更先进的相控阵雷达和空空导弹,以及更好的雷达隐身性,可以大幅抵消对手的这些优势。

以雷达为例,米格-35配备的“祖克-AE”有源相控阵雷达探测距离为130公里,而“枭龙”Block3的有源相控阵雷达却达到了170公里。米格-35作为宣传卖点的“电传操纵系统”、“头盔瞄准具”、“多用途作战能力”等等,都是“枭龙”基本型就具备的能力。不仅如此,“枭龙”还配备了更多种精确制导武器,俄罗斯方面在这个领域是明显不足的。另外,携带复合挂架的“枭龙”Block3可同时挂载8枚导弹,不比双发的米格-35差多少。

总体来说,“枭龙”除了机动性略逊一筹,在战场感知、超视距空战、多用途作战方面都明显胜过米格-35。更关键的是,“枭龙”作为单发战斗机,日常维护成本只有双发战斗机的一半,这也是米格-35必败的一个重要原因。

阿塞拜疆引进的“枭龙”Block3,不仅空战性能超过米格-29,而且对地攻击能力也超过了苏-25,而且同时取代两种机型后,还简化了后勤保障体系,维护成本也更低。无论从哪个角度看,对于阿塞拜疆都是非常有利的。(作者:陶慕剑)