1911年3月4日,李连英病逝于北京家中。他是清王朝唯一的二品宦官,受慈禧太后器重长达二十余年,还曾跟随醇亲王奕谏代表皇家巡阅北洋水师,一时风光无限。

打开网易新闻 查看更多图片

在历史上,宦官在政治权力中常有突出的角色,如秦朝的赵高、唐朝的李辅国、北宋的童贯,以及明朝的王振、刘瑾和魏忠贤等。李连英也不例外,他在历史及影视剧中被描绘为清朝的权倾朝野的第一权监,似乎所有国家大事都受到他的干预。有人甚至认为他唆使慈禧太后将光绪立为傀儡皇帝,还涉及贿赂和谋害珍妃等罪行。

然而,真实的李连英是否如此强势嚣张,权倾朝野呢?让我们一起看看真实的情况:

第一,精于察言观色,善解人意。

对于李连英受慈禧喜爱的原因,有多种猜测,如梳头、按摩、唱戏等。然而,他的能力在慈禧身边的众多仆人中独树一帜。晚清太监刘兴桥等人回忆称,李连英与慈禧之间感情深厚,能够化解她的烦恼,最懂得服侍她。慈禧太后有时甚至召他入宫,谈论一些黄老长生之术。

第二,善待上下,敬而宽。
李连英的墓志铭是“事上以敬,事下以宽”。他对光绪皇帝毫不失礼,甚至在八国联军进京、慈禧仓皇逃亡时,唯独李连英照顾了光绪的起居生活。他对待地位较低的小太监也和善,处事细心,因此得到了他们的好评。在光绪和慈禧相继去世时,李连英立即提出了退休请求,并获得了清廷的批准,这显示了他在宫廷中的得体举止。

第三,低调保全,小心谨慎。

在李连英之前,慈禧最喜欢的太监是安德海。然而,安德海因涉及权力斗争而被杀后,李连英被提升为太监总管。他意识到卷入权力斗争可能导致不良结局,因此开始消极怠工,甚至希望被辞退以免祸及自身。尽管他未能如愿,但他始终恪守本分,低调处理事务。即使在一次与醇亲王奕谏巡视北洋水师的过程中,面对皇家最高统帅,他也保持谨慎态度。尽管有人对他有所不满,但并没有发现他有任何越权行为。

打开网易新闻 查看更多图片

综上所述,李连英虽然身居高位,但并非历史上所描绘的强势权臣,而是一个谨慎小心、善解人意的人物。他的形象可能被后人夸大,部分原因可能是清朝末期宦官集体式微,他因此成为了一个突出的例外。另外,《清史稿》对他的描述也带有偏见,后世对他的评价也受到了这种偏见的影响。