近日,根据阿塞拜疆新闻网站的消息,巴基斯坦航空公司已经与阿塞拜疆空军签署了出售枭龙 Block3 战斗机的协议,包括飞机、培训和配套弹药在内,总交易金额达16亿美元,这已经算得上枭龙迄今为止最大的一笔订单了。

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虽然消息来的挺突然,但阿塞拜疆购买枭龙 Block3 并不意外,因为近几年来,它一直面临着亚美尼亚苏30SM的巨大压力,亚美尼亚2019年从俄罗斯进口了4架苏30SM重型战斗机,而阿塞拜疆虽有15架米格29,但都是当年苏联解体时分到的老旧型号,与苏30SM差距很大。

苏30SM是俄罗斯以印度苏30MKI为“小白鼠”发展起来的成熟型号,2014年才装备俄罗斯军队,现已成为俄罗斯战斗机出口的主打产品,除亚美尼亚外,苏30SM已外销哈萨克斯坦、白俄罗斯、缅甸等国。苏30SM装备有N011M大型无源相控阵雷达,对雷达截面积2㎡目标的前半球探测距离可以达到120公里,可同时跟踪15个目标,并同时攻击其中的4个。且苏30SM还能发射新一代的RVV-SD超视距空空导弹,其对迎头目标的最大射程达110公里,还可发射RVV-MD新型格斗弹,这是R73的大幅改进型,不仅射程从20公里提高到40公里,还采用了抗干扰能力更强的双色红外导引头。此外,苏30SM的AL31FP涡扇发动机的尾喷管还可以进行上下偏转15度的推力矢量控制,且与印度苏30MKI相比,这种矢推喷管的寿命和维护性也有了大幅提高。

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反观阿塞拜疆的早期型米格29,差的就不是一点半点了,其N019“黄玉”脉冲多普勒雷达对战斗机目标的前半球探测距离约60公里,只有N011M的一半,且只能发射R27R半主动雷达制导空空导弹,射程也只有50公里。格斗导弹也只能用R73的早期型号,射程和抗干扰性能都差很多。更重要的是,阿塞拜疆的米格29用的还是TS-100中等规模集成电路火控计算机,运算速度只有17万次/秒,而苏30SM用的是从印度进口的火控计算机,性能上明显强很多,这意味着,即使阿塞拜疆的米格29换装更先进的雷达导弹,也很难发挥出应有的性能。

由此可见,阿塞拜疆的米格29在雷达、导弹、火控、机动性方面都远不及苏30SM,甚至可以说,以亚美尼亚4架苏30SM的多目标攻击能力和导弹射程优势,只需一次齐射,就可以重创阿塞拜疆的15架米格29。

虽然2020年阿塞拜疆与亚美尼亚之间的“纳卡冲突”爆发时,亚美尼亚的刚刚引进的苏30SM还没有形成战斗力,但如果双方再发生冲突,阿塞拜疆显然扛不住苏30SM的空中压力。因此,阿塞拜疆急需引进能够抗衡乃至压制苏30SM的战斗机。且这种战斗机的价格还不能太高,因为阿塞拜疆2021年的军费只有20亿美元。

购买俄式战斗机是别想了,阿塞拜疆能够做出的选择,只能是欧美和中国战斗机了,但阿塞拜疆从未引进过欧美战斗机,这意味着要建立新的维护体系,加之欧美战斗机素来昂贵,成本上显然很难被阿塞拜疆接受。反观中国枭龙3,不仅价值实惠,且性能相比欧美战斗机有过之而无不及。“枭龙”Block3的KLJ7A型有源相控阵雷达,对战斗机目标的探测距离超过170公里,其PL15E空对空导弹的最大射程可达145公里,相比苏30SM的雷达导弹,都超出了一大截。

更何况,枭龙block3实打实的战绩摆在那里,在去年10月举行的“印度河之盾”演习中,枭龙 Block3 出人意料的在模拟空战中压制了沙特空军F15SA和土耳其空军的F16C/D,反映出枭龙 Block3 的雷达导弹相比后两者有不小优势,更不要说亚美尼亚的苏30SM了。更难能可贵的是,枭龙 Block3 在后勤维护上与俄式装备有很多相通之处,其所用RD93发动机就是从俄罗斯进口的,即使可选用的涡扇13E发动机也有俄式血统。但最重要的,还是枭龙 Block3价格便宜,可批量购入。

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此前,阿根廷曾计划以6.64亿美元购买12架枭龙Block3 ,即枭龙Block3的单价只有约5500万美元,这在当下,已经是非常便宜的价格了。当初JAS-39卖给泰国的合同单价已经是7000万美元/架了,这还是在没有配置有源相控阵雷达的版本,而现在,阿塞拜疆仅需5500万美元,就可以买到配有KLJ7A型有源相控阵雷达和PL15远程空空导弹的四代++战斗机,到哪找这种好事去,难怪阿塞拜疆一下子拿出16亿美元,几乎是一年的军费来购买枭龙 Block3 。