这看起来像是在汽车窗户的反射中出现的一道明亮闪光。

但是NASA的一张令人惊叹的新图片实际上显示了一次巨大的太阳耀斑——太阳大气层中的强烈爆炸。

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这一惊人的事件发生在格林尼治标准时间22:34(东部标准时间17:34)的星期四,并被NASA的太阳动力学观测卫星捕捉到,该卫星不断监测太阳的活动。

专家表示,这次事件释放到地球的辐射可能会影响电力网络和导航信号,或对航天器和宇航员构成风险,尽管它也可能导致美丽的极光出现在天空中。

这是自2017年9月一系列太阳耀斑造成数小时无线电暂时中断以来的最强太阳耀斑。

正如NASA所解释的,太阳耀斑是太阳表面释放出的高能辐射的“强烈爆发”,可以在地球上引起干扰。

该机构表示:“耀斑和太阳喷发可能会影响无线电通信、电力网、导航信号,并对航天器和宇航员构成风险。”

通常,专家们通过给太阳耀斑一个字母(从A、B、C、M到X)和一个数字(从1到9)来描述它们的强度。

这次新的耀斑被归类为X级耀斑,意味着它是能够在全球范围内引发无线电暂时中断和上层大气层中持久辐射风暴的最大类型。

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这次耀斑是X6.3级的,虽然不及2017年9月一系列巨大太阳耀斑中的X9.3级和X8.2级那么大。

《空间天气》杂志的一项研究后来得出结论,2017年的耀斑损坏了加勒比地区飓风应对工作中的无线电通信。

根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的说法,本周的X6.3级太阳耀斑也是自周三以来发生的三次太阳耀斑中最大的一次。

另外两次分别为X1.8级和X1.7级,尽管它们也是X级耀斑,但没有那么强大。

目前尚不清楚它们是否造成了任何损害;MailOnline已经联系了NASA以获取更多信息。

根据格林尼治皇家博物馆的说法,太阳上的耀斑在被观察到后通常需要两天时间才能到达地球。

到达后,这些粒子会导致极光,在地球的极地附近可以看到一道壮观的彩色光芒闪烁。

英国气象局预计,在有利的观测条件下(即没有云层和光污染),极光将在周日在苏格兰远北地区和类似的地磁纬度上可见。

太阳耀斑与日冕物质抛射(CMEs)不同,后者以巨大的带电粒子(等离子体)气泡的形式抛出太阳物质,这些气泡由磁场线夹持。

但两者都可能引起极光,即北半球的极光(也称为“极光”或“北极光”)和南半球的极光(也称为“南极光”)。

NASA的新图像还显示了太阳较南部的一个黑暗“日冕洞”,看起来像一个大的黑斑。

日冕洞是太阳上常见的区域,是开放磁场的区域,高速太阳风从中冲出进入太空。

它们还会引起极光,并对地球的通信系统造成干扰。

NOAA还表示,X6.3级太阳耀斑是当前太阳活动周期中迄今为止最大的一次。

太阳活动周期是太阳磁场大约每11年经历的一个周期,在完全翻转之前,太阳的北极和南极位置互换。

当前的太阳活动周期被编号为第25个,始于2019年,预计将持续到2030年左右。

根据NASA的说法,随着太阳磁场的变化,我们星球表面的活动量也会发生变化。

尽管太阳在太阳极小期间的表面通常呈现出较为平静和几乎田园风光的外观,但这种表面的伪平静也可能导致太阳风暴等干扰现象。

在这个太阳极小期间,由于“扭曲”的磁场中储存的能量释放,太阳耀斑仍然会发生。

太阳极小期也是太阳表面上“太阳黑子”最少的时候,这是由其磁场的巨大变化引起的较冷的区域。

随着时间的推移,随着太阳接近太阳极大期,太阳活动和太阳黑子的数量也会增加。