北宋末年至南宋初年,民族英雄岳飞登上了历史舞台,他率领号称“冻死不拆屋,饿死不掳掠”的岳家军四处征战,不但击退了来势汹汹的金兵,还一度收复了中原的大片土地。可惜的是,由于奸臣秦桧、万俟卨等人的构陷与加害,一代英雄最终没有战死沙场,反而被“自己人”迫害致死,其多年心血也随之毁于一旦。

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绍兴十一年(1142),岳飞死于狱中,年仅三十九岁。与岳飞一同遇害的除了其长子岳云之外,还有他的爱将张宪。作为一员骁勇的战将,张宪曾跟随岳飞立下过赫赫战功,其实他原本可以投靠秦桧,以换取平安与荣华富贵,但他坚决不愿诬陷忠良,这才落得身死的下场。相传,由于害怕其冤魂复仇,秦桧甚至将张宪的遗体斩成了七十二块。

张宪的籍贯与出身并不见于史册,由于其曾经被封为阆州观察使,因此一种说法认为他是蜀地阆州,也就是今天的四川南充阆中人。在《宋史》当中,有关张宪的最早记载便是“飞破曹成,宪与徐庆、王贵招降其党二万”。此处所说的乃是绍兴二年(1132)岳飞前往湖南一带讨伐贼寇曹成一事,而张宪便是于此战中崭露头角。

值得一提的是,《金佗续编》中记载了张宪之子张敌万关于父亲的说法,他曾经表示:“伏为先父自建炎绍兴初,随从岳飞,统率军马。”由此可见,张宪算是较早追随岳飞的将领。另外,《三朝北盟会编》记载了张宪被岳飞任命为前军,并攻破了曹成重兵把守的莫邪关一事。随后,张宪又率军前往沅州,剿灭了由曹成部将郝政统领的“白巾贼”。

接下来,张宪又前往广西,在那里抓住了日后同样是岳飞麾下猛将的杨再兴。在岳飞的调遣下,张宪先是前往位于今湖北北部的随州,吓跑了贼将王嵩,然后转道位于今河南西南部的邓州,在那里击溃了数万贼众,成功收复了城池。

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绍兴十年(1140),金国将领完颜宗弼杀害主和派大臣完颜昌,继而撕毁与南宋缔结的合约,悍然发兵南下。然而,金兵与普通的宋军交战或许有些优势,但全然不是岳家军的对手。于是,张宪的部队在颍昌、陈州先后取得大捷,成功收复城池。盛怒之下,完颜宗弼在临颍屯驻了十二万大军,打算与宋军决一死战。

两军正式交战之前,杨再兴带着三百精骑与敌遭遇在小商桥,尽管“杀二千余人,及万户撒八孛堇、千户百人”,立下杰出战功,却也被乱箭射杀。杨再兴战死后,张宪急忙率军前去复仇,结果成功破敌八千,逼得不可一世的完颜宗弼连夜逃遁。与此同时,张宪麾下的徐庆、李山于临颍东北破敌六千,且追击敌军足足十五里,史载:“中原大震。”

绍兴十一年(1141),完颜宗弼照会南宋宰相秦桧,要求必须除掉岳飞才同意和谈。于是,秦桧立刻派党羽万俟卨、罗汝楫等人弹劾岳飞,无中生有指责他故意按兵不动、耽误战机。另一方面,秦桧通知岳飞麾下部曲,只要愿意诬陷岳飞,就“宠以优赏”。然而,就算是曾经被岳飞杖责,甚至差点遭斩首的王贵都不愿做这种颠倒黑白之事。

为了达成目的,与秦桧乃是一丘之貉的张俊直接跳过程序抓捕了张宪,在狱中将其严刑拷打。尽管被折磨得体无完肤,张宪却始终不愿认罪。见张宪死活不认,秦桧又上奏宋高宗,请求审讯岳飞、岳云,对此,宋高宗主张“勿妄追证,动摇人心”,秦桧见状竟然直接伪造诏书召来了岳飞父子。

随后,万俟卨诬陷岳飞暗中给张宪写信,让其虚报军情、欺瞒朝廷。按理说指控则必须要有证据,但秦桧等人坚称书信已被张宪焚毁,于是仅靠所谓“证言”就定了张宪的罪。年末,张宪与岳飞、岳云一同遇害,其家产被尽数查抄,家人则被分别流放至位于今广东南部的封州、程江,以及位于今福建的兴化军。

绍兴三十二年(1162),宋高宗让位于养子赵昚,也就是宋孝宗。宋孝宗刚刚掌权不久,便开始为当年的种种冤狱平反,他不但很快将岳飞“追复原官,以礼改葬”,还下诏寻找其后人,加以录用。曾经跟随岳飞左右,为国家作出重大贡献的张宪并没有被遗忘,他很快也被追复为龙神卫四厢都指挥使、阆州观察使,追赠宁远军承宣使。

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放眼朝堂之外,杭州百姓们为了表示对秦桧的厌恶和对张宪的尊敬,便传说当年秦桧曾经将张宪的尸体分作七十二块,防止其冤魂找自己复仇。尽管这一传说十分荒诞,但反映出了民众真实而浓烈的情感,也难怪就连元人脱脱编写的《宋史》都感慨道:“宪以不证飞狱冤死,悲夫!”