美东部时间3月22日,商业太空公司“直觉机器”的月球探测器“奥德修斯”成功着陆月球表面,这是一个六边形高尔夫球车大小的探测器,六条腿保证探测器可以平稳地停靠在月球表面。

该月球探测器的成功落月意义重大,这也是美国时隔52年来首个成功落月的探测器,同时也是人类首个成功落月的私人太空公司探测器!当然,在2024年后续还有多个私人太空公司的月球探测器飞向月球,向下饺子一样扎堆月球!

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数年前,NASA委托招标私营太空公司提供货运服务,整个项目被命名为商业月球有效载荷服务简称为CLPS,2024年到了CLPS项目的收获年,1月份该项目的首个月球探测器游隼号发射升空,但是因为燃料问题最终导致任务失败,游隼号再次返回大气层坠毁!

此次是CLPS项目的第二次发射任务,被命名为“IM-1”,由此可见后续还有任务那便是“IM-2”以及“IM-3”,并且按照计划都是在2024年发射奔月!

目前首发算是取得初步的成功,该探测器落月之后“直觉公司”也在和它建立联系,成功后将会发回它在月球表面拍摄的照片,值得期待!

上边图片是该探测器登陆月球前一天在环月轨道上拍摄的照片,我们可以看到月球表面的一些细节!

月球探测器“奥德修斯”成功落月月球南极,它的着陆点是美国阿耳忒弥斯计划此前公布的13个预选着陆点之一,由此可知这个探测器完全是去给美国重返月球计划探路去了,当然整个商业月球载荷任务都是如此,每一次发射都承载着美国重返月球之梦!

据悉这个探测器携带了12个有效载荷,其中有六个属于NASA,等到和地面建立联系后将开机工作,可以持续7天左右!

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在未来很长一段时间内,月球都将是人类探索太空的主要战场,首先月球上有充足的资源,要想采集这些资源人类就必须要现在月球站稳脚跟,其次月球也可以成为人类深空探测的跳板,从月球出发将会省时省力,同样这也需要人类在月球上站稳脚跟!

而最佳的地点便是月球南极,这也是各国探测器扎堆前往月球南极的根本原因!

因为按照目前科学家的推断,月球南极存在珍贵的水资源,它们以水冰的形式存在。因为月球的自转周期和公转周期严格相等,月球上的一昼夜大约是28天,因此昼夜温差极大可以达到300摄氏度!

而在月球南极的一些陨石坑或者是腔洞,它们几乎是没有阳光照射,几十亿年以来就一直处在月夜之中,极端的低温可以“保护”水资源!

因为月球上接近于绝对真空,没有大气层的存在,液态水只要一出现直接就被蒸发到太空中,而低温环境保护了水资源,让它们以水冰的形式存在于月表之下!

探索月球并且扎根月球,最重要的便是寻找月球上可以利用的水资源,有水的地方才能孕育生命,虽然在月球上生命无法自然诞生,但是人类借助于这些水资源是可以建立长久驻扎的基地,这些水资源还可以被分解成氢气和氧气,是必不可少的资源!

各国探月目标瞄准月球南极,寻找水冰就是其中最重要的目标,当然还可以研究考察建立月球基地的可能性!中国探月工程四期,包括了嫦娥六号月球背面采样任务、嫦娥七号和嫦娥八号月球南极寻找水资源,同时也将建立国际月球科研站的基本型。

而目前这些商业月球载荷任务,主要都是为了NASA的阿耳忒弥斯重返月球计划作准备。

此前阿耳忒弥斯II号和阿耳忒弥斯III号均已经宣布延期一年执行,美国重返月球计划的顺利实施与前期这些商业载荷计划关系非常大!

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1972年阿波罗17号载人登月,两名宇航员成功登上月球表面,此次商业载荷月球探测器的成功落月也是美国时隔52年的首次,新一轮的探月之旅也算是真正的开启!

2030年之前中国和美国都计划载人登月,大戏已然拉开帷幕,值得期待!

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。