我们常说,冷战结束30余年来,俄罗斯在很多领域、尤其是军事工业方面,仍在吃苏联时期留下的老本,甚至被不少人戏称为“考古式科研”。近年来诸多所谓的“俄制新装备”,其实都属于在现有产品的基础上改进而来的“新型号装备”,而非“从0到1”的“全新装备”。在构成俄罗斯“三位一体”核威慑体系中的重要一环,即空基核威慑方面,被誉为“新型战略轰炸机”的图-160M,就是“考古式科研”的“最新技术成果”。

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普京视察喀山飞机制造厂

据中新网报道,俄罗斯总统普京赴喀山飞机制造厂视察,俄国防部长绍伊古等人陪同。在喀山飞机制造厂内,4架崭新的图-160M战略轰炸机向普京一行人进行了展示,普京还亲自升空试驾了其中的一架,这是当下俄罗斯手中最为现代化的空基核威慑平台。我们知道,俄军现役的16架图-160均生产于冷战时期,产地则是在如今的乌克兰境内,目前这16架图-160全部列装于第121航空团

4架崭新的图-160M

苏联解体后,俄罗斯为了获得自行生产图-160的能力,进行了多年的艰苦努力,以便在本土打造出一套完整的图-160轰炸机生产线,而努力的结果就是如今的图-160M。从俄国内媒体披露的消息来看,与苏联时期的图-160相比,俄罗斯新生产的图-160M使用的全新构件的比例达到了80%,仅有约20%的零部件使用了苏联时期的库存备件,未来使用库存备件的比例还将进一步降低。

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图-160M的尾部更为圆润

与老版本的图-160不同,图-160M最大的外观变化在于机身尾部,相关位置显得“圆润”了不少。此前曾有人猜测,机尾形状的修改是为了安装大功率电子干扰系统,但从俄方的报道来看,该部位被用于搭载俄制最新型后视自卫雷达,可有效发现从后部接近的敌方战机和导弹,且具备一定的对隐身目标的探测能力。不仅如此,与仅能发射KH-555、KH-55SM、KH-101和KH-102等巡航导弹的现役型号图-160相比,全新生产的图-160M被认为将具备发射“锆石”高超音速导弹的能力

机库中的4架图-160M

平心而论,图-160M的出现,意味着俄罗斯终于在冷战结束30多年后,重新拥有了自行生产战略轰炸机的能力。以往在谈及轰炸机时,西方国家的观点普遍是“当今世界上仅有中国、美国和俄罗斯还拥有专用的轰炸机这一机种,但其中仅有中国和美国具备自行制造轰炸机的能力”。而今,缺失几十年之久的“自行生产战略轰炸机”这一能力短板,终于被俄罗斯补齐了,实可谓是意义斐然。

图-160M属于“考古式科研”的产物

当然,从另一方面来看,图-160M这种“考古式科研”的产物,依然只是对现有产品的一种性能深度挖潜。从这个角度来说,图-160M的发展思路和价值,基本与中国轰-6家族中最新的轰-6K和轰-6N相近,而非像美国的B-21轰炸机那样具有迭代意义。就以各国都在追求的隐身效果为例,虽然在未来战争中,航空器隐身技术已并非万能,但对于一线主战飞机来说,没有隐身能力依然是万万不能的。而图-160系列轰炸机的原始设计就未纳入隐身考虑,图-160M也继承了相关缺陷,故该机的实际作战效能也不应被过分拔高。

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现役的图-160均装备第121航空团

话说,按照俄政府和军方的规划,俄空天军将以全新的图-160M轰炸机组建起一支新的航空团,第121航空团这一唯一的图-160轰炸机部队将“不再孤单”。有意思的是,对于筹划中的新航空团,俄军计划将其部署于远东方向的阿穆尔州乌克兰卡空军基地,而阿穆尔州与中国黑龙江省陆地接壤,两地仅有一江之隔

当前驻扎阿穆尔州乌克兰卡基地的图-95轰炸机

为何俄罗斯要把新型轰炸机放到中国的家门口呢?其实答案很简单,这是将打击美本土和确保轰炸机部队安全等因素综合考虑后的结果。虽然俄罗斯在俄乌冲突中动用过多次战略轰炸机,以打击乌克兰境内目标,但俄空天军轰炸机部队最主要的预设假想敌仍是美国,即执行跨洲际飞行并对美国本土实施核打击。在远东方向部署装备最新型轰炸机图-160M的航空团,是为了在打击美本土时就近借道高纬度的北极航线,缩短飞抵美国上空所需的航程

图-160发射巡航导弹

但与此同时,相关部署地点也不能过于靠前,否则图-160M可能会在战时被美国轻易摧毁。而位于阿穆尔州的乌克兰卡空军基地,则基本属于俄罗斯远东方向较为“纵深”的位置,美国若想打击这座基地也并非易事。因此,将宝贵的图-160M部署于此可谓是颇为合适了。

总之,经过多年努力,俄罗斯终于再度跻身“可自行制造战略轰炸机的国家”之列,至于传闻已久的俄制新一代隐身战略轰炸机PAK-DA何时亮相,则仍是个未知数……