随着中巴联合研制的JF-17“雷电”/“枭龙”战斗机日益成熟,它们在国际上获得的认可也越来越高。阿塞拜疆新闻网站22日披露,巴基斯坦航空公司已与阿塞拜疆空军签署了引进JF-17 Block3 的协议,这是“巴基斯坦历史上最高的武器出口合同”。

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报道称,巴基斯坦与阿塞拜疆达成总价值16亿美元的JF-17 Block3 战斗机引进协议,包括了战斗机、相关训练和武器弹药。相关报道没有提及阿塞拜疆这次具体计划引进的战斗机数量,根据此前公布的信息,伊拉克去年计划用约18亿美元引进12架“枭龙”Block3 战斗机,其中战机售价为6.64亿美元,其余配套的武器、培训费则超过了11亿美元。由于各国采购的战斗机配置、武器和训练情况各不相同,因此很难根据这次交易的16亿总金额估算阿塞拜疆将引进多少“枭龙”战斗机,但可以确定的是将大幅超过伊拉克的12架。

由于近年阿塞拜疆与亚美尼亚爆发的激烈冲突,两国都在加紧引进先进武器。在空军方面,亚美尼亚的“看家宝贝”是2019年进口的4架俄制苏-30SM重型战斗机;而阿塞拜疆的空军装备相对陈旧,主要是十多架老式米格-29战斗机、米格-21战斗机、苏-25攻击机等,在性能上明显落于下风。为此阿塞拜疆一直在想办法引进足以抗衡苏-30SM的先进战斗机。

按照巴基斯坦当前的武器出口惯例,“枭龙”Block3会搭配先进的霹雳-15中远程空空导弹,借助先进的有源相控阵雷达,它们很有可能在视距外空战领域领先于亚美尼亚的苏-30SM。再加上超过12架的数量优势,夺取战场制空权并不是难事。更重要的是,“枭龙”Block3战斗机作为空中多面手,还能执行防空压制、对地精确打击等任务,相比阿塞拜疆当前的老式战斗机更能发挥空中优势。

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印度“BNN Breaking”网站22日描述称,巴基斯坦签订的这份开创性的出口合同,掀开了新的篇章,标志着其国防生产和外交实力的关键飞跃。“向阿塞拜疆出售JF-17 Block3战斗机,不仅有望加强阿塞拜疆的军事能力,而且还将巴基斯坦作为全球国防工业的关键参与者推向聚光灯下。”报道称,中国和巴基斯坦联合研制的JF-17战斗机原本只是满足巴基斯坦本国战斗机更新换代的需求,作为一种偏重性价比的轻型战斗机,更注重争夺低端出口市场。但随着JF-17 Block3改型的出现,它配备了先进的航空电子设备,增强的火力和优越的作战能力,一跃成为天空中的强大竞争者。

报道宣称,“随着这一具有里程碑意义的协议尘埃落定,其对全球防务市场的影响是深远的。JF-17 Block3具有竞争力的价格和先进的特点,使其成为更昂贵的西方和俄罗斯战斗机的有吸引力的替代品。它将为世界更多国家的空军提供一条可行的途径,使其不会因为引进现代化战斗机而破产。”

这也意味着,“枭龙”战斗机的未来市场前景将更为光明!