不出意料,苹果的折叠屏手机又一次跳票了。

据媒体The Information报道,苹果正在测试一款纵向折叠的智能手机产品,但由于屏幕面板始终没能达到「理想状态」,因此投产计划将继续往后顺延。而早前有消息披露,可折叠iPhone最早或在2025年秋季发布会上亮相。

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(图源:9to5Mac)

在本轮测试中,苹果内部团队选用了三星显示提供的面板,但测试样机仅在几天后就出现不同程度的损坏。假如苹果供应商的最新面板都无法熬过严苛的内部测试,这或许意味着,至少在未来两三年时间里,我们都很难看到可折叠iPhone的到来。

事实上,自三星、华为在2019年陆续推出折叠屏手机以来,这一细分赛道已经逐渐壮大,市场中仅存的十余家主流手机厂商中,仍未推出折叠屏手机的品牌少之又少,苹果算是其中一个。关于折叠屏手机这一细分品类的发展,雷科技在《折叠屏手机的2023:趋势已定,但爆发仍需等待奇迹》一文已有深入分析,可以戳文章交流。

或许对于苹果而言,iPhone目前的盈利表现尚可,折叠屏手机市场份额也还没有到真正能够与直板手机相提并论的时刻,的确没有必要过于着急推出可折叠屏iPhone。

(图源:华为官网)

不过,假如你有关注2023年的手机市场动态也不难发现,苹果之所以能拿下全球第一,一是因为最强竞争对手华为遇到了麻烦,二是与其营销手段有一定关系。也就是说,消费者选购iPhone,跟它的产品创新或者说技术领先关系不大。

推出折叠屏iPhone,还是继续在直板手机上与竞品们死磕到底,站在分岔路上的苹果,必须抉择。

iPhone Flip难产,不让人意外?

2011年,三星以一款拥有5.3英寸的「巨屏手机」Galaxy Note向iPhone发起攻击,有别于市场常见的小巧机身,Galaxy Note在预售期间就获得近千万的销量。时隔三年,苹果才终于以iPhone 6 Plus作出回击。

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(图源:Engadget)

更大尺寸的iPhone让苹果公司在智能手机市场获得更多消费者的青睐,在「Plus」、「Pro Max」等大尺寸机型推出后,几乎都成为同代销量最高的那一款,即便它们的定价比起基础款要高得多。

所以,苹果也一定有关注到市场趋势的变化,折叠屏手机正如十年前的大屏化趋势一样,来势汹汹。但两者之间也存在不小的区别,主要还是体现在核心技术上。

折叠屏手机最关键的部分有两个,显示面板与铰链。iPhone的显示面板供应商一直有三家,分别为三星、LG和京东方,其中三星与京东方已经有较多Android阵营的折叠屏手机采用,显示效果也与直板手机拉不开巨大差异。不过,对于一款有别于常规款iPhone的全新机型,苹果一定希望可折叠iPhone拥有更完美的显示素质,但目前而言,还很难实现。

(图源:vivo)

另一部分则是铰链,这里面涉及到屏幕折痕、开合角度、使用寿命等多方面的问题。目前,Google Pixel Fold、三星Galaxy Fold都选择了高摩擦铰链设计,这种方案对于悬停角度的支持有更大的优势,缺点就是折痕过于明显;OPPO、华为等厂商热衷于水滴形铰链,相较之下,它们的折痕更浅、触感更丝滑。

(图源:Google)

无论选择哪一种铰链方案,都很难兼顾到美观与实用性,这也是苹果的为难之处。

当然,苹果要做折叠屏iPhone也有天然的优势——软件。Android阵营折叠屏手机一直以来都有一个难点,就是应用程序在4:3界面下的适配程度,而苹果在iPadOS多年的耕耘下,已经有海量支持UI自适应的App,操作逻辑也可以自动与iPad相适配,对于苹果用户而言,也没有额外的学习成本。

无论如何,折叠屏手机在当前仍存在很多美中不足的地方,这是苹果与其背后强大的供应链都无法解决的问题,在这些难题没能被拆解之前,可折叠iPhone都不会与我们见面。

没有折叠屏iPhone,苹果守不住高端市场?

能在折叠屏手机潮流下坚持用直板手机稳住高端市场,苹果的底气来自市场的反馈。

在市场研究机构IDC公布的2023年全球智能手机市场报告中,苹果公司凭借2.29亿台出货量、20.9%的市场份额,成为全球第一。实际上,去年推出iPhone 15系列之时,苹果受到的负面评价就足够多了,比如设计毫无创新、A17 Pro性能翻车、钛合金质量表现差等。

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(图源:9to5Mac)

但苹果仅凭一套「组合拳」,就成功让消费者下定决心换新机。例如,苹果在中国大陆上调了以旧换新的价格,使可回收的旧款iPhone变得更加值钱,再比如,苹果在全球范围内提供了更多免息分期服务,帮助消费者以更划算的方案购买新iPhone。

用优惠策略来守住市场,对于一家科技公司而言,只能算是下下策。

在全球市场里,苹果和三星都是智能手机畅销榜的常客,只是三星入榜的往往是中低端手机,而苹果则是当代旗舰iPhone,这导致三星很难在超500美元的高端层级与苹果有掰手腕的机会。但自2022年开始,得益于Galaxy Fold系列开始受到市场的认可,其销售情况也直线上升,据三星电子移动部门总裁卢泰文称,三星折叠屏手机已达成2000万销量,预计在2023年突破3000万台。

(图源:三星)

中国市场的情况也大致相同,华为、荣耀、OPPO等品牌的折叠屏手机,均斩获不俗的成绩,其中搭载鸿蒙系统的华为Mate X5更是在2023年取得600+万台出货量,市场占有率超50%。对于绝大多数手机品牌而言,折叠屏手机也是它们往高端层级进发的绝佳机会。

折叠屏手机市场在未来仍会继续壮大,多家市场研究机构都曾预测,至2027年,折叠屏手机将突破1亿出货量,市占率有望超40%。到那时候,高端市场各机型的「厮杀」,或将演变为折叠屏手机之间的竞争。

没有折叠屏手机的苹果,也许根本没有资格参与这场战斗。

Vision Pro遇冷、折叠屏无望,苹果如何突围?

在苹果公司发布的2023财年第四季度财报中,iPhone相关业务营收达438.05亿美元,占总营收的一半,而Mac、iPad和可穿戴设备等硬件业务,合计营收还不到iPhone的1/2。

iPhone成了苹果公司最能赚钱的「顶梁柱」业务。

(图源:9to5Mac)

但从市场来看,自iPhone 12系列开始,苹果公司的手机业务就无法给消费者带来更多新鲜感,尤其是在iPhone 15系列登场后,愈发注重专业创作的iPhone 15 Pro及iPhone 15 Pro Max,与用户渴求的「科技感」、「新鲜感」,相去甚远。

苹果公司也有别的想法,比如Vision Pro,库克认为空间计算设备在未来一定能够取代iPhone。但Vision Pro并不成熟,无论是硬件、软件,又或是佩戴体验,都算不上好,而大多数冲了首发的「先行者」,也纷纷选择用退货回应库克的热情。

(图源:9to5Mac)

2月19日,Vision Pro在美国已发售多日,苹果在AppleStore显眼位置增加了Vision Pro的宣传。

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(图源:小雷朋友圈)

然而有网友在洛杉矶一家门店发现,用户对可以立即上手体验的Vision Pro大都没什么兴趣,“体验Vision Pro的跟看iPad mini的一样多”,更别说购买了。

(图源:小雷朋友圈)

(图源:小雷朋友圈)

Vision Pro或许会是未来,但至少现在还不足以让苹果公司保持超高的营收业绩。于是,我们可以从各种渠道探听到苹果不断尝试折叠屏iPhone,又或是折叠屏iPad,毕竟基于原本就成熟的产品线开发的新品,不会缺乏受众。

往好了方面想,苹果在推出可折叠手机这件事上有些犹豫,也就意味着当折叠屏iPhone在发布之时至少会比Vision Pro要成熟得多。苹果从来不是“创新者”,不论是Mac、iPhone、iPad抑或是Watch,都不是最先做的,但它善于“整合”,利用后发优势做到最好。在折叠屏这件事上,苹果也在延续这样的路线,落后安卓厂商们许多年、许多代际,到时候的手机市场还能不能容得下苹果折叠屏,也很难说了。