2023年末,备受瞩目的美国军事媒体《国家利益》刊登了一篇引人深思的文章,探讨了美军实力的现状。文章指出,美国军队的战斗力正在逐渐减弱,甚至无法再次展现出30年前海湾战争时期的辉煌成就。

过去,美军以其精湛的技术装备和出色的人员素质在海湾战争中赢得了全球的赞誉。如今的美军面临着严峻的挑战,不仅装备技术水平有所下降,连战斗人员的军事素养和身体素质也备受质疑。

据《国家利益》的统计数据显示,现役美军作战单位中的肥胖率已经高达20%,这一现象令人震惊。曾经以强壮形象示人的美国大兵,如今在常规单位中已不再常见,大多数士兵都面临着肥胖问题。

肥胖只是美军面临的一个挑战,更令人担忧的是,接近20%的适龄服役人员存在毒品成瘾问题,这给部队的补充造成了巨大障碍。

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此外,美国空军作为美军作战体系的核心,也面临着严峻的挑战。由于预算削减,美军飞行员的飞行时长急剧下降。过去,美国空军以高强度的飞行训练而闻名于世,然而如今,许多飞行员的训练任务不得不局限于模拟器中进行。

尽管现代模拟设备已经相当逼真,但与实际飞行相比仍有很大差距。美国空军战斗力的下降将直接影响到整个美军的作战效能,这可能会在未来的大规模冲突中导致美军失利。

美国空军内部曾有过一番抱怨,对现役飞行员的战斗能力出现了明显的下降感到担忧。许多飞行员似乎已经丧失了空中对抗的技能,只能将先进的战斗机用于对地攻击,而无法确保制空权的夺取。

这种现象与美国空军长期面对的战争形式有一定关系。过去20年,美军在中东地区持续作战,但从未遭遇过能够在空中对其构成威胁的敌人。这导致许多经验丰富的飞行员逐渐荒废了空战技能。

未来几十年,美国将面对的挑战是来自拥有强大空军的大国,如中俄。缺乏空战技巧可能会让美国空军在实战中遭受重大损失。这一认识使得美国军方对于重新培养和加强飞行员的空战能力更加重视。

美国军事实力的现代化与上世纪80年代起美国防长拉姆斯菲尔德推动的军事改革密不可分。

这次军事改革不仅奠定了美国军队现代化作战体系的基础,也成为后来许多国家军事现代化建设的典范。

拉姆斯菲尔德当时的军事改革理念颇具前瞻性,他将空军视为美国军事作战的核心,并将重点放在精准打击敌方作战体系关键节点上,强调快速、准确、果断的战术战法。

在这一理念的指导下,美军形成了以空军为主导的制空制胜论,将主要的对敌打击任务交由空军完成。

回顾上世纪90年代的历次战争,空军制胜论的有效性得到了充分验证。北约空袭南联盟、对利比亚的空中攻势等战争都凭借着空军取得了决定性胜利,甚至陆军都没有参与到战争中。

其中,1991年的海湾战争尤为经典。美军在面对兵力占优的伊拉克军队时,成功发动了真正意义上的降维打击,实现了对指挥链的重创,使得伊军无法有效组织防御。

海湾战争的成功也让拉姆斯菲尔德陷入了一种错觉。在新世纪开始后,他过于偏重于空军的发展,而忽视了地面部队的建设。

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尽管空军可以解决绝大多数问题,但在面对具有一定战争潜力的大国时,仅凭空军是远远不够的。这一点在后来的军事实践中得到了充分的证明。

尽管空军在战场上扮演着至关重要的角色,但实际上地面的占领工作仍然需要陆军来完成。美国陆军的发展却面临着一系列挑战,可能无法在地面战中取得明显优势。这意味着,即使美军能够确保制空权,也无法保证对已经有所防御的敌人造成有效的杀伤。

在面对中俄等大国时,美军甚至可能无法完全确保制空权,更别提百分之百的掌控。尤其是在面对中国空军时,美国空军的技术优势可能会被抵消,而未来的冲突很可能发生在中国的主场,这进一步加剧了美军的战斗力问题。

如果美军在亚太地区的基地受到中国远程导弹的精确打击,可能会导致美军甚至无法出动空军。更重要的是,中国军队的实力已经远非30年前可比,据报道,中国空军已经装备了大量歼20隐身五代战斗机,数量甚至超过美国的四代半战机。

考虑到这一情况,美国媒体的担忧也就不难理解了。如果美国空军无法在亚太地区形成对中国的优势,那么美军面临的几乎是注定的失败。

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