上世纪30年代的东北,曾经爆发过一种让人闻风丧胆的怪病,一旦发病,病人会出现呼吸困难、血压下降、心脏变大以及全身浮肿等症状,而且会在短时间内快速死亡。

当时,一场疾病,很有可能会毁掉一村子人的性命,当时不少人把它称为“绝户病”。同时,这种疾病最初是在黑龙江省克山北部各村突发蔓延,因此又被称为克山病。

新中国成立后,克山病再次卷土而来,不仅发生在东北地区,更是席卷整个华北地区,一亿多人的性命瞬间陷入了危险之中。

国家决心消灭和攻克克山病,于是选派年仅31岁的哈尔滨医科大学副教授于维汉带了一支专业的医疗团队赶赴克山县重病区参与抢救和调研。

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于维汉教授给克山病人送豆腐(图源见水印)

一、用豆腐攻克“绝户病”

由于当时克山病对医学界而言是个新课题,于维汉教授只能深入病区,从源头上搜集一搜资料,他看到的第一位克山病患者是个7岁的小女孩,女孩全身浮肿、心脏很大,出现恶心呕吐症状已经有两三天时间。

当时,于维汉教授认为女孩的病是肾炎合并高血压心脏病所致,当地医生说是克山病,但女孩的尿液检查均指向肾炎,无法确诊克山病。还没探明病因,女孩的病情很快就发生恶化,心脏也停止了跳动。

女孩的死亡令于维汉教授十分内疚,然而事情还远不止于此。之后房东的女儿也发生了克山病,全力治疗却收效甚微,女孩的病情越发严重,之后家长病急乱投医找了刮痧的人拍痧,女孩被拍打的嗷嗷直叫唤,很快也因此离世。

两个女孩的死亡使于维汉久久不能平静,他觉得年轻的生命是在他手中被夺走的。此后,他带领团队走遍了黑龙江所有的克山病病区,对病人进行了诊断、治疗、观察。还对病区以及非病区群众的膳食结构进行的对比。

结果发现,非病区的群众主食、副食品较为多样化,豆制品和肉类的食用量高于病区。这些发现令克山病的诱因变得有迹可循,其发生多与水土因素、膳食条件相关。

起初,为了消除克山病患者焦躁不安的情绪、减轻心脏负担,于维汉教授尝试给患者使用安神的冬眠药物。同时为了避免大量使用樟脑出现晕厥等副作用,还提出了心肌代谢需要的葡萄糖补液来代替樟脑。

虽然当时的治疗方案让克山病得到了控制,但关于克山病的真正原因还没有找出。当时于维汉教授与研究所的工作人员发现,患有克山病的病人主要症状为心肌损伤,而心肌代谢离不开体内的微量元素。一旦体内微量元素缺少,就极有可能让心肌代谢也出现异常。

顺着这个思路探索下去,他发现患者的体内无一例外均缺少硒元素。当地的土壤以及水质内均缺乏硒元素,而土壤上生长出来的作物自然也缺少硒元素。这是导致克山病在克山县爆发的主要原因,找到罪魁祸首后,最重要的任务就是如何让百姓补硒。

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由于当地百姓的生活条件普遍较差,通过药物来补充的想法并不现实,只好从饮食上下手,而豆腐正好是个硒元素丰富的食物。于教授就自掏腰包给村民们买了许多的豆腐,果不其然,补充了硒元素的村民,都没有再出现心律不齐或心肌损伤。

于维汉教授也因此而成为当地远近驰名的“豆腐教授”。

二、硒是人体必需的元素,可以预防癌症?

硒是人体所必需的微量元素之一,其在抗氧化、免疫调节、甲状腺激素代谢以及清除重金属等方面有重要的作用。当体内缺乏硒元素时,容易增加男性不育以及女性流产风险,严重甚至会增加疾病或癌症的死亡风险。

美国麻省大学医学院的研究人员曾在《自然·代谢》上发表过一项研究,研究称硒半胱氨酸生物合成途径中的代谢酶SEPHS2具有硒解毒作用,这个解毒作用是癌细胞生存中必需的。通过抑制SEPHS2,可扰乱肿瘤组织里的硒利用,让癌细胞最终因硒中毒而死亡。

很多人也因此认为通过补硒可起到抗癌的作用,对此,科信食品与营养信息交流中心业务部主任阮光锋表示,日常通过食用富硒食物虽然可提高免疫力,但想达到抗癌作用却很难。癌症的发生与多重因素相关,目前没有任何证据表明补硒可预防癌症发生。

一般而言,普通人通过日常饮食即可满足人体对硒的需求,但一些罹患炎症性肠炎、透析的肾病患者、阿尔兹海默症患者、甲状腺疾病患者以及经常服用类固醇药物、避孕药的人群,较容易出现缺硒问题。

三、多吃4种食物,帮助身体补充硒元素

虽然硒有诸多好处,但过量补充同样会有危害,中国营养学会常务副理事长翟凤英表示,长期过量补硒会导致身体硒中毒,表现为脱发、指甲变形、恶心、呕吐以及疲惫等症状。

根据《中国居民膳食营养素参考摄入量(2023版)》建议,成年人补硒量为每日60微克,保持这个量的摄入即可满足需求,妊娠期和哺乳期的女性,则可以适当增加硒的摄入,一般建议保持每日65微克、78微克。

日常膳食中,大家可以多吃以下几种食物,补充硒元素:

动物内脏:动物内脏内的硒元素含量较为丰富,可达到156μg/100g,但这类食物内的脂肪含量也比较高,日常不能大量摄入。

海产品:海产品内的硒元素含量也偏高,如鱿鱼、海参等食物的硒元素含量可达到150μg/100g,日常可适当多吃一些。

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菌藻:牛肝菌、口蘑等食物的硒元素含量都很高,可达到70~80μg/100g,牛肝菌内的硒元素更是达到了700μg/100g。

肉蛋类:每100g鸡蛋内约有23.3μg硒元素、鸭蛋为30.7μg,是补硒的绝佳来源。肉类内的硒元素也较为丰富,以猪肉为例,100g内约有10.6μg硒元素。

硒元素对于健康而言是不可或缺的,但也并不是越多越好,过量补充硒元素反而会起到反作用。

参考资料:
[1]《于维汉院士:“维”系苍生爱无疆》. 中国科学报 2022-02-18
[2]《中国人更容易缺「硒」?要补吗?怎么补?》. 营养师顾中一 2023-11-06
[3]《关于硒,你知道多少?》. 中国营养与健康 2024-01-16

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