1953年的二月,“飞虎队”战士包围了龙里县的一户普通的农户,但是他们不敢打草惊蛇,而是静静等待着土匪头子程莲珍的归来。

经过整整三年的争斗,解放军们终于抓到了这个传闻中不仅拥有着绝世容颜,还可手持双枪打斗的女匪首。

处决土匪自古以来都是天经地义的,可当风姿绰约、面容姣好的程莲珍被押上贵州惠水县的县城大会时却收到了毛主席的指示:不能杀。

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在程莲珍落网之后,很多人都想见一见陈大嫂的真容。相关部门对她的处置也始终定不下来,贵州省委、省军区多次开会研究讨论她的情况,却始终不能确定“杀”还是“不杀”。

之所以各方对程莲珍的惩罚决定有两种不同的意见,是因为程莲珍的身份与当时形势息息相关:

一方面,当时对于拒不投降的土匪头子,是可以实行处决的。而程莲珍不仅是土匪之首,且处处与解放军为敌,阻碍我军的剿匪工作,解放军战士费了九牛二虎之力才将她抓住,所以这次将她抓获之后,完全可以将其处决。

另一方面,她在战乱时期被卷进匪乱,不得已拿出枪杆子保护自己,但也只是一个布依族妇女。如今土匪的主要力量已经被消灭,还剩下一些残余力量,如果不杀程莲珍,就可以让她起到一定的示范作用,说不定能让那些残余的土匪们主动投降,不用让双方再经历战火,这是再好不过的事情了。

而且在经过调查之后,发现她其实也并不是什么罪恶深重的人,没有参与到迫害百姓的事情里去,远没有传说中的可怕,只是一个聪明,有胆量的妇女罢了。

这两种决定都有很多人赞成,而且两方各执一词,根本不能达成一致。双方意见不一,僵持之下难以决定,便将程莲珍的情况上报给了西南军区,也就是时任西南军区参谋长的李达手中。

战士们向李达请示,不知道到底要不要处决程莲珍。李达也十分头疼,按理说程莲珍和解放军对抗多年,杀了很多解放军同胞,应当立即处决。

可是,这个女子在当地的布依族同胞中有很高的地位,是绝对可以起到一定的带头示范作用的。虽为匪首,可大多数作为也是想保护布依族的百姓。

1953年3月下旬,李达来到北京后,受到了毛主席的接见,在跟毛主席汇报西南地区剿匪工作的时候,专门向毛主席询问了如何处置程莲珍的问题。

毛主席在了解了具体的情况之后,幽默地对李达说:出个女匪首可不容易啊,而且还是个少数民族头子,杀了岂不是太可惜了?在三国时期,诸葛亮在擒到孟获之后,都敢七擒七纵,我们现在擒了一个女匪首,怎么就不能来个七擒七纵呢?哪怕二擒二纵,实在不行,也不能一擒就杀了吧

主席对李达谈到了三国演义里''七擒孟获''的故事,诸葛亮通过多次释放孟获,最终获得了孟获的忠心和尊敬。