返老还童真的有可能变为现实吗?近日,南京大学公布的一项重大科研成果犹如一颗震撼弹,引起了全球广泛关注。在这个充满科技奇迹的21世纪,千百年来人类孜孜以求的返老还童之梦似乎正逐步揭开神秘面纱,展现出前所未有的可能性。

4月18日,南京大学在其官方公众号上发布一则振奋人心的消息,该校生命科学学院张辰宇、陈熹、王延博教授,以及医学院方雷教授等科研团队取得一项革命性的研究成果,该成果于4月16日在世界顶级学术期刊《Nature》的子刊《Nature Aging》上正式发表。研究揭示,年轻血液中存在的小细胞外囊泡(sEVs)具备强大的逆龄功效,能有效延长寿命、恢复机体的整体生理机能,并能逆转与年龄相关的退行性变化。

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研究者们细致入微的探究表明,年轻血浆中的sEV在分子层面、线粒体层面、细胞层面乃至整个生理层面上,都能够有效地抵消衰老进程的影响。尤为引人注目的是,年轻的sEV被证实是一种极具潜力的天然载体,能够在无毒且不具备免疫原性的情况下,稳定输送那些被称为“返老还童”因子的关键成分。

实验证明,将年轻的sEV注入老年小鼠体内,不仅能够显著延长其寿命,而且能够明显减轻衰老特征并改善因年龄增长而衰退的多组织功能。实验数据显示,对20月龄的老年雄性小鼠进行每周一次的年轻sEV静脉注射治疗,使其中位寿命延长到了1031天,相较于正常C57BL/6J雄性小鼠约840天的平均寿命,足足提升了22.7%,这一效果甚至超越了传统被认为有助于长寿的方法如热量限制饮食、二甲双胍和烟酰胺的应用。

近年来,围绕“返老还童”的探索在全球范围内持续升温,多项科研成果不断刷新着人们对生命极限的认知。早在2018年4月6日,中国科学家便提出一种创新性的干细胞制备方案,他们通过特殊的“魔法药水”处理,成功实现了多种体细胞类型的“逆生长”。

时光流转至2019年6月21日,日美联合研究团队发现,从年轻小鼠血液中提取的一种酵素,当将其注射至老年小鼠体内后,竟能激发老年小鼠活力提升,进而延长其寿命。

2020年11月22日,《老龄化》杂志刊载了一项由以色列科学家主导的研究成果,他们借助独特的“高压氧治疗”手段,成功逆转了一组老年人的部分衰老过程。通过对人体衰老两大关键指标——端粒缩短和衰老细胞堆积的调控,以色列特拉维夫大学的研究人员使用氧气疗法促使端粒再生超过20%,并减少了37%的衰老细胞,这意味着接受治疗的个体在细胞层面实现了回归至25年前的状态。

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时间推移至2023年8月21日,知名科学期刊《自然》及其子刊在同一时期发表了三篇分别来自不同研究团队的论文,这些论文共同指向一个令人惊叹的科学突破——血小板因子4(PF4)可能是实现延缓衰老、实现“返老还童”的关键因子。美国加州大学旧金山分校(UCSF)和澳大利亚昆士兰大学的科研团队发现,当向老年小鼠体内注射血液中天然存在的PF4蛋白时,老年小鼠恢复了中年时期的敏锐度,而年轻小鼠则表现出更为出色的智力表现。

PF4作为血小板生成的一种血细胞成分,可通过抑制免疫反应和抗炎作用来恢复大脑功能。更有意思的是,研究发现,在运动之后,血小板会释放PF4进入血液,印证了那句古老的智慧:“生命在于运动”。这一系列研究进一步证明,日常锻炼可通过血小板因子4(PF4)促进大脑健康,从而有助于延缓衰老进程,之前众多研究也早已证实,运动对于保持大脑敏捷、增进身体健康及延长寿命有着积极的作用。

虽然目前上述各项研究仍处于初级阶段,但无疑它们都在通往实现人类返老还童梦想的道路上迈出了坚实的步伐,预示着未来我们有望看到更多激动人心的突破性进展。尽管前方的道路依然曲折漫长,但科学研究的每一步都让我们距离那个古老而又美好的愿望更近了一步。