胡博•华士是一位荷兰画家。1898年,他第一次来到澳门,不久之后,华士来到了冒险家的乐园—上海。在这里,华士认识了挪威军官诺曼。诺曼此时正在袁世凯麾下做顾问,为新军设计军服,训练骑兵。华士自然也就成了袁世凯营里的常客。后来,华士还说服了袁世凯,让他成为了自己的模特。袁世凯每天都会腾出一点时间,让华士为自己作画,袁世凯的肖像画就这样完成了。

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在袁世凯的介绍之下,华士认识了奕劻,并为他画了两张画像。1899年,华士离开了中国,前往朝鲜。去为朝鲜高宗李熙画像。1905华士在大洋彼岸收到了一封特殊的邀请。清朝外务部邀请华士来华,为外务部人员画像。这个时候的华士已经成名,并不想去遭一路的车马奔波,便开了一个高价,以拒绝邀请。没想到,外务部居然立马答应了这个价格。

6月,华士来到北京,伍延芳招待了他们。席间,伍延芳还对他们透露了一个重要的消息,他们即将给71岁的慈禧画像。华士对这次意外的惊喜感到兴奋异常。在给家人的信中,华士开玩笑的写道:应该要两倍的价格。其实在华士之前,一个女画家已经为慈禧画过肖像画。据说,是慈禧偶然之间,看到了之前华士为奕劻画的像,很是喜欢,所以便把华士叫来,也为自己画一张肖像画。

1905年6月20日。华士第一次见到了慈禧。后来华士在回忆中,这样赞美慈禧:“亲切美丽,流露出坚定的意志,我立即就喜欢上了她。”画画的过程却不怎么愉快,慈禧对华士提出了许多要求。比如面部不能出现阴影;眼睛要画的大一点:嘴唇部分要显得丰满些;双眉要直;鼻子不能有任何的阴影。华士在给友人的信中这样抱怨道:“总之,就是不要阴影,不要阴影,不要阴影,不要皱纹。”确实,任何一个女人,都想要一个完美的自己,更何况是慈禧。

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不仅条件有些苛刻,慈禧给华士的时间也不多。慈禧为华士做模特的时间只有四小时。华士只好先按照慈禧的样子画出一个肖像的小样来,然后再回到公寓,完成后面的工作。两个月之后,华士终于把画完成了。由于慈禧的各种要求,画像上的慈禧,几乎是一个才三十岁不到的妇人。华士的精湛技艺,使得慈禧年轻了四十多岁。即使是这样,慈禧依然有些不满意,委婉的向华士踢了几个小意见。这下,华士终于不能忍耐了,一气之下,华士离开了中国。

回到纽约之后,华士决定,以之前的初稿为基础,决心画一幅写实的慈禧肖像画,来完成一个画家得职业操守。华士在画室里#待了两个月,完成了幅写实的慈禧肖像画。接着这幅画被拿到中央公园的画室去展出。瞬间就引起了前所未有的轰动。有一条这样的评论:“最佳的地方就是双眼,让人直视瞬间之后,就不得不闪避开来,好像这位来自东方的太后就在你的面前,肆意的向众人燃烧着她的权势和威严。”晚年的华士,依然经常作画,不过已经很少画肖像了,画的更多的是,画慈禧送给他的瓷器。