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雪地里的乌克兰挑战者 2。

在乌克兰南部扎波罗热州的Robotyne,一辆孤独的乌克兰挑战者2坦克依偎在雪地里,这是一张喜怒无常的照片,描绘了失望和希望。

如果乌克兰期待已久的 2023 年反攻实现了所有目标,那么这辆坦克就不会在最近下雪时出现在 Robotyne。它应该在南部 40 英里的梅利托波尔。

但是,挑战者 2 号即将被拍照提醒人们,乌克兰军方仍然拥有大部分较新的西方制造设备。如果乌克兰人能够重塑战场,他们可以再次尝试向梅利托波尔开进。

当然,这并不容易。事实上,第二次可能会更难。

6 月 8 日,乌克兰军队第 47 机械化旅在马拉托克马奇卡以南发动进攻,拉开了基辅反攻的主要攻势,目标是在 24 小时内解放以南 5 英里处的 Robotyne。

但这花了 10 周时间——主要原因只有一个:马拉托克马奇卡和罗伯蒂恩之间的俄罗斯雷区比乌克兰军队预期的要密集,更密集。第 47 旅在灾难性的第一次攻击中损失了数十辆汽车,可能损失了数百人。

正如《华盛顿邮报》的一份详尽的新报告所详述的那样,该计划是让 Robotyne 成为乌克兰人向被占领的梅利托波尔发动进攻的跳板。

取而代之的是,乌克兰反攻军团在突破了穿过该镇和邻近的韦尔博夫的俄罗斯主要战壕线的最外层后不久,在 Robotyne 停了下来。

遭受重创的第 47 旅及其合作伙伴第 33 旅用他们的豹 2 坦克领导了进攻,直到第 82 空中突击旅于 8 月部署,减轻了第 47 旅的负担,以便疲惫的士兵可以休息和修理他们的车辆。

第 82 旅是乌克兰一些最好的外国捐赠车辆的主要甚至唯一用户:美国制造的 Stryker 轮式战车、来自德国的 Marder 履带式战车以及英国提供的所有 14 辆挑战者 2。

这些车辆虽然比大多数乌克兰旅仍在使用的前苏联车辆更复杂,但仍然容易受到地雷的攻击。8 月底或 9 月初,其中一架重达 69 吨、四人驾驶的 Challenger 2 触发了 Robotyne 郊外的一个地雷。

由于无法动弹,它很容易成为俄罗斯反坦克导弹的目标,该导弹将其点燃,显然烧毁了炮塔中的 120 毫米弹药装药。据报道,机组人员在车辆燃烧成酥脆之前逃脱了。

那辆破碎、烧焦的挑战者 2 号也可能标志着乌克兰反攻的结束——以及前线的冻结。Robotyne应该是反攻的第一个目标。相反,这是最后一次。

在第 47 旅离开前线后不久——暂时,因为它很快冲向东部的阿夫迪夫卡防御——反攻军团,包括新部署的第 82 旅,停止了主攻。

是的,俄罗斯人正在向阿夫迪夫卡迈进,在人员和设备方面付出了灾难性的代价。是的,乌克兰海军陆战队已经越过赫尔松州的第聂伯河,并在河左岸建立了一个有前途的桥头堡。

但在战斗仍在继续的其他地方,两支军队都没有取得有意义的进展。取而代之的是,双方都在挖掘、试探、交换火炮和神风敢死队无人机,动员新部队,引进新装备,如果他们聪明的话,还可以反思过去一年的战争。

对于乌克兰人来说,主要的教训应该很清楚:俄罗斯的防御工事——主要是地雷——对快速推进的障碍比任何人预期的都要大得多。

对基辅来说,坏消息是其军队尚未解放梅利托波尔。好消息是,乌克兰旅在梅利托波尔附近停了下来,同时仍然拥有大部分 Strykers、Marders、Leopard 2 和 Challenger 2。那架在 Robotyne 外爆炸的 Challenger 2 是我们唯一确定乌克兰人损失掉的 Challenger 2。

所有这些设备都可以支持未来的攻击。

但是,如果乌克兰人再次发动进攻,他们可能会面临比第一次更坚固的防御。俄罗斯人知道他们的雷区有效。他们有时间在地面开始结冰之前播种更多的地雷。

因此,必须做出一些改变,才能让乌克兰在第二次反攻中取得更大的成功。必须减轻地雷对前进旅构成的深刻危险。