2019年,美国2名女子正在加州海滩上散步。突然,一女子大喊:“快看,你脚下是什么!”只见沙子里露出一个奇怪的东西,长度约30厘米,黑乎乎的好像烧焦了一样。然而,后面发生的事情,远远超出了她们的预料……

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这天清晨,詹妮弗·舒赫像往常一样,约上闺蜜准备在海滩上散步。两人漫步在加州中部海岸蒙特雷湾附近的海滩上,一前一后慢跑着,聊着日常。

突然,詹妮弗·舒赫发现,闺蜜脚边好像露出了一个黑乎乎的东西……

詹妮弗·舒赫赶紧叫住闺蜜,让她看看脚下的是什么,两人一起蹲下身子,发现沙地里露出一个奇怪的物体,约30厘米长,表面焦黑,不知道是什么东西。

出于好奇,两人决定把它从沙子里挖出来。

经过努力,她们终于把这个沉重的物体挖了出来,然而她们完全不知道这是什么,便决定拍几张照片发到网上,求助其他人。

拍完照后,詹妮弗·舒赫和闺蜜继续在海滩上散步,把那个奇怪的物体留在原地。

回到家后,詹妮弗·舒赫把照片发到网上,讲述了当天的经历,希望网友能认出那是什么。

起初,评论里都是猜测,没有人认出来。直到一个自称古生物收藏顾问的网友私信詹妮弗·舒赫,称那很有可能是一颗乳齿象的臼齿。

这位顾问名叫韦恩·汤普森,他请求詹妮弗·舒赫带他去当初发现化石的地方,因为他需要亲眼确认。

第二天,詹妮弗·舒赫带着韦恩·汤普森来到了海滩,可是却没有找到化石。原来,头一天,在詹妮弗·舒赫和她的闺蜜一起离开后,化石被其他人捡走了。

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詹妮弗·舒赫和韦恩·汤普森都觉得非常遗憾,为了寻回这颗重要的化石,韦恩·汤普森在网上发出了公开求助。没过几天,一名叫吉姆·史密斯的男子看到帖子后联系上了韦恩·汤普森,原来那天,他也在海滩上散步,看到化石后出于好奇就拿回了家。

吉姆·史密斯表示愿意无偿将化石捐给博物馆,后来,博物馆正式收到了这颗乳齿象牙化石。

专家鉴定这是一颗100万年左右的乳齿象臼齿化石,也是迄今发现的最新的一颗乳齿象牙化石。

虽然詹妮弗·舒赫没有亲自保留下这颗化石,但她在网上购买了一条乳齿象牙吊坠,留作纪念。她表示,能有机会发现如此珍贵的化石,是非常幸运的事情。

这段发人深省的经历也让詹妮弗·舒赫更加珍惜生活中的每一刻。

事后,詹妮弗·舒赫了解到,乳齿象是一种已经灭绝的象属物种,生存年代在500万年至1万年前,主要分布在北美洲,乳齿象具有向上弯曲的长牙,这也使它们在觅食时较为困难。

目前,人类发现的乳齿象化石数量很少,这次詹妮弗·舒赫偶然发现的化石对科学研究具有重要意义。

乳齿象的灭绝至今仍是一个谜,有科学家推测,气候变化导致其生存环境恶化是主要原因,也有人认为过度猎杀同样起到了推波助澜的作用。

无论如何,乳齿象作为地球曾经的主宰者,它的消失也警示我们要珍惜这个星球上神奇的生命。