在英国斯塔福德郡的一个小村庄汉伯里附近,有一个巨大的坑洞,从空中看犹如一个陨石坑。

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然而,这并不是什么天外来客造成的遗迹,而是人类历史上最大的意外爆炸之一造成的伤痕。同时,这也是英国境内发生的最大规模的非核爆炸,爆炸发生于1944年11月27日。

当时,这里被英国皇家空军当作弹药库,名称为RAF Fauld。这些弹药储存在已经废弃的石膏矿地下矿洞内。爆炸发生时,这里储存着4000吨炸弹和5亿发步枪弹药,另外还有其他各种型号的弹药。

几个月来,英国皇家空军一直在与人员短缺的困难作斗争,这迫使皇家空军司令部决定使用200名意大利战俘从事各种工作。其中许多战俘被分配到斯塔福德郡弹药库工作,在这里处理炸弹需要聪明的头脑、协调的动作和丰富的经验。一个简单的错误,比如错误使用工具,就可能会造成致命的后果。墨菲定律怎么说的——任何可能出错的事情,最终都会出错。

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爆炸事件发生后的事故调查报告显示,一名意大利战俘飞行员从炸弹内取出雷管,但他没有使用木制工具,而是使用了黄铜凿子,从而引发了爆炸。一瞬间,整个弹药库就爆炸了,留下两个巨大的蘑菇云。剧烈的爆炸从物理上已经摧毁了所有的痕迹,实在想不明白调查人员是如何查明事故原因的。

这座废弃的石膏矿周围1000米之内的一切都被摧毁了,碎片如雨点般落在10千米外的村庄,砸坏了房屋和教堂。巨大的爆炸还把附近一座水库的大坝震塌了,倾泻而下的洪水摧毁了下游的一个石膏工厂,造成37名工人丧生。这次爆炸造成约70人丧生,另外还有200头牛丧生。爆炸声在60千米外都可以听到,并在整个欧洲的地震仪上都留下痕迹。

尽管大部分储存设施都在爆炸中摧毁,但这里仍然被英国皇家空军作为弹药库使用,直到1966年才退役。

爆炸产生了一个深30米,直径230米的巨大弹坑,弹坑边缘有一个纪念碑,以纪念在那次爆炸中丧生的人们。多年来,这里已经被大自然接管,但是巨大的爆炸还是永久地改变了这里的地貌。弹坑内部只能生长一些根系更加粗壮的植物,而且整体更加稀疏。这是因为爆炸会挤压附近的泥土,让它们更加紧密,甚至可以隔绝水分的渗透,这就是很多弹坑会积水的原因。