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故宫,迄今为止是世界上规模最大,保存最完好的古代皇家宫殿建筑,是当之无愧的艺术瑰宝,红墙黄瓦、雕梁画栋、殿宇楼台……

我们在游览故宫的时候可以发现在每个宫殿门口都会有两个大水缸,这两个水缸到底是干什么用的呢?

故宫水缸

据统计故宫里面总共有超过300个水缸,在每个宫殿前面都放大水缸,这些大水缸在危急关头是救火的水罐;在没有火灾发生的时候,他们被叫做“太平缸”。

这些水缸摆放在院子也会带有一点风水之意,水可以聚财,也代表着皇宫越来越富贵,但是相比之下最重要的一点还是放火。

这些水缸只有铁制、铜制、铜鎏金制,这样造出来的大水缸不仅可以经过风吹日晒,而且使用的时间也会变得长久,不容易坏。

古代用水非常的不方便,皇宫内没有水龙头更是没有水井,所以这些大缸如果需要填满水,一是靠雨水灌满,二是太监每天挑水。

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每天挑水可是一个力气活,因为这些水缸每一个都可以出水3000多升,简直就是移动小水库,太监每天都要挑水将水缸灌满。

遇到烈日炎炎的夏天,水缸里的水蒸发得比较快,太监们就需要每天定时定点放水,而且保证缸内无杂草、无异味、无颜色。

从建立故宫开始经历了很多次大型火灾,其中烧得最厉害的一次是发生在1923年,这场火差点让整个故宫都毁于一旦。

在嘉庆皇帝时期他目睹皇宫发生了大火,所以他特别看重故宫的防火设施,所以他要求每个大殿门口都需要放水缸,用来阻止火焰蔓延。

故宫之中很多建筑多采用木材,木材每到夏天和冬天干燥时非常容易起火,而且皇宫之中的殿宇又总是相连,一个着火,旁边的宫殿也会受到牵连。

所以嘉靖皇帝特别注重宫内防火,他下旨“建造宫殿能采用砖石绝对不用木材,而且建造宫殿的时候要留有一定距离,而且要制作一个灭火工具。”

古代时期人们已经发明了类似于液压灭火器的水龙装置,此装置就是一根吸水套组,配合缸内液压,可以将水喷出20米远,这就好比现在人们使用的灭火器。

水缸的传统演变到现在,很多人家的院子里也会放上一个水缸,这些水缸不仅是风水物件,更是一个艺术观赏品,人们给水缸起名为“门海”。

“门海”也代表着家里有汪洋大海,而汪洋大海又代表着无穷无尽的水,代表了聚财之意,同时也可以守护家人们的安全。

正常人家庭院里的水缸夏天总会养鱼或者是水草,一到冬天也都停用了,会把缸里的水提前放掉,或者是遮挡起来。

但是在故宫,即使是下大雪的时候,水缸里的水也都不结冰。

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永不结冰

为什么冬天这些大水缸也不会结冰呢?宫中又采用什么办法不让水缸内的水在零下20摄氏度的天气下不结冰的呢?

仔细看这些大水缸的构造,底部离地有一定的距离,并且周边都用石头垫起来,在大水缸的底部留了一些空间用来烧火。

除此之外,还将大水缸裹上棉被,目的就是让大水缸内保持温度,底下再用木材进行烧火,使得水缸内的水无法结冰。

相传每年10月份开始,到隔年的二月份,每晚都有太监守在这些水缸外面,他们要防止水缸结冰,同时也要阻止水缸烧开,每天的工作非常的繁琐,劳累。

保证点燃的木炭永不熄灭,并且水永不结冰,如果谁当时期间发生了火灾,没有快速阻止火势蔓延,那么负责宫内火灾和负责看管水缸的太监都要掉脑袋。

多数起火原因是取暖用火,冬季寒冷又干燥,皇宫中需要用地炉、炭火盆、暖手炉来取暖,而这些都是非常容易引起火灾的隐患。

嘉庆二年因为太监没有将暖炉里的火彻底熄灭,给承乾宫和坤宁宫造成了不小的损失。

御膳房用火也失火的主要原因之一,在康熙十八年,因为御膳房发生火灾蔓延至太和殿,给太和殿造成了前所未有的损失。

因为焚香、抽烟用火也都导致过不同的火灾,烛火未熄灭而酿成巨大火灾,这些星星之火往往会点燃这个殿宇,严重也会害人命。

人为发生火灾都是不小心,人为火灾也有因为故意放火造成重大损失,乾隆二十一年、二十九年发生过两起太监纵火案,因为官职分配不均匀导致太监起了杀心。

除了以上的人为纵火,还有自然灾害,由于故宫建筑多为木质,加上年久失修很容易在干燥之时遇上雷电,没有合理的避雷设施使其房屋燃烧。

雷电灾害一旦发生不容小觑,往往会串联很多宫殿一起失火,例如乾隆四十八年,雷电失火导致体仁阁失火,之后又花重金重修了整个大殿。

除了宫内的大水缸,皇宫内还有很多防火措施,比如说皇宫内有一条紫禁城的护城河,它的形状宛如一个竹筒,所以简称筒子河。

护城河有3.5公里的长度,水深可以达到4米,一旦宫内发生大火,这道护城河就会起到最大的作用,该整个皇宫提供水源供给以及排水功能。

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遇见大火的情况,宫内的水缸以及各宫储水不能达到灭火的要求时,各宫太监会跑到护城河来引进水源用来灭火,虽然时间有些不赶趟但已经是宫内最大的水源了。

不得不说,这些宫内的防火措施也确实挽救了很多人的性命,也将火灾的影响力降到最低,宫内大缸的这个“灭火器”是作为皇帝的经验所著。

现在再去紫禁城里,发现很多大缸上面都有多多少少的划痕,因为这是八国联军入侵之时,妄图抢走这些鎏金大缸,但是这些大缸都非常沉重无法带走。

故宫的这些防火措施真的是凝聚很多人的心血,多亏这些防火措施让故宫留存至今。