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目前,越南国内共有超过3000公里的铁路,可覆盖大部分地区。但多数都是法国殖民时期建成的窄轨铁路,采用1000毫米轨距,只有少部分符合国际标准。

这导致越南大多数火车行驶速度缓慢,载重能力有限。以连接河内和胡志明市的“南北铁路”为例,全长1726公里,平均时速仅50公里,行程需32小时。

这样的铁路系统已经难以适应越南经济快速增长的需要,亟待升级。早在2006年,越南政府就提出希望日本助力修建一条河内至胡志明市的高铁,并签署了政府间备忘录。

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但由于在资金分配、建设标准等问题上双方分歧较大,高铁项目至今仍未实质性推进。

今年1月,越南政府再度敦促日方合作建设这条被视为“国家级工程”的南北高铁,但日本态度暧昧,使问题仍悬而未决。在日方暗淡的反馈下,越南终于转向了北方邻国中国寻求帮助。

中国与东南亚国家的成功铁路合作正对越南产生积极影响。今年5月,越南交通部长率团访华,与中方密集举行7场会谈,积极商讨加强铁路领域合作。

此外,中老铁路和印尼雅万高铁的顺利通车,也让越南对中国的高铁建设技术充满信心。中国此前在高铁建设上的积极作为和丰富经验,将有助于打消越南方面的顾虑。

在具体合作方式上,双方可能会选择先合作建设一些先进的支线铁路,然后逐步拓展合作范围。但也不排除越南直接将南北高铁这一核心项目交由中企承建的可能。

无论采取何种路径,这都反映出越南政府基于实际利益需要,在铁路建设领域的地缘政治考量正在发生微妙变化。

此次王毅外长的访越可谓两国关系春暖花开的标志。会前,越南方面给予了中方异常高规格的礼遇,王毅先后会见越共中央总书记、国家主席和外长,双方一致认为两国关系正处在最好时期。

越南也再次明确,将对华关系视为外交的头等大事。在此背景下,中方将积极回应越南的合作期待,推动双边务实合作不断深入。

中国参与协助越南铁路建设,将有利于强化两国经贸往来,也将有力推动中国“一带一路”倡议在东南亚的布局。

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此外,相比自身实力有限的越南,中国在高铁等领域积累的丰富经验与雄厚技术实力,将更好保证相关项目的顺利实施。

双方只要抓住机遇,本着互利共赢的原则,就一定能在铁路基建合作上取得积极成果,打开合作的新局面。

与日本多年来的合作不畅形成鲜明对比,中国的负责任态度也将进一步巩固其在东南亚地区的经济影响力。

正如越南国家主席此行会见王毅时所言,两国命运与共,中国始终是越南最大的贸易伙伴。在这一基础上,中越关系自然会走得更长远。

当然,考虑到越南与美日关系也在不断升温,中方在接下来的合作中还需保持足够戒心,防止利益受损。