在美国B-21“突袭者”隐身轰炸机首飞成功之后,广大军迷都期盼着传闻已久的轰-20能早日亮相,毕竟轰-20让大家等了太长时间,然而轰-20至今还只是一个可能存在的研发项目,扑朔迷离的现状让让很多人摸不到头脑。对此台湾媒体认为,轰-20之所以迟迟没有露面,是因为研发出了问题,大陆至今无法解决隐身轰炸机的核心技术问题。

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近日,台湾《中时新闻网》发布了一篇有关轰-20的评论文章,指出在美国B-21隐身轰炸机成功首飞的背景下,大陆研发的轰-20轰炸机再次成为了热门话题。近年来,作为B-21轰炸机的主要竞争对手,轰-20轰炸机的消息一直没有中断过,然而迄今为止轰-20也仅是“只闻其声,未见其容”,这让很人多怀疑轰-20项目是否真的存在。

台媒指出,解放军目前唯一的一款轰炸机是基于前苏联图-16轰炸机而改进的轰-6轰炸机,这款轰炸机自1969年量产之后一直担负着解放军空军远程打击的重任。在进入新世纪之后,大陆对轰-6进行了多次重大改进,现役最新型号轰-6K/N轰炸机装备有新型航电火控系统新型发动机,可以携带多款防区外对地/对海打击导弹以及高超音速导弹,具备了较为强大的远程打击能力。不过轰-6平台已经非常老旧,主要的问题是不隐身航速慢载荷低飞行距离有限,这意味着无论轰-6再怎么改进也无法适应现代战场的残酷环境,因此对于解放军来说研发新一代轰炸机已经成为迫在眉睫的事情。在2016年,时任解放军空军司令马晓天就首次提到,解放军正在研发新一代轰炸机,也就是从那时起轰-20才进入了人们的视野。

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台媒认为,“摸着美军过河”一直是解放军在军事研发领域的成功经验,因此从轰-20轰炸机立项开始,外界就猜测这款轰炸机会采用类似美国B-2隐身轰炸机的飞翼式气动布局,而且这个猜测在不久之后陆续得到了印证。例如在解放军空军近几年的宣传视频中,曾多次出现了轰-20的身影,虽然其身影都裹着厚厚的蒙布,但是从身型上来看你,轰-20确实采用了与美国B-2轰炸机一致的飞翼式气动布局,这意味着轰-20是一款非常注重隐身能力的轰炸机。

台媒却认为,虽然轰-20确定了采用飞翼式布局,但是具体的细节仍未确定,因为在各种新闻中,出现了好几个版本的轰-20造型,其中有一款的轰-20模型,具有一对低角度的双垂尾翼,还有一款模型又取消掉了双垂尾翼。到了2020年10月,中国航空工业发布的一段《大国起飞》的宣传片中,最后一幕出现的覆布白布疑似轰-20的轮廓,不过这还是没有办法确定轰-20的外型。

台媒进一步指出,按照一些军事分析师的说法,轰-20的研发可能出现了问题,这是其迟迟没有露面的主要原因。由于飞行控制舵面较少,因此飞翼式布局的飞机飞控系统非常复杂,虽然美国B-2隐身轰炸机的服役与应用证明了飞翼式飞机的可行性,但是“看别人飞,不等于自己会飞”。事实上,美国诺斯罗普公司早在二战时期就开始了飞翼式战机的研发工作,1940年首飞的N-1M飞机就是世界上最早的飞翼式飞机。到了1946年,诺斯罗普又开发了出了YB-35飞翼式轰炸机,而这款飞机也是第一种大型化的飞翼式飞机,并得到了美国空军经费支持。

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一年后,加装8台通用动力J-35A涡轮发动机的YB-49进入试飞阶段,然而在数字飞控缺乏的年代,YB-49飞机出现了非常严重的事故,导致多名优秀试飞员丧生,YB-49计划因此被终止,直到1970年代B-2隐身轰炸机研发方案亮相,这才使飞翼式飞机为大众所知。

台媒指出,美国B-2轰炸机成功的背后,是数十年的研发积累与较大牺牲换来的,外人不容易模仿。虽然大陆提出轰-20,俄罗斯也有PAK-DA轰炸机计划,都想要采用飞翼式设计,但至今都没有看到具体成果,可见其技术难度。

但是,解放军的研发能力经常出人意料,因此不能完全否定轰-20的存在,即使其隐身能力不如B-2轰炸机,但是老旧的轰-6轰炸机仍然有替换的需要。也许在将来我们会看到一款气动布局较为保守,不再强调充分隐身的轰-20轰炸机,或许轰-20依然具有飞翼式布局,因为这种布局优点很多,例如有更好的升阻比,更高的燃油经济效率,更长的飞行航程与滞空时间,这对大型军用机来说是弥足珍贵的优点。

透过台媒报道,我们不难看出,台媒的观点是轰-20迟迟没有露面的主要原因是大陆无法解决飞翼式飞机的飞控难题。那么事实果真如此吗?

虽然飞翼式飞机飞行控制依然是一项难题,但是这对于中国航空工业而言已经不是什么难事。近年来,中航工业陆续推出了彩虹-7攻击-11无侦-8等多款采用飞翼式气动布局的大型无人机,这些无人机已经列装到了解放军空军部队,可见中航已经彻底解决了相关飞控技术,因此台媒认为的轰-20迟迟没有露面是因为没有解决飞控问题的说法是没有依据的。

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而对于轰-20的综合实力,歼-20研发总师杨伟院士就在前段时间的学术会议上做了概括。当提到美国新一代B-21轰炸机的时候,杨伟院士表示他觉得比不过我们。因此我们有理由相信轰-20是真实存在的,并且实力不在美国B-21轰炸机之下。

其实轰-20对标的是B-2轰炸机,采用了更为先进的飞控航电以及武器系统,在航程载弹量方面较B-21拥有不小的优势,是一款真正意义上的战略轰炸机,而B-21只能算远程轰炸机。轰-20之所以还未露面,很有可能是过于先进,不便展示,毕竟这几年中国航空航天给了我们太多的惊喜,而轰-20也肯定会“一鸣惊人”。