前言:现代战争对于通信、监视、导航和预警卫星的依赖程度越来越大,所有重大军事行动都要依靠航天资源,中美最重要的军事技术就是争夺从近地轨道到月球的“制高点”,目前中国正像上世纪80年代初第40任美国总统罗纳德.里根一样对美国展开中国版的“星球大战"计划,美国到底跟不跟呢?

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一:遥遥领先的月球攻击计划

1957年,苏联火箭设计师科罗廖夫为了赶在美国前面发射了人类第一颗人造卫星,下令3个月内制造了“斯普特尼克"1号人造卫星,卫星原定10月6日发射,但苏联认为美国可能在10月5日抢先发射,于是取消了所有测试,在10月4日把卫星发射升空,火箭升空19秒就出现煤油耗尽故障而无法到达预定高度,卫星仅进入离地90千米的轨道,92天后脱轨坠毁,但第二天,全世界都知道苏联发射成功世界第一颗人造地球卫星,美国航天界花了3个月才仓促发射了一个重量只相当于苏联卫星1/6的"探索者一号"。

卫星竞争胜利后苏联又在1961年成功发射了载人飞船,把加加林少校送入离地球169千米和314千米之间的地球轨道,苏联的成功极大地打击了美国人的自尊,1961年5月25日,肯尼迪总统发表了著名演讲:要求六十年代末将人送上月亮,这就是后来的“阿波罗"计划,在付出11年时间,30万人力和255亿美元的代价后,美国在1969年至1972年,发射了7艘"阿波罗"载人飞船,凭借美国人踏到月球上的影片,美国赢得了与苏联的太空竞赛,成为“星球大战"拖垮苏联的先决条件。

美国与苏联投入巨额资金展开史无前例的太空竞赛并非只为获胜带来的自信与骄傲,登陆月球背后有着美军庞大的月球军事化计划,美国空军共有三个计划,第一个代号SR-183,就是在月球建立可监视地球的军事基地,第二个代号SR-192,就是在月球建立可攻击地球的导弹基地,第三项计划是结合前两项计划,冯.布劳恩领导的专家组于1959年6月完成美国在月球建立侦察基地的论证《地平线工程》,美国空军1960年4月推出《军用月球基地计划》,设想在月球背面建立一个地下导弹基地,一旦基地建成就宣布月球为美国领土。.

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兼任国家太空委员主席的副总统林顿.约翰逊认为登月建立月球前哨基地的意义与曼哈顿工程"同等重大,美国空军技术研究和开发副主任哈默.鲍西将军指出当时受地球曲线影响,地面发射导弹很难自始至终地导引导弹,如果从月球背面发射导弹,不但可以导引导弹打击,而且苏联无法察觉导弹发射征兆,在月球上可以很容易观测到苏联导弹发射征兆,如果苏联向月球基地发射导弹,导弹要飞行两天半,由于登月技术复杂,美国军方认为只要在月球建立基地,就掌握了抗击苏联登陆的主动权。

美国空军预计月球基地可容纳20名美国军人维持7~9个月任务,于1965年4月先运送一个两人小组到达月球,到1966年11月基地可达12人,除了人员,还有10个分离段地下基地的建筑材料,登月车辆和核反应堆,总共需要64枚“土星"火箭,尽管美国在月球基地计划上倾注了巨大热情,但最终未付诸实施,主要原因是弹道导弹和侦察卫星技术的发展已经可以更好、更廉价的覆盖苏联,美国没必要将导弹部署在月球上,同时美国也担心月球军事基地会刺激苏联不惜代价地争夺月球。

二:美国的星球大战计划

而且美国人担心自己的军事化行动会引起苏联的过激反应,解密文件反映了这一观点-”将月球变为军事基地的任何努力都会刺激苏联不惜代价地竞赛一-他们至少会阻碍美国这样做”。军事必要性已消失随着军事技术的发展,尤其是导弹和近地球轨道太空的利用,使月球军事利用的必要性已经消失。侦察卫星提供了比月球观测站更好、更廉价的覆盖苏联和其他国家领土的侦察手段,使美国认为已经没必要将导弹部署在月球上了,但谁掌握最具创新性的武器装备,谁就掌握了战争的主动权。

八十年代,美国的航天飞机已非常成熟,可以向太空运送人员和物资,部署、维修、回收各种军用卫星和实施太空侦察,甚至攻击地面目标,除部署在太空的卫星外,美国还开始天基动能武器和天基激光武器研究,计划部署天基粒子束武器系统、高功率微波武器系统、纳米反卫星系统、反卫星卫星,发展具备直接破坏、“俘获”敌方卫星能力的空天飞机,企图在军事上完全控制太空,迫使苏联加入开辟激烈的太空军备竞赛,也就是著名的“星球大战"计划,虽然“星球大战"没有成功,但成功的拖垮了苏联。

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冷战后,控制太空依旧是美国历届政府的头号目标。2004年1月,布什总统又宣布将耗资约560亿美元启动新月球基地计划,计划在5年里每年运送两批宇航员登月,为建立月球军事基地作准备,奥巴马上台后更重视航天在“阻止并击败”敌方攻击的作用,2011年2月,美国公布由美国国防部及情报部门撰写的《国家安全太空战略》,指出美国有权不让任何敌视美国的国家进入太空,同时强调未来10年维护和增强美国的太空优势,将太空当作海、陆、空以外的新战场。

重点是加紧研究近空间飞行器,近空间是指距地面20-100千米之间的空域,这里大气阻力大,卫星跑不起来,大气密度低,飞机上不去,过去由于技术原因美苏都不太重视,近几年各国才开始开展近空间飞行器研究,包括很难被探测到、导弹没法拦截的高超声速飞行器、亚轨道飞行器,美国主要的研究项目是“国家空天飞机"计划,由于许多关键技术难度大,短期无法实现,不得不中止,于是决定发展超声速/高超声速巡航导弹,中期发展高超声速轰炸机,远期再发展可重复使用运载器。

三:X-37B空天飞机

超声速/高超声速巡航导弹的HTV-2和X-51A项目经历了二十年发展仍没成功,但X-37B空天飞机进展顺利,早在1985年,美国空军大学、空军科学技术顾问委员会就建议把空天飞机作为未来20-30年最重要的武器,洛克希德-马丁公司1996年起开始研制X-33空天飞机样机,其后由波音公司接手相继研制X-34、X-37、X-38、X-40、X-43等样机,首架真实样机是X-37B,全机重5000千克,长8.8米,翼展4.6米,只有航天飞机的1/4大小,动力装置包括涡轮喷气发动机、冲压发动机和火箭发动机。

涡轮喷气发动机用于从普通机场起飞,当飞机加速到2400千米时速后,冲压发动机以3万千米的时速把飞机推上6万米高度,火箭发动机启动加速至逃逸速度然后直接进入轨道,同时兼任运载火箭、货运飞船、载人飞船、释放和回收卫星,小型空间站甚至战斗机功能,发射费用仅为火箭的几十分之一,最多可在近地点433千米,远地点444千米的轨道上自动运转9个月,在地面发出的返回命令后,会自动进人大气层,像飞机那样滑行着陆到指定跑道上,数小时后又可再次起飞,而且由于运行在低轨道,冷热防护系统要求远比敷设3万块隔热瓦的航天飞机低,造价也大幅下降。。

首架X-37B实机于2010年发射成功,运行了7个多月后安全返回,主要用来测试卫星技术以及导航和控制系统可靠性,也可以执行多种军事任务,第二架X-37B空天飞机于2011年升空,停在倾角为40度的近地圆形轨道上长达2个月,期间变轨5次,意味着X-37B空天飞机具备机动变轨能力,这个技能比航天飞机厉害,使其作战空域达整个地球近空及太空,可机动靠拢捕获或破坏敌方卫星,又可作为“游荡"的太空侦察监视与预警平台,随时脱离轨道反复在目标区飞行,比侦察卫星更有实时性。

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最重要的是可作灵活的太空攻击平台,用于轰炸地面,B-2隐形战略轰炸机需要12-24个小时才能到达目标,X-37B只用1~2个小时就可到达全球任何地方,对地攻击准备时间短,从离轨到对地面实施打击仅需几分钟,在20~100千米临近空间的飞行轨道与距离地球185~1100千米的航天飞机大为不同,只需要在低轨道把武器打入更高的轨道就可以,武器在距地面80千米的亚轨道做机动滑翔,,最大纵向达到5100千米,横向机动距离达到1340千米,只有30分钟就达到最大射程,约3千米/秒的速度带有巨大动能,可打穿数百米深的地下掩体。

美国还计划在X-37B基础上研制XS-1空天飞机,X-37B算是低轨道单级航天飞机,XS-1采用两级结构,第一级的长18米,是X一37B的一倍,用于低轨道空天自由往返,共第二级能到达更高的轨道,相当于X-37B与“人马座"火箭上面级合二为一,相对X-37B技术更为复杂,既能担当空天飞机,还能替代“人马座"火箭,作为未来50年美国军民用航天发射的主力,从严格意义上说XS-1可称为“第七代”战斗机,现有的战斗机在空天飞机面前相当于原始的弓箭和长矛。

四:追上来的中国太空武器

如果美军进入“太空武器时代",可能比核武器更危险,中国在上世纪90年代初就做出了两项决策,一是开发利用近地轨道,二是必须阻止美国使用近地轨道,2005年,中国首先研制成功SC-19型动能反卫星拦截器,并于2007年成功推毁了一颗报废气象卫星,对绕地球运行的500颗美国卫星形成威胁,

除发展陆基反卫星武器外,中国也开始研制共轨反卫星武器,这些共轨反卫星武器通常与普通卫星一样,和平时期就放在轨道上,战时追踪美国卫星,在很近的距离用撞击、动能武器、爆炸装置和破碎装置击毁卫星,2015年7月,中国发射CX-3、SY-7和“实践十五号"卫星,其中一颗卫星配备了机器人手臂,然后用机器人手臂抓住了其中一颗卫星,中国的大型空间站预留出了发射微型卫星的舱室,中国还计划2030年登上月球,并在2049年建成月球基地。

中国版的“神龙”空天飞机已经在2010年进行了2天亚轨道飞行试验,研发进度基本上与X-37B同步,两种航天器重量、规格非常相似,同样采用两级入轨方案,助推级使用“长征"2F火箭,返回和降落方式很接近,只是还不能够自主水平起飞和降落,不能算是真正意义上的空天飞机,实际属于航天飞机,中国航天科工集团在2018年公开展示的“腾云"新一代天地往返飞行器才算空天飞机,完全可以成为一款理想的作战平台。

五:结语

美国的太空计划越来越慢,载人登月计划不断向后推迟,X37B还有许多技术和安全问题无法解决,试验十几年也没有进行载人试验,美国参与建造的国际空间站将不久坠入大海,未来的10年也没有任何研发空间站的计划,隶属于“星座”太空探索计划的“战神”火箭研制计划也因资金原因被奥巴马政府终止,中国正走在美国的前面,美国想和中国搞太空军备竞赛需要庞大的费用,就目前情况看,美国没有这个财力了。