黄河,古称河,与江、淮、济并称为四渎,且黄河为四渎之宗。

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黄河长约5464千米,居中国第二位,仅次于长江,居世界第六。

青藏高原腹地高耸入云的冰川脚下,水珠点点滴下,形成一曲曲涓涓溪流,慢慢汇聚成河流,出高山,入峡谷,飞流奔腾,一路咆哮,如同一条纵横驰骋的蜿蜒巨龙,昂首高歌,奔流到海。黄河之水天上来,奔流到海不复回。

黄河干流流经青海、四川、甘肃、宁夏、内蒙古、陕西、山西、河南及山东9个省(自治区),在山东垦利注入渤海。

黄河是中华民族的母亲河,哺育了千千万万的华夏子孙,为华夏文明的兴盛做出了不朽的贡献。黄河并不是一直都像母亲那样温柔,它一旦狂暴起来,浊浪滔天,令人不寒而栗。

古代黄河“三年两决口,百年一改道”,有三大特性:善淤,善决,善徙。

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黄河流域大部分地区气候较干燥,全年降雨量的70%集中在夏、秋两季,容易造成山洪暴发,河水猛涨。黄河上中游流经土壤疏松、裸露的黄土高原黄沙区,一旦出现暴雨,便形成高含沙量洪水,导致下游河床淤积抬高,引发河道堵塞,河堤溃决。黄河含沙量高,进入华北平原之后,流速减慢,河沙沉积,当河道淤垫抬高之后,河水只能从旁外溢。华北平原地势低平,河水一旦溢出,往往造成严重后果。

1959年,黄河水利委员会统计,过去的几千年中,黄河决口泛滥总计有1500余次,较大的改道有26次,影响巨大的改道有6次,号称“六大徙”,所涉地区主要有河南、河北、山东、安徽、江苏五省,对中国历史影响深远。黄河出三门峡之后,进入华北平原,正对以泰山为最高峰的齐鲁丘陵阻挡,黄河绕道南北入海,因此黄河改道波及整个华北平原,危害巨大。

第一次大徙,公元前602年(东周定王五年),黄河下游东迁。旧道由河南滑县(以下均为今地名)至河北巨鹿,东北向入海。新道由滑县决口东流,至濮阳折向东北,经冠县、茌平北境、平原去河北省,在旧道之南入渤海。

第二次大徙,11年(王莽始建国三年),黄河又东迁。由河南濮阳经莘县、聊城、茌平、高唐、商河、惠民、利津北去河北省入渤海。

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第三次大徙,1048年(北宋庆历八年),黄河在濮阳附近决口,由河北大名入卫河,经冠县、高唐、平原、宁津、乐陵、无棣、阳信北去入渤海。

第四次大徙,1194年(金明昌五年,南宋绍熙五年),黄河在河南原阳决口,由封丘东经东明、菏泽,在梁山、东平一带分为南北两派,北派经东阿、平阴、长清、济南、济阳、利津北上入渤海,南派经嘉祥、鱼台到江苏经淮河入黄海。

第五次大徙,1286年(元至元二十三年),黄河在原武、阳武、开封等15处决口,主要形成3股,其中一股由中牟境内折而南流,经尉氏、鄢陵、扶沟等地,由颖水入淮;一股由开封境内折而南流,经通许、太康等地,由涡入淮,最后均入黄海,此次黄河决堤改道称之为第五次大徙。

第六次大徙,1855年(清咸丰五年),黄河决铜瓦厢,分三支穿张秋运河,经小盐河流入大清河,自河南经东明、东阿、平阴、长清、济南、济阳、滨州、利津、垦利入渤海。黄河由此结束了700多年的由淮入海历史,迁为今河道。

我们重点来了解一下1855年也就是最近的这次黄河大改道,在这次改道之前,黄河是从山东、安徽、江苏交界地带流过,夺淮河水道在江苏省境内入黄海。咸丰五年夏,黄河流域大范围降特大暴雨,导致黄河水位短时间内暴涨,从开封兰阳县(今开封市兰考县)铜瓦厢决口北流,夺大清河后从山东利津县入渤海。

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这次黄河大改道造成严重的后果,山东多地受灾损失惨重,洪水退去后土地沙化严重,很多农民因此破产,被迫走上艰辛的闯关东之路。

清朝时期平均每半年左右黄河就会发生一次决堤事件。这样就陷入恶性循环,不停地补窟窿,只会使得河堤的牢固程度每况愈下,一旦遇到特大洪水,就只能听天由命了。

黄河在1841年、1842年、1843年、1851年发生了四次大溃决,朝廷的治理工作力不从心。1840年,鸦片战争爆发。1850年,洪秀全在广西金田起兵。等到1855年,清朝已经是内忧外患,半个国家脱离控制,无论是太平军还是外国军队,都一度逼近京师(北京),咸丰帝哪有心情和精力去管黄河的事,何况治理黄河花费巨大。

黄河除了自然决口,也有人为决口。

1128年(南宋建炎二年),为抵御金兵南下,东京守将杜充在滑州决开黄河堤防,造成黄河改道,向东南分由泗水和济水入黄海。

1938年,为阻止日寇侵略,蒋介石下令扒开郑州花园口黄河大堤,造成洪水以阻隔日寇。黄河又向南流,沿贾鲁河、颍河、涡河入淮河。1947年,抗战胜利后的两年,堵复花园口后,黄河才回归北道,自山东垦利入渤海。

河南省开封市,历史上被黄河的淤泥黄沙掩埋过五次,但它也重建了五次,至今屹立不倒,堪称世界最顽强的城市。战国时期魏国都城大梁,在今开封地面下12至14米处。唐朝重镇汴州城,在今开封地面下10至12米处。北宋的东京城,至今没找到遗址位置。金国汴京城,在今开封地面下6米处。明朝开封城,在今开封地面下5至6米处。清朝开封城,曾被淤泥埋过一半,后来重修加高,就是今日的开封城墙。

现在大家一定有个疑问,以后黄河还会不会再改道从江苏入海呢?近几十年来,我们对黄土高原不断进行生态治理,退耕还林,植被有所恢复,水土流失情况有很大改善。此外在黄河及支流上修建不少水库,有效拦截了泥沙,同时在下游加固河堤进行治理。但黄河的河床越来越高,很多地方都成了地上悬河(如开封悬河),而河堤总不能一直增高,很多人认为黄河决堤或改道的风险一直都在。假如某一天黄河真的又要改道,会不会还从江苏入海呢?这个谁也不知道,只能说水往低处流。