欧洲足协今年首办女子欧洲国家联赛(UEFA Women's Nations League,简称:女足欧国联),最高级别的A联赛同时作为2024巴黎奥运的资格赛。2023女足世界杯亚军英格兰被编入跟荷兰同组,由于先后作客荷兰、比利时均败阵,出线机会一度渺茫。

回师主场险胜荷兰,英格兰终极一战对苏格兰成功大胜对手6-0,以为追回净胜球力压荷兰晋级,怎料荷兰对比利时补时5分钟取得关键一球,终将英格兰踢出局。欧洲杯神锋贝丝·米德(Beth Mead)满以为刚复出即领军创奇迹,最终失落欧国联决赛圈,并再次错过奥运女足赛事。

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首届女足欧国联多组强强对碰,瑞典、挪威齐出局

2024奥运在巴黎上演,法国女足以主办国身份获得入场券,因此欧洲地区开放竞争的席位由3个减至2个,今年首办的女足欧国联,最高级别的A联赛由16支球队分为4组角逐,每组4队,4支小组首名球队晋级决赛圈,决赛两队会继主办国法国之后,获得欧洲区余下两个参赛席位(如法国晋身欧国联决赛,会改由欧国联季军战胜方出战)。

如此赛际下,只要小组拥有多过一支顶级劲旅,便会出现强队出局的赛果,例如A1组的荷兰与英格兰,A2组的法国与挪威,以及A4组的西班牙与瑞典。挪威在最后一轮不敌奥地利,只得小组第3名,晋级不成还要踢降级附加赛;2023世界杯季军瑞典不幸与应届世界杯冠军西班牙同组,加上早已失分太多,出局命运早定,遭西班牙“双杀”后同沦降级附加赛。

最惊心动魄的是A1组,英格兰、荷兰最后一轮之前同得9分,荷兰在净胜球差占有3球优势,英格兰作客组内实力最弱的苏格兰,荷兰主场面对曾分别击败他们和英格兰的比利时。

英格兰、荷兰史诗式隔空大斗法

关键一仗,带领英格兰赢得女足欧洲杯的神射手贝丝·米德,前十字韧带(ACL)重创后首度首发为国家队上阵,有她在阵之下,英格兰刚开赛已为“大屠杀”展序幕:守将亚历克斯·格林伍德(Alex Greenwood)13分钟先开纪录,劳伦·詹姆斯(Lauren James)接连在38、39分钟取得进球,短时间内梅开二度,加上贝丝·米德在上半场补时1分钟的进球,上半场英格兰已经以4-0遥遥领先。

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同一时间,荷兰仅1-0领先比利时,英格兰已追回之前落后的净胜球差距,更在总进球上占优(当时双方分数、净胜球差相同,总进球较多者出线)。下半场初段,英格兰继续施压,49分钟另一复出不久的主力弗兰·柯比(Fran Kirby)助英格兰拉开至5-0,即使荷兰在54分钟再进球一球,当时晋级球队依然是英格兰。

巴黎奥运资格“反转再反转”

高潮在补时阶段持续出现-先是荷兰在补时1分钟,由里昂中场埃古罗拉(Damaris Egurrola)射成3-0,在净胜球差反超前英格兰;继而到补时3分钟,英格兰超级守将露西·布隆泽(Lucy Bronze)近门顶入,英格兰上下满以为6-0的比分足以让她们奇迹出线。

不料戏剧性一刻在荷兰对比利时补时5分钟出现:埃古罗拉再进一球,荷兰终以4-0大胜比利时,英格兰纵同得12分,但净胜球以一球之差不及荷兰,未能晋级欧国联决赛圈,同时缘尽巴黎奥运。

英格兰VS荷兰,惊心动魄至补时
45+1分钟:英格兰 4-0 苏格兰;晋级球队:英格兰
49分钟:英格兰 5-0 苏格兰;晋级球队:英格兰
54分钟:荷兰 2-0 比利时;晋级球队:英格兰
90+1分钟:荷兰 3-0 比利时;晋级球队:荷兰
90+1分钟:英格兰 6-0 苏格兰;晋级球队:英格兰
90+5分钟:荷兰 4-0 比利时;晋级球队:荷兰

欧洲杯功臣贝丝·米德:我们心碎了

英格兰大军一度开心地庆祝“出线”,补时阶段两分钟之内由出线变出局,众将由天堂急坠地狱,均流露心碎表情,尤其是补时攻入一球的露西·布隆泽。贝丝·米德梦幻复出惨变噩梦收场,赛后她坦言:“我们以为成功达到终点,结果并非如此。我们心碎了,我们在球场上已倾尽所有。”

换而言之,上届奥运3支欧洲区代表英国(Team GB)、瑞典和荷兰之中,只有荷兰仍保持巴黎奥运参赛机会。瑞典女足为东京奥运银牌得主,荷兰8强点球大战负美国,英国加时3-4不敌澳洲。那届赛事英国临时教练Hege Riise争议地没有选贝丝·米德入大军,今次英格兰缘尽奥运,亦意味这位攻击好手依然未能一尝奥运滋味。

贝丝·米德自领军在2022年夏天赢得女足欧洲杯后,过去一年来历尽低谷,先是2022年11月前十字韧带重创,两星期后她的女朋友和阿森纳队友薇薇安·米德马(Vivianne Miedema)同样触伤ACL需长休,至今年1月母亲June不敌癌魔病逝。

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近期她与薇薇安·米德马先后复出赛场,贝丝·米德在阿森纳重拾佳态,可惜未能为英格兰再创奇迹。不过2022欧洲杯荷兰8强出局后,薇薇安·米德马不止在英格兰球迷区为贝丝·米德打气,甚至在June要求下穿上英格兰球衣,假如荷兰顺利置身明年巴黎奥运,要留意贝丝·米德是否会投桃报李,穿上薇薇安·米德马的荷兰战衣为另一半加油。