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随着卫星技术的发展,地球的上空已经布满了各国发射的卫星。这些卫星们一边监视着地球的实时状态,一边也窥探着外太空的变动。

而美国卫星曾经发现,居然有大概四个日本那么大的一团黑色物体,正在缓慢飘向我国。这个巨大物体究竟是什么呢?会不会对我国造成影响呢?让我们来一探究竟。

1997年,美国阿尔加利特海洋研究中心的查尔斯·摩尔船长驾驶帆船从夏威夷出发,在太平洋海面上惊讶地发现了一个面积巨大的黑色区域。

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这片区域遍布塑料垃圾,面积达到了惊人的160万平方公里,相当于4个日本或者3个法国那么大。有人因此将其戏称为“第八大陆”。

这个所谓的“第八大陆”就是人类活动产生的大量塑料垃圾,在海洋中聚集形成的巨大垃圾场。在洋流的作用下,各地排入海洋的塑料垃圾慢慢聚集到了太平洋亚热带气流中心附近。

科学家估计这里约有400万吨的海洋塑料,几乎集中了地球上一半的海洋塑料。更令人担忧的是,这个“第八大陆”正在以超乎想象的速度增长。

科学家最初预测其面积增长速度为每年8%,但实际观测到的速度却高达每年16%。这意味着越来越多的塑料垃圾进入了海洋,并最终汇聚到这个区域。

构成“第八大陆”的主要是大量的微塑料。尽管微塑料的重量只占总重量的8%,但数量高达94%。

这些微塑料来源于人类大量使用并随意丢弃的各类塑料制品,它们最终通过雨水等进入海洋,并在洋流作用下聚集。

人类活动产生塑料的历史不过短短几十年,却已经形成了如此大规模的聚集,令人深思。

1866年,世界上第一种人造塑料诞生。到2015年,全球塑料产量已达到惊人的38.1亿吨,比1966年的2千万吨增长了近20倍,并仍在快速增长。

然而,大量使用的塑料制品也产生了严重的污染问题。大多数塑料很难降解,无法通过回收继续利用。因此大量塑料最终成为垃圾被随意丢弃。

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这些塑料垃圾可以通过很多途径进入海洋,比如被掩埋后渗出,或者随雨水被冲入河流而最终到达大海。

科学家估计,每年约有1100多万吨的塑料通过这些途径进入海洋,并预测这个数字会继续快速增长。

更令人担忧的是,不仅是海洋,陆地上很多人烟稀少的区域也发现了被大量塑料污染的证据。

美国科学家在美国西部11个保护地发现,每年约有1000吨微塑料随风沙和雨雪降落在这些地区,相当于1.2-1.3亿个塑料瓶。

考虑到样本区域只占美国国土面积的6%,可以推断出整个美国每年的微塑料沉降量高达33亿个塑料瓶。有科学家形象地将这种全球性的塑料污染称为“塑料雨”。

大量不可降解塑料污染物的汇集,势必会对我国环境质量造成巨大影响。因此,我们应该尽快研制出降解塑料垃圾的方法,同时减少相关污染物的生产和使用数量!