现在的美国,其实总体来说,是希望给印太局势降温的。这一点,从CNBC里的访谈也能看出来。

美国为什么最近把发力重点放在了菲律宾?美国参联会主席查尔斯·布朗的回答里,有两点很值得琢磨。

首先,布朗强调,菲律宾是该区域内“少数几个”跟美国有双边防务协定,并且关系“越来越牢固”的国家之一。换言之,美国自己承认,这几年在南海的伙伴其实是一点点变少的。就剩下菲律宾这根独苗,肯定要重点栽培。

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美菲

事实上,继早些时候美国向菲律宾提议,双方可以合作修补“马德雷山”号之后,12月4日,美军“吉福兹”号濒海战斗舰未经中方允许,非法闯入仁爱礁邻近海域,中国人民解放军南部战区组织海上兵力全程跟监警戒。

显然,美国此举是在给菲律宾在南海的军事行动撑腰,表明对盟友的安全承诺“坚如磐石”,从而将菲律宾牢牢绑上贼船。

过去,美国在南海搞事,其实一直是两条腿走路,一条是菲律宾,一条是越南。今年,美国其实是想故技重施的,但是越南没有接茬。

美舰

拜登给的好处,越方都拿着;但美国想要越南干的事,那是一点都没办。菲律宾放出建警卫站风声的同一天,越共总书记和国家主席正忙着和王毅外长见面,再次强调中越关系是越南的“头等优先”和“战略选择”。

连越南都从美国身边“跳车”了,留给五角大楼的选择,本来也不多了,抓住菲律宾是必然之举。

其次,炒作南海议题是美国想要给台海问题降温的大背景下,退而求其次的选择。采访中,CNBC记者试图询问布朗和台海有关的话题,结果被对方一句回怼,他“不会回答那些问题”,气氛相当尴尬。

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王毅访问越南

美国现在被巴以和俄乌“两头烧”,烧得焦头烂额,其实并不希望台海真的擦枪走火,彻底惹毛中国大陆。

拜登政府不敢碰台海的红线,又害怕被抨击成“对华软弱”,这才挑了菲律宾上场,在南海问题上跟中国过不去,堪称微操大师。

不过,无论再怎么“微操”,美国在中国周边用来“搞事”的工具越来越少,能够部署的资源越来越捉襟见肘,已经是无可争议的事实。

拜登

而且,目前这种情况还有进一步恶化的趋势。乌克兰方向上,俄军已经正式进入反攻阶段,泽连斯基正在推动乌军加速军事防御工事的建设。

此外,以色列和哈马斯也开启了下半场。以军这次直接将目标定为整个加沙,并且战火正在朝着周边外溢,抵抗之弧的其他武装也在其他方向上给以色列上压力。可以说,现在泽连斯基和内塔尼亚胡都嗷嗷待哺。

如果放弃乌以这两家美国亲密的政治盟友,美国的全球盟友体系恐怕要面临着“树倒猢狲散”的危机。但如果拜登想要硬着头皮填上这两个无底洞,就只能从印太地区抠资源。届时,现在冲在前面的菲律宾,十有八九会是摔得最惨的那一个,马科斯好自为之。